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中国时间 1:17 2021年11月29日 星期一

美众院周一有望通过法案 为受迫害港人提供庇护


美国国会众议院一侧的主楼大厦。(美国之音记者李逸华拍摄)

延宕两个多月迟迟未出现进展的《香港人民自由与选择法》(Hong Kong People’s Freedom and Choice Act)在本届国会议期结束前最后一刻获得参众两院通过的希望出现曙光。

根据国会议程安排,众议院周一(12月7日)将就《香港人民自由与选择法》进行全体院会审议表决。如果法案获得众议院通过,即可送交参议院等待投票。众议院的表决象征法案在完成立法程序的道路上往前迈进一大步。法案在通过国会参众两院后,才得以递交到白宫,由总统签署生效。

这项法案被列为“搁置辩论规则”(suspension),即指法案不存在争议,获得至少三分之二议员的支持,立法过程进入快速通道,在全院的审议辩论限时40分钟,内容上不会有新的修正案。也就是说,人们可以预期,法案将在美东时间星期一下午的投票中获得通过。

根据编号H.R.8428《香港人民自由与选择法》,美国政府将为目前已持签证在美国,但返回香港可能面临政治迫害的香港人提供“临时保护身份”(Temporary Protected Status)。法案还将加速处理为逃离政治迫害的香港居民赴美难民申请程序,并将此类别申请排除在美国每年整体难民接收人数限制之外。

此外,即使美国撤销部分或全部香港的经贸特殊地位待遇,法案要求美国政府在移民政策类别上将香港有别于中国大陆的移民申请。法案同时将推动国际合作,特别是鼓励理念相近的盟国为受到北京压迫的香港人提供庇护。

资料照:民主党联邦众议员马林诺夫斯基(Rep. Tom Malinowski, D-NJ)
资料照:民主党联邦众议员马林诺夫斯基(Rep. Tom Malinowski, D-NJ)

《香港人民自由和选择法》最早由民主党联邦众议员马林诺夫斯基(Rep. Tom Malinowski, D-NJ)和共和党众议员金辛格(Rep. Adam Kinzinger, R-IL)在今年6月底提出。两党议员也曾试图将有关法案内容以修正案方式纳入《2021年度国防授权法》当中,不过最后并未被众议院领袖纳入议程而无疾而终。

曾担任美国国务院主管民主、人权和劳工事务助理国务卿的马林诺夫斯基众议员之后采纳了共和党众议员匡希恒(Rep. John Curtis, R-UT)提出的《香港安全港法》以及其它涉港法案的部分内容后,于9月29日重新推出《香港人民自由和选择法》。更新版的《香港人民自由和选择法》重新提出两天后随即在众议院外委会迅速获得一致通过。

总部位于华盛顿的香港民主委员会执行总监朱牧民(Samuel Chu)透过电邮对美国之音表示,他期待即将进行众议院表决的《香港人民自由与选择法》获得迅速且压倒性的通过。

“众议院的表决也将向现在及即将就任的美国行政当局传递一个信号,那就是这些是我们希望实施的措施,而其中有许多措施,例如提供‘临时保护身份’、加速(签证申请)程序等,都能透过行政权力立即执行,”朱牧民说。

休会在即 法案获得两院通过难度高

众议院多数党领袖霍耶(Rep. Steny Hoyer, D-MD)12月2日在与记者举行的电话会议上表示,他计划所有议程和工作都能在星期五(12月11日)之前完成,让国会成员有足够时间返回选区后进行必要的隔离或检疫措施。霍耶还对记者说,他同时希望此举能加速两党在诸多法案上达成共识。

就国会门目前的议程时间而言,法案要在未来一周内通过众议院,并赶在圣诞节假期年底休会前获得参议院通关,难度依然不小。

不过,包括鲁比奥(Sen. Marco Rubio, R-FL)、卡丁(Sen. Ben Cardin, D-MD)以及默克里(Sen. Jeff Merkley, D-OR)等多位两党参议员最近在回答美国之音有关提问时都表示,如果法案成功送到参议院院会,将愿意支持这项努力。民主、共和两党在支持香港的议题上有跨党派的高度共识。

过去一周,北京当局大动作对多位香港民主派活动人士进行秋后算账。前香港众志的黄之锋、林朗彦和周庭近日被法院依“煽惑他人参与非法集会”被判处入狱7至13个半月,香港壹传媒创办人黎智英被控诈欺罪不准保释,还押至明年四月。消息不仅立刻引起多国政要强烈反对,美国国会两党议员也纷纷对此表示愤怒,并予以谴责。

“最近的逮捕、拘押和判刑无疑让这项法案和美国的行动变得更加迫切,”朱牧民透过书面回复对美国之音说,“为那些面临危险的人提供安全通道和避难所事美国及其盟友此刻能做的最具体、最切实的事情之一。”

除了制裁中港官员 国会加码为港人提供保护

在中国全国人大常委会不顾国际社会的强烈反对和香港民众的抗议于六月底通过了备受争议的香港国家安全法后,美国国会仅在数周的时间内迅速的通过了具惩罚性质的《香港自治法》(Hong Kong Autonomy Act)作为回应。该法在今年七月中正式生效。

《香港自治法》对强行推动备受争议的港版国安法、破坏香港自治状态的中国官员和个人进行制裁。按照法案,与破坏香港自治的中国官员做生意的银行也将受到制裁。

相较于《香港自治法》,目前等待审议表决的《香港人民自由与选择法》则强调为受到北京打压和迫害的香港抗议者,尤其是那些在示威活动中发挥重要作用的人,提供庇护协助。

朱牧民强调,这些法案能得到两党大力支持,甚至获得一般民众的支持显示国会在看待香港议题上的高度重视及支持。

“《香港人民自由与选择法》是支持加快处理难民和庇护申请的立法,”朱牧民早前在接受美国之音采访时说,“我认为这真的说明了香港现在的情况有多糟糕,2020年我们现在谈论的是要将香港人作为难民被美国和其他国家接收。”

“香港人,尤其是那些为了争取自由而冒着生命危险并面临严厉政治审判的人,他们现在急需帮助,”朱牧民说。

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