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中国时间 0:48 2021年3月3日 星期三

美法官裁决有关美国移民局代局长的任命不合法


资料照片:美国公民及移民服务局代理局长库奇内利在白宫的一次记者会上讲话。(2019年8月12日)

一名美国联邦法官星期日(3月1日)裁决,肯·库奇内利(Ken Cuccinelli)被非法选拨为美国公民及移民服务局(USCIS)代理局长,因此,他发布的一道限制庇护申请者初步筛查面谈准备时间的指令缺乏法律权威。

按照原先的规定,庇护申请人有48或72个小时的咨询时间,来让面谈官相信申请人在本国会遭迫害的恐惧是可信的。而库奇内利下令把咨询时间缩短到“自抵达拘押设施之日起一整日”。移民权益倡导组织随后代表五名洪都拉斯人提起诉讼。

联邦地区法官兰多夫·莫斯(Randolph Moss)就这起诉讼案作出裁决说,USCIS有关这五名洪都拉斯人的案件应送交该机构做进一步审理,但是莫斯没有为其他庇护申请案被驳回的人提供任何救济。

参与诉讼的组织庆祝了星期日的裁决。

难民及移民教育与法律服务中心(RAICES)诉讼事务主任曼诺吉·戈文达亚(Manoj Govindaiah)说:“我们勇敢的原告将有机会以合法方式证明他们符合庇护资格,而法庭重新巩固了我国欢迎移民的传统,对此我们感到感激。”

国土安全部发言人希瑟·斯威夫特(Heather Swift)说:“我们显然不同意法庭的意见,正在更加密切地审议此事。”

法官莫斯说,按照《联邦空缺改革法》(FVRA),库奇内利不是法定的USCIS局长的“第一助手”,不能被任命为代理局长。

“出现空缺时,空缺职位的 ‘第一助手’自动担任代理官员。”

根据法庭文件,2019年6月1日,时任USCIS局长的李·弗朗西斯·西斯纳(Lee Francis Cissna)辞职。西纳斯的局长任命得到过参议院的批准。根据《联邦空缺改革法》,时任副局长的马克·库曼斯(Mark Koumans)原本预计将自动出任代理局长。

西斯纳辞职九天后,时任国土安全部代理部长的凯文·麦卡利南(Kevin McAleenan)任命库奇内利“担任USCIS首席副局长”。法庭文件显示,这个职位在库奇内利上任前并不存在。

麦卡利南修改了USCIS的权力继承顺序,指定新设立的首席副局长为“USCIS局长的第一助手及最高阶继任者”。

文件显示,这两项改变是在局长西斯纳辞职后做出的,让库奇内利得以越过库曼斯,成为USCIS代理局长。

国土安全部代理部长麦卡利南特别指出,任命库奇内利为首席副局长的有效期到美国总统任命USCIS局长或“明确撤回该项任命”为止。

麦卡利南然后又说,在特朗普总统任命USCIS新局长后,权力继承顺序的修改方案立即“自动终止”。

法庭文件显示,这种做法换句话说就是,一旦空缺被补上,“既有规定将予恢复”。

美国之音请求USCIS予以评论,但还没有收到回应。

库奇内利星期一对福克斯新闻台说,行政当局将就莫斯法官的这项裁决提出上诉。库奇内利还说,在上诉期间,为防可能出现的诉讼,他之前在USCIS发出的指令将得到重新发布与核准,该局一切业务照常进行。

库奇内利曾经担任过维吉尼亚州的州参议员和州司法部长,还竞选过州长。这位保守派政治人物以在移民问题上持强硬立场著称。特朗普任命他领导负责管理美国合法移民系统的USCIS。

在库奇内利的领导下,USCIS着手落实有关公共负担规定的新解读,并把移民及海关执法局(ICE)和海关和边境保护局(CPB)的数百人员转入执法功能,而不再让他们从事包括绿卡、签证、归化入籍在内的移民申请受理的文案工作,使积案大大增加。他领导下的USCIS还公布了新的指导原则,更新了《U签证执法资源指南》,批评人士说,这使犯罪受害者更加难以获取人道保护。

美国公民及移民服务局(USCIS)目前有1万9千名雇员及合同制人员。

库奇内利目前还在美国国土安全部担任常务副部长。

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