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中国时间 7:41 2020年7月15日 星期三

美中军事竞争:钱袋掌握在国会手中


资料照:一面美国国旗飘扬在美国国会山上。

美国国防战略确认强化美军实力是赢得与中国军事竞争的首要条件。但是,掌握钱袋的国会在军费问题上一直存在两党分歧,这项分歧因为新冠病毒疫情对国家财政的冲击会变得更加突出。在《美中军事竞争》系列报道的第四部分,美国之音为您报道国会党派政治正如何影响美中军事竞争。

特朗普政府2018年推出的国防战略确认美国正与中国和俄罗斯展开一场大国竞争,并提出三项基本应对措施,其中首要措施是提高美军的杀伤力。

白宫在今年5月发表的中国问题战略报告中又提到美军为提高杀伤力正采取的具体措施,包括实施核力量现代化、快速研发和部署高超音速作战平台、增强网络和太空能力以及研发其他更具有杀伤力的武器装备。

实施这些措施需要数百亿美元的经费,国防官员们说,掌握钱袋的国会还没有让足够的经费到位。

美国国防部负责东亚事务的副助理部长科林可(Keino Klinck)
美国国防部负责东亚事务的副助理部长科林可(Keino Klinck)

科林可(Keino Klinck)是国防部负责东亚事务的副助理部长。

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科林可:“战略就是预算,预算反映战略。但迄今为止,预算额还没有反映印太地区作为美军主要行动区的角色。”

白宫今年2月向国会递交的2021年度政府预算包括为国防部拨款7046亿美元。这项庞大的预算大约占政府预算总额的15%,但只比前一年的预算增加了百分之零点一,以满足国会两党此前就限制国防预算增长达成的协定。

国防部长埃斯珀说,为了赢得与中俄的竞争,国防经费至少应该以通货膨胀率逐年增长,而不应年年持平。

五角大楼为海军申报的新财年预算是2071亿美元,也跟本年度国会提供的海军军费基本持平。

美国海军作战部长吉尔代(Admiral Gilday)在国会作证(美国之音黎堡2020年2月27日摄)
美国海军作战部长吉尔代(Admiral Gilday)在国会作证(美国之音黎堡2020年2月27日摄)

海军作战部长吉尔代上将稍早前在接受国会质询的时候无奈地说,因为受到预算限制,海军不得不作出一些艰难的取舍,包括减少购买维吉尼亚级攻击潜艇,以保全哥伦比亚级战略核潜艇等最重要的武器研发项目不受影响。

曾在里根政府国防部担任前海军部副次长的克罗普西(Seth Cropsey)对美国之音说,近些年来,国会两党政治分歧越来越伤害到美军在西太平洋地区与中国抗衡的能力。

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克罗普西:“党派在国防开支、特别是海军开支问题上分歧越来越大,这不是一个好兆头,因为与中国的冲突会是两国海军的较量。”

共和党人目前不仅掌控白宫,还控制着国会参议院,但民主党人掌控众议院,根据宪法,所有预算法案都必须从众议院开始。

众议院军委会主席、民主党人史密斯(Adam Smith)2020年2月11日主持听证会(美国之音黎堡摄)
众议院军委会主席、民主党人史密斯(Adam Smith)2020年2月11日主持听证会(美国之音黎堡摄)

众议院军委会主席、民主党人史密斯议员(Adam Smith)与几乎所有国会议员一样,深切关注中国的军事现代化以及美军的应对措施。但他多次表示,国家的国防开支已经相当庞大,国家的资源有限,国防部努力推进的国防战略与国家有限的资源不相称。

在紧挨着国会办公大楼的智库传统基金会,资深防务研究员伍德(Dokota Wood)说,作为民主党人,史密斯议员在国防预算问题上不得不考虑自身党派对整体政府预算的看法。

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伍德:“正如史密斯主席所说,我们并没有一个金钱无限的账户。他关注众议院占多数的民主党人今年秋天在考虑预算问题时会倾向于做出什么决定,因此会不太愿意去争取增加国防预算。”

美国国会军事委员会共和党领导人索恩伯里(Mac Thornberry)2020年2月12日接受记者联访(美国之音黎堡摄)
美国国会军事委员会共和党领导人索恩伯里(Mac Thornberry)2020年2月12日接受记者联访(美国之音黎堡摄)

今年4月,众议院军委会首席共和党人索恩伯里(Mac Thornberry)推出印太地区威慑措施预算专案(Indo-Pacific Deterrence Initiative),试图突破预算限制,为强化美军对中国的军事竞争力追加60亿美元专款,包括强化美军的防空能力、增强轮调部队力量、修建和更新联合作战训练设施以及强化信息战能力。

今年5月,众议院一些共和党议员宣布成立中国问题工作组,谋求在国家安全等五个领域针对中国的威胁提出相应的政策建议。

但是伍德认为,国会为抗击新冠病毒疫情已经拨出了数万亿美元的紧急专款,众议院共和党人将很难推动增加国防预算。

伍德:“一些共和党人指出了中国等竞争对手对美国的挑战,但他们会很难说服其他人(支持增加军费),因为新冠大流行导致许多美国人失业,国内开支的需求会更大。”

军委会主席史密斯对共和党人提出设立印太专款原则上表示赞同,但没有对具体拨款金额做出任何保证。

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