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中国时间 12:16 2017年8月20日 星期日

美国万花筒:美国独立宣言的故事


7月4日是美国独立纪念日,也是美国的国庆日,这天,美国人民通过举行游行、施放烟火、朗读独立宣言等活动为美国庆生。1776年7月4号,北美13个英属殖民地发表独立宣言,正式宣告从英国独立,美利坚合众国就此诞生。 在美国239岁生日这天,我们来认识美国最重要的立国文件之一:独立宣言。

1760到1770年之间,英属北美13个殖民地和宗主国英国之间的矛盾日益加剧,1775年,双方终于爆发列克星敦和康科德战役,在殖民地于1776年7月4号宣告从英国独立时,殖民地和英国之间已经进行了一年多的战争。

到了1776年,独立之声已经响彻云霄。约翰·亚当斯是推动独立的主要领导者之一。 1776年6月11号,北美殖民地立法机构大陆会议任命“五人小组” 起草一份宣告殖民地决定独立的文件。这五人包括约翰·亚当斯、本杰明·富兰克林、托马斯·杰弗逊、罗伯特·李文斯顿,和罗杰·谢尔曼。五人小组决定让当时32岁的杰佛逊起草独立宣言,再由小组成员对其进行修改。从五人小组成立到6月28日把独立宣言草案呈交给大陆会议只有短短17天的时间。

接下来几天,北美13个殖民地的代表在费城对宣言草案进行激烈的辩论,大陆会议代表于7月2号投票通过独立的决议。在独立决议通过后,殖民地代表再对独立宣言的内容做最后的修改与辩论,于7月4号正式批准宣言内容,并在当天运到附近的印刷厂进行印制。

目前独立宣言原件存放在美国国家档案馆圆顶大厅,供来自全世界的游客观赏。不过由于19世纪的保存技术拙劣,独立宣言上的字迹和签名已经相当模糊。今天这份文字清晰,一再被复制的样本是来自1823年威廉·斯通印刷厂的模具。

每年,国家档案馆会在7月4日当天在档案馆前举办庆祝活动,请特别来宾和演员宣读独立宣言全文。

独立宣言本身并没有分章节,但是现在一般学者把它分成五个部分。在前言中,殖民地代表写到,当一个民族必须解除其和另一个民族之间的政治联系,取得独立和平等的地位时,出于对人类公意的尊重,必须宣布他们不得不独立的原因。

独立宣言内容最著名的文字在于接下来的序文部分,阐述人人生而平等,每个人都有追求自由和幸福的天赋权利。

“我们认为下述真理是不言而喻的:人人生而平等,造物主赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生存权、自由权和追求幸福的权利。为了保障这些权利,人们在他们之间建立政府。政府的正当权力是经由被统治者同意授予。任何形式的政府,一旦破坏上述目的,人民就有权改变或废除它,建立新政府; 新政府所依据的原则和组织其权力的方式,都要最大可能地增进民众的安全和幸福。 ”

殖民地代表在独立宣言的第三部分中列举英王乔治三世对殖民地人民权利和福祉犯下的二十多条罪状,第四部分是对英国的谴责,第五部分是总结,在这部分,殖民地代表正式庄严地宣布这些殖民地成为一个自由和独立的国家。

独立宣言的最下方有56名代表的签名,第一个签名的,也是宣言上最明显的签名是大陆会议主席约翰·汉考克,另外著名的签名者还有美国开国元勋本杰明·富兰克林以及两名未来的美国总统约翰·亚当斯以及宣言起草人托马斯·杰弗逊。

研究独立宣言的学者不可胜数,不过独立宣言仍然有一些尚未破解的迷。比方说,在独立宣言左下方有一个相当明显的手印。这个手印究竟是谁的呢?是不是在1776年夏天时时,一位开国元勋在炙热的天气下签名时所留下的手印?还是印刷工人或其他接触过这份文件的人所留下的呢?这样的迷我们恐怕永远都无法得到答案了。

在独立宣言于1776年7月4号被在大陆会议批准后,该宣言在接下来几天传遍13个殖民地。7月8号,费城敲响了一口钟,召集居民来聆听独立宣言首次对公众的正式宣读。这口钟就是著名的自由钟。我们现在带您到费城,探访举世闻名的自由钟。

庆祝美国独立纪念日,不能不提领导美国赢得独立战争的乔治·华盛顿。值得注意的是,1776年第二次大陆会议在费城批准独立宣言之时,华盛顿率领大陆军在纽约和英军对抗,因此独立宣言上并没有华盛顿的签名。华盛顿在独立战争期间以及在美国立国之初的各种丰功伟业不断被人们歌颂,不过更让世人们所赞叹的,是他不眷恋权位,在完成两任总统任期后,毅然决然放弃所有权力,解甲归田。这种做法在当时前所未见,消息甚至传到中国,激发当时清朝名臣撰文赞扬。华盛顿的故居叫做佛农山庄(Mount Vernon),早已被定为美国国家历史地标,我们带您去佛农山庄参观,进一步了解华盛顿的伟大之处。

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