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中国时间 19:22 2019年5月24日 星期五

中国正打破西太平洋力量平衡,专家:美军在台海面临“残酷距离”挑战


在停靠在马尼拉港口的中国导弹护卫舰“芜湖”号的甲板上中国海军士兵在列队。(2019年1月17日)

路透社的最新报道说,中国海军的扩张速度超过了其他国家,正在打破太平洋地区的力量平衡。

分析人士说,虽然中国可能会在更远的海域挑战美国的海军霸权,但是,中国海军的战略重点仍然是近海防御,所以从战略上来说,美军仍然要继续在亚太地区向中国海军施压。不过,分析人士也承认,在台海地区,一旦紧急事态发生,美国仍然面临“残酷距离(tyranny of distance)”的挑战。

中国正在打破西太平洋地区力量平衡

路透社4月30日的特别报道说, 西太平洋地区长期以来一直被美国及其盟友日本和澳大利亚等国主导,但是,二十年来,扩张后的中国海军力量正在改变西太平洋地区的战略平衡。

根据美国海军战争学院2016年的一份报告,中国目前拥有400艘舰艇,到2030年时,中国的舰艇数量将达到530艘。报道援引一些美国海军专家的话说,到2030年,中国战舰在数量和质量方面有可能与美国海军大致相当。另一方面,根据特朗普政府2020年的预算报告,美国打算在2034年将舰艇的数量扩大到355艘。

总部设在伦敦的国际战略研究所(IISS)2018年的世界最新军力平衡报告说,以舰艇总吨位计算,中国过去四年间建造的海军舰艇的总量接近整个英国皇家海军的规模,已经超过法国海军规模。

国际战略研究所的海军与海上安全问题高级研究员尼克·查尔兹(Nick Childs)说,中国的海军发展不局限于航空母舰、主要水面战舰和潜水艇的生产,而是全方位的,包括海上补给系统以及支持保障能力的发展等。

琳赛·福特(Lindsey Ford)是美国亚洲协会政策研究院的研究员,政治安全事务部副主任。她2009到2015年期间曾任美国国防部长办公室高级政策顾问。 福特星期三(5月1日)在美国智库布鲁金斯学会的一场研讨会上说,美军在亚洲的优势军力正在被侵蚀。

她说:“美国诚然是最重要的全球军事力量,但是,在亚太地区,情况已经不再是这样的了,因为中国一直在发展军队,将其现代化。他们重点发展这些能力, 特别是在亚太地区。美军部署在全球的,如果你要说美军优势军力在削弱,在亚太地区,更是这样。”

路透社的报道还援引美国和中国军方官员的话说, 随着中国舰队信心增强,它计划在更远的海域—西太平洋和印度洋挑战美国的海军霸权。

根据中国官方媒体的报道,今年4月23日,中国人民解放军海军建立70周年之际,中国舰艇部队从2008年12月开始的亚丁湾护航行动,至今已经派出30多批编队、100 艘次舰艇、2.6万余名官兵、为1198 批 6600 余艘中外船舶护航。

美军战略上应继续对中国近海施压

布莱恩·克拉克(Bryan Clark)是华盛顿智库战略与预算评估的防务专家。他星期二(4月30日)在该智库举行的有关美军太平洋战略的研讨会上说,虽然中国海军力量在增长,中国海军的远海护卫也在扩大,但是中国海军的战略重点还是中国近海地区的防御。

他说:“总体说来,我们发现,中国的防御重点还是中国近海地区,让自己更有能力控制那个区域,阻止美国在那个地方投射军力。……他们的战略基本上还是‘加强代价’的战略。”

这位前美国海军官员说,中国担心,在南中国海地区,美军依然拥有地缘政治优势。美国在亚太地区拥有多个盟友和伙伴,这些伙伴和盟友会给美国提供基地。中国担心美国及盟友会将中国限制在第一岛链之内,(第一岛链位于西太平洋,是指北起日本群岛、琉球群岛,中接台湾岛,南至菲律宾、大巽他群岛的链形岛屿带),阻止中国向外投射力量。 因此,中国一直在努力想办法来反制美国及其盟友,而且他们现在也有能力做到。

2015年5月,《中国的军事战略》白皮书宣布,海军按照近海防御、远海护卫的战略要求,逐步实现近海防御型向近海防御与远海护卫型结合转变。

克拉克说,鉴于中国军事战略重点仍然是在近海海域,从战略大框架上来说,美军更应该继续对中国近海地区施压,阻止中国在全球投射军力,挑战美国。

他说:“中国领导人,中国海军的重点依然是近海防御,这对我们来说其实是个机会。他们一直希望有能力维持对近海地区的控制,因此,如果我们继续对近海地区施压,通过海军部署,通过海军战略,将更多的资源投入到这个区域,我们就会继续阻止中国向海外投射力量,因为他们会继续为近海防御投入资源,这样我们也会在中国近海之外的地方继续保持优势军力,因为他们会继续专注他们在近海防御的能力。”

在台海,美国海军依然面临"残酷距离"挑战

虽然如此,中国军力的发展还是给美国为区域盟友,台湾或是日本提供支持造成了障碍。一旦台海发生危机,美军行动的风险加大。

战略与预算评估的防务专家克拉克在回答美国之音记者提问时说:“如果台湾地区发生冲突,美军仍然面临‘距离暴虐’的挑战,因为对此作出快速反应的部队从日本以及关岛附近的海域抵达,但是剩下的力量要来自别处。一旦发生紧急情况,我们会遭遇时间的惩罚,会有问题。”

去年11月,美国国会授权的国防战略委员会公布的一份报告说,在台海战争中,“美国可能面临决定性的军事失败。”

不过,也有西方军事分析人士说,中国海军仍然缺乏入侵台湾的两栖作战能力。国际战略研究所的海军与海上安全问题高级研究员查尔兹说,中国海军在反潜作战能力和两栖攻击方面还存在弱点,不过他又说,中国正在着手弥补。

南中国海人工岛军事设施战时不起作用

不过,克拉克也说,中国在南中国海人工岛屿上的军事设施在战时不会起到什么作用。

他说:“在冲突发生时,操作上来说,(这些设施)应该不会太有作用。但是在和平时期,它们的作用非常大。你可以影响邻国的行为。不过,这并没有改变美国的行动,我们仍然可以把舰艇派遣到那里,进入这些人工岛12海里的海域,对他们的警告也可以置之不理。在冲突发生时,你会发现这些岛屿会成为美国攻击的首要目标。”

不过,克拉克说,对于中国那些海军力量并不强大的邻国,人工岛有一定的威胁作用,他们有时不得不遵守中国的做法。

另外,他说,人工岛对于中国在南中国海收集经济情报很有帮助。他说, 如果中国有一天在南中国海地区设立防空识别区,他是不会惊讶的。

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