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中国时间 16:36 2021年10月25日 星期一

美国国会准备批准临时拨款使联邦政府继续运转


2021年9月28日,参议院多数党领袖舒默在国会大厦举行民主党政策会议后对记者发表讲话(美联社)。

美国参议院星期四(9月30日)批准了一项临时性的拨款措施,以避免联邦政府在午夜时分部分关门。参议院把这项法案送交到众议院。预计法案在众议院也会获得通过。

在国会批准而且拜登总统签字后,美国政府将有资金以目前的支出水平维持所有机构的运作,直到12月3日。这将使国会议员和白宫有更多时间就周五开始的财政年度预算进行谈判。

参议院以65票赞成、35票反对的投票结果避免了政府停止除必要运作外的所有运作。

参议院多数党领袖舒默(Chuck Schumer)说,这项法案包括63亿美元的资金,用于帮助美国政府在8月结束长达20年的阿富汗战争后重新安置来到美国的阿富汗难民,还有用于帮助东部和南部各州从毁灭性的飓风中恢复,以及帮助西部各州从肆虐的野火中恢复的286亿美元。

“有如此之多的关键议题需要处理,美国人民现在最不需要的就是政府关门,” 舒默星期三在参议院说。“这项建议将防止一次关门的发生。”

众议院也定于周四就一项耗资数万亿美元的基础设施计划进行投票,该计划旨在修复美国老化的道路和桥梁,并在全国范围内扩大宽带互联网服务。

众议院议长佩洛西计划继续进行投票, 尽管有些进步派的民主党人承诺要投反对票,除非他们得到党内政治温和派和两名关键的中间派参议员乔·曼钦(Joe Manchin)和凯尔斯滕·希内玛(Kyrsten Sinema)的保证,他们将支持一个单独的而且更昂贵的措施,以大大扩展美国的社会安全保障计划。

佩洛西周四上午对媒体说,“我们正在赢得有关这个基础设施计划的投票”。这项跨党派的法案已经在参议院获得通过。

参议院共和党人本星期早些时候阻止通过另一项避免可能的政府部分关门的法案,因为该法案包含一项暂停美国长期债务上限的条款。共和党人试图迫使民主党人在没有共和党人支持的情况下自行通过这项条款。

但参议院共和党领袖麦康奈尔表示,共和党人会支持一项只涉及给政府提供资金的法案,以使政府在新的财政年度保持开放。

自1976年以来,美国政府已有21次部分关门,其中包括特朗普总统四年任期内的3次关门。

根据法律,美国政府机构必须有国会批准的资金才能运作。当国会和白宫无法就具体运作的资金水平或相关项目是否应该资助的问题达成一致的时候,政府通常就会关门。

在政府关门期间,由于没有资金支持,许多政府运作已经停止,比如向年纪比较大的美国人发放养老金,处理所得税的退税,以及国家公园的准入。然而,国家安全方面的运作被认为是必要的,工作人员得以继续工作,即使他们的工资可能会被推迟发放。

此外,佩洛西对民主党同僚表示,众议院将很快就暂停国家政府债务上限进行投票。

然而,即使众议院通过了该法案,它在政治分歧很大的参议院的命运也不确定。参议院有50名共和党人和50名民主党人。

参议院的共和党人本星期已经两次拒绝了暂停债务上限的努力,称这是反对派民主党人的一项努力,为自1960年代以来最大规模的新支出计划扫清道路,以扩大社会保障计划。

共和党人一致反对拜登总统倡导的这个民主党人的提案。

美国财政部长耶伦(Janet Yellen)周二对国会领导人说,如果国会不暂停债务上限或大幅提高目前的28.4万亿美元的债务上限,政府就可能在10月18日就没有钱来支付它的账单。

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