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中国时间 10:10 2021年10月26日 星期二

美中西部农场破产数量上升 农业团体促国会尽快通过农业法案


美国印第安纳州的一个农场

美国国会议员星期四就新的农业法案在原则上达成一致。农业组织对此表示欢迎,希望国会尽快表决通过法案,为面临财务困难的家庭农场带去定心丸。

美国参众两院农业委员会的主席和资深议员星期四在一份联合声明中表示,已在原则上就2018农业法案达成协议,正在做最后的敲定,并承诺会尽快推出新的农业法案。

这项得到两党支持的法案包括农作物补贴、出口市场支持等内容,对美国农场主来,非常重要。之前在2014年通过的农业法案在9月30日到期。过去几个月,国会两院一直未能在新法案上达成一致,主要的一个分歧在于是否提高食品券申领者的工作要求。

美国主要的农业团体对国会在原则上就新农业法案达成一致表示欢迎,并且希望法案能够尽快通过。

在国会就新法案达成一致的不久前,明尼阿波利斯联邦储备银行的一份报告显示,在包括明尼苏达、蒙大拿、北达科他、南达科他和威斯康辛部分地区在内的美国上中西部地区,申请破产的农场数量连续四年呈上升趋势。报告说,在2017年6月至2018年6月的12个月间,申请破产的农场达到84家,是2014年度同期的两倍。

报告认为,大宗商品价格走低给农牧场主造成财务负担,一些农场主还受到最近关税的叠加影响。

在特朗普政府宣布关税政策以期改变中国等国不公平贸易的做法之后,这些国家都对美国农产品加征报复性关税,一些主要大宗商品的价格受到影响。自4月以来,大豆价格已经跌去近五分之一。

一些分析人士认为,破产农场数量增加的那些州尤其对美中贸易争端敏感,因为这些州的种植户对中国的大豆市场高度依赖。在美中贸易纠纷不断升级以来,中国买家几乎停止了从美国购买大豆。

美国农场局联合会(American Farm Bureau Federation)的首席经济学家约翰·牛顿(John Newton)说,根据他们联合会的统计,从全美来看,去年申请破产的农场数量有所下降,为468个,比上年少40个,但在上中西部等地区,数量确实在上升。不过他认为,关税问题及其导致的近来农产品价格的走低,不是农场破产数量上升的主要因素。

他对美国之音说:“我认为,关税确实削弱了近期大宗商品的价格前景,导致自5月以来近几个月的价格低迷,比如猪肉和奶制品。但是我们现在面临的是美国农业四、五年来的价格低迷。我认为,这种价格的持续长期走低,才是农场破产的主要原因。”

不过牛顿表示,如果未来农产品价格继续走低,而出口市场也不景气,农场破产的数量也许还会上升。

特朗普总统和中国国家主席习近平本周将在G20峰会间隙进行会晤。双方会否达成协议,解决贸易紧张局势,受到外界的高度关注。

对于农场主来说,不确定性让他们对未来的收入预期不甚乐观。在密苏里和内布拉斯加州,超过70%的受访者认为,他们未来三个月的收入还会继续下降。

包括美国农场局联合会在内的多个农业团体认为,新的农业法案能为众多正面临财务困难的农场带来确定性。参议院农业委员会的领袖表示,他们对法案在本届国会结束前表决通过持乐观态度。

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