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中国时间 8:47 2020年8月11日 星期二

美国17年来首次处决联邦囚徒


图为2020年7月14日执行死刑的印第安纳州的联邦监狱(2019年12月10日)

美国联邦政府17年来首次处决囚徒。在行刑之前,美国最高法院九位大法官星期二(7月14日)早晨以五比四做出裁决,驳回下级法院对本周的三起处决和下月的一起处决计划所发布的禁令。

最高法院裁决公布几个小时后,印第安纳州一所联邦监狱的囚犯丹尼尔·刘易斯·李(Daniel Lewis Lee)被注射了一针戊巴比妥强力镇静剂后死去。

美国联邦司法部长威廉·巴尔(William Barr )说,李是“一个白人至上主义组织的成员”,1996年“残酷杀害了威廉·弗雷德里克·穆勒(William Frederick Mueller)和南希·穆勒(Nancy Ann Mueller)和她八岁的女儿萨拉·伊丽莎白·鲍威尔(Sarah Elizabeth Powell)。李实施抢劫并用电击枪击打他们后,在他们头上套上塑料袋并用胶带密封,再给每个受害者绑上石块,将这一家人沉入伊利诺伊州一条河中溺死”。

巴尔部长说,李“终于得到了应得的正义处罚。美国人民做出了深思熟虑的选择,允许对最严重的联邦犯罪执行死刑,李今天因其骇人的罪行而被处决,正义得到了伸张”。

对李的死刑最初定于星期一执行,可一位联邦法官在处决前几个小时发布了一道初步禁止令,理由是法庭应该有更多的时间审查处决的手段是否违背了宪法反对“残酷和异常惩罚”的保护条文。

四名按计划要被执行死刑的男子的律师们争辩说,戊巴比妥可能导致呼吸困难,能产生溺毙或窒息的幻觉。

最高法院的五位也就是多数大法官不接受这个理由。他们指出,各州都用药剂执行处决,已经有一百多人被处死,而且“没发生过事故”。

大法官的多数意见裁决说,“政府提供了不同的专家证词,显示只有在囚犯死亡或被认为彻底丧失生命体征后,才会出现突发性肺水肿”,“本案原告没有提供必要的证据,显示一个联邦法庭有必要在最后一分钟介入”。

大法官索尼娅·索托玛约(Sonia Sotomayor)、鲁斯·金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)、艾蕾娜·凯根(Elena Kagan)和史蒂芬·布雷耶(Stephen Breyer)在少数意见书中说,多数大法官接受了政府提出的“人造的紧迫理由”,匆忙完成了审议程序。

凯根大法官说,“今天的裁决显示如此迅速地裁决能够产生怎样的严重后果”,“最高法院让被告永远无法对注射死亡提出宪法挑战,下级法院也无法审议该项挑战”。

布雷耶大法官在少数意见书中表示,最高法院可能需要审议死刑本身是否符合宪法。

韦斯利·伊拉·珀尔基(Wesley Ira Purkey)定于星期四被处决,随后达斯汀·李·洪肯(Dustin Lee Honken)将在星期五被处决。

美国公民自由联盟(ACLU)曾试图请求法官推迟对珀尔基的行刑,理由是十年来为他说法讲道的佛教法师有宗教上的义务在行刑时到场,而由于新冠病毒大流行病,他如果到场,健康将受到威胁。ACLU的申诉失败。

凯斯·道恩·纳尔逊(Keith Dwayne Nelson)定于8月28日被处死。

在星期二李被处死之前,联邦政府自从1988年重新实行死刑以来,一共处决了三人,其中最后一名是2003年被执行死刑的。

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