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中国时间 10:52 2020年9月26日 星期六

美国议员寻求为诺曼底登陆黑人医务兵追授荣誉勋章


威弗利·伍德森的遗孀乔安在阿灵顿国家公墓的伍德森墓地悼念丈夫。(照片由琳达·赫维乌提供)

持续数年的授予一名诺曼底登陆黑人医务兵美国最高军事奖励“荣誉勋章”(Medal of Honor )的努力本星期获得重大助力,一组来自两党的美国议员推出了为他授勋的法案。

1944年6月6日,盟军在法国诺曼底登陆,这是第二次世界大战重要的转折点。成千上万名盟军士兵冒着德军的猛烈炮火冲上绵延80公里海滩。根据全国诺曼底登陆纪念园基金会(National D-Day Memorial Foundation),在抢滩登陆的激战中,超过4000名盟国军人死亡,近1万名军人受伤。

根据官方记录,美国陆军医务兵小威弗利·伍德森下士(Cpl. Waverly Woodson Jr)本人在到岸前已经受伤,他接连30个小时照顾伤兵。伍德森清洁伤口,给一名士兵右脚截肢,分配血浆,还一边躲避纳粹机枪火力,一边从英吉利海峡救出四名溺水士兵。

伍德森的第一张陆军标准照。
伍德森的第一张陆军标准照。

伍德森最终在马里兰州定居,数十年后,他得知曾被推荐获得“荣誉勋章”。他在2005年去世。

马里兰州民主党籍联邦参议员克里斯·范-荷伦 (Chris Van Hollen)自2015年以来参与为伍德森追授勋章的活动。他在周二(9月8日)对记者们说:“我们在两院、两党的基础上,一起纠正历史不公。他因自己的肤色而被拒授‘荣誉勋章’。”

与范-荷伦共同推出法案的有宾夕法尼亚州共和党籍联邦参议员帕特·图米 (Pat Toomey)与马里兰州的两位民主党籍联邦众议员戴维·特朗 (David Trone)和安东尼·布朗 (Anthony Brown)。

1997年,在调查发现种族主义文化阻止了黑人士兵获得这项殊荣后,美国总统比尔·克林顿(Bill Clinton) 将“荣誉勋章”授予了七名黑人士兵。

《纽约时报》报道,克林顿当时说:“历史在今天变得完整。”

档案记录

在2019年《时代》(Time)杂志的一篇文章中,作者琳达·赫维乌(Linda Hervieux)写道,伍德森在“荣誉勋章”候选人的入围名单中,但他的情况没有足够的文件,也没有任何证人,达不到陆军有关颁发“荣誉勋章”的记录要求。

赫维乌2015年出版了一部关于全部由黑人组成的部队的书,题为《被遗忘者:未被讲述的诺曼底登陆黑人英雄,在家乡和战场》(Forgotten: The Untold Story of D-Day's Black Heroes, at Home and at War)。为了写这部书,她花了几年的时间研究伍德森的案例。伍德森的遗孀乔安·伍德森(Joann Woodson)一直在推动为他争取到应有的承认,赫维乌的这部书增加了这项努力的曝光度。

2019年,范-荷伦和51名国会黑人连线成员要求美国陆军考虑伍德森的案例,但由于缺少证明文件,授勋请求又一次被拒绝。

1973年的一场大火焚毁了数百万份保存在密苏里州圣路易斯的国家人事记录中心的旧军事档案。赫维乌和议员们周二表示,伍德森的记录据信也在其中。

“问题在于,他们需要完整的记录档案,而那些记录已经没有了,”赫维乌2019年曾对历史网站History.com说,“他们需要一名一手证人,他们永远不会得到,因为这些人都去世了。”

赫维乌在她的《时代》文章中特别指出,新闻报道曾经形容伍德森为“头号登陆英雄”,还有一份陆军新闻稿提到他治疗了超过200人,这种对黑人士兵的表彰在当时是罕见的。

她还发现了一份1944年的便函,据信这是由一名战时新闻局助理局长写的,提到伍德森已被推荐获得“荣誉勋章”。

“这是一名来自费城的黑人,他已被推荐……获得一个足够大的奖,让总统可以亲自颁发,就像他对一些白人小伙子所作的那样。”这份写给一名白宫助理的便函说道。

推出法案

议员们周二表示,他们相信伍德森应被追授勋章。

自己也是黑人陆军退伍军人的布朗众议员说:“我们的国家和武装部队对黑人士兵的效力忽视得太久了。至关重要的是让这代人讲出他们的故事,庆祝来自各个种族、背景和阶层的英雄。”

图米参议员说:“虽然他确实获得了‘铜星勋章’和‘紫心勋章’的其它荣誉,他应该得到‘荣誉勋章’。”

这项法案将授权总统授予伍德森“荣誉勋章”。推出法案的议员们表示,他们预计会获得众议院和参议院的一致支持。

“他理应得到它,”乔安·伍德森周二说,“历史必须尽可能的正确。”

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