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中国时间 8:30 2024年2月22日 星期四

美司法部提起诉讼,指控一家大型药品分销商助长阿片类药物流行


资料照片:2017年6月21日,俄亥俄州朴茨茅斯一家药房的阿片类氢可酮片剂。(路透社照片)
资料照片:2017年6月21日,俄亥俄州朴茨茅斯一家药房的阿片类氢可酮片剂。(路透社照片)

美国司法部对美国最大的药品分销商之一提起诉讼,称该公司“多年的反复违规行为”导致了致命的美国阿片类药物的流行。

在周四(12月29日)提起的民事诉讼中,司法部指称美源伯根公司(AmerisourceBergen)及其两家子公司违反了《受管制物质法》(Controlled Substances Act),未能向美国缉毒局(DEA)报告“至少数十万”宗处方止痛药的可疑订单。

司法部正在寻求处以可能达数十亿美元的罚款。

“多年来,美源伯根公司将利润置于其法律义务和美国人民的福祉之上,”司法部副部长凡妮塔·古普塔(Vanita Gupta)在新闻发布会上说。

根据《受管制物质法》,受管制药物的分销商必须监测并向药品监管机构报告可疑订单。

司法部的诉讼称,美源伯根公司未能报告“该公司已知的药房的大量订单可能促进了处方阿片类药物被转移为它用。”

诉讼状列举了五家这样的药店。

根据起诉书,佛罗里达州的一家药房和西弗吉尼亚州的一家药房收到了美源伯根公司的阿片类药物,据称该公司知道这些阿片类药物“很可能在停车场里被卖掉而换取了现金”。

在科罗拉多州,美源伯根公司向一家药房分发了处方止痛药,据称美源伯根公司知道该药房是该州羟考酮30mg片剂的最大购买者。

美源伯根公司将该药房的11名患者确定为潜在的“药物成瘾者”。根据诉讼,其中两名患者后来死于过量服用药物。

在新泽西州,一家从美源伯根公司接收阿片类药物的线上药房对非法销售受控物质已经认罪,而另一家药房的首席药剂师因药物转移它用而被刑事起诉。

“这些事件属于美源伯根公司系统性的失败,包括其合规项目的严重人员不足和资金不足,”新泽西州联邦地区检察官菲利普·塞林格(Philip Sellinger)在新闻发布会上表示。“在一年之内,美源伯根公司在出租车和办公用品上的支出超过了有关《受管制物质法》的合规预算。”

美源伯根公司在一份声明中表示,这起诉讼代表了政府方面试图“将解释和执行法律的责任从司法部和缉毒局转移到他们负责监督管理的行业”。

声明说,这五家药店是由司法部从该公司服务的数千家药房中“刻意挑选”出来的。

美源伯根公司是美国三大药品分销商之一。另外两个分别是麦克森(McKesson)和卡迪纳尔健康(Cardinal Health)。

今年2月份,这些公司与制药商强生公司(Johnson & Johnson)同意支付260亿美元,以了结州和地方政府提起的数千起民事诉讼。这些资金的大部分将用于治疗和预防。

根据美国疾病控制与预防中心(CDC)的数据,自1999年以来,美国的药物成瘾流行病已造成100多万人死亡。

阿片类药物是美国用药过量死亡的主要驱动因素。根据疾控中心的数据,去年美国报告了估计有10万8千例用药过量死亡,其中有8万1千例涉及芬太尼等阿片类药物。

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