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中国时间 16:13 2021年5月10日 星期一

美国政府对抖音并购案展开国安调查


资料照片:法国客户在巴黎使用手机的抖音应用软件。(2018年12月14日)

美国政府已经对抖音母公司的美国并购案展开国家安全调查,保护美国国家和企业的利益不受伤害,维护美国用户的隐私。

路透社11月1日援引知情人士提供的消息说,负责审查外国收购美国企业的美国海外投资委员会正在对抖音母公司北京字节跳动科技有限公司(Byte Dance)2017年收购美国Musical.ly公司一案进行国家安全调查,因为抖音母公司收购时没有征得美国海外投资委员会的批准。

在此之前,联邦参议院少数党领袖舒默(Charles E. Schumer)和共和党籍参议员科顿(Tom Cotton)要求美国政府对抖音(在美公司叫TikTok)展开国家安全调查,搞清这家社交媒体平台是否执行中国政府的规定,将美国客户的个人信息传回中国。他们说,“TikTok仅在美国就有超过1亿1千万次的下载,TikTok因此是我们无法忽视的潜在反间谍威胁”。参议员鲁比奥(Marco Rubio)也担心抖音可能遵从中国政府的指令,对包括香港抗议行动在内的敏感政治内容进行限制,要求政府展开调查。

消息人士透露,美国海外投资委员会的调查属于保密范畴。委员会正在与抖音接洽,要抖音采取措施,保护Musical.ly公司的资产不被变卖。抖音美国公司一名发言人拒绝对政府的调查置评,只表示公司正在配合调查。发言人说,“我们尽管不能对正在进行的监管程序发表评论,但抖音已明确表示,获得美国用户和管理者的信任是我们的最高要务。这包括与国会进行合作,我们致力于这样做”。

社交媒体的监控功能

网络安全研究学者、美国新兴市场战略(Emerging Market Strategies)总裁甘布尔(William Gamble)就此指出,对抖音可能传输个人信息的担忧是有道理的,因为社交媒体近年来已经成为中国政府的社会控制工具。他对美国之音说,“中国利用社交媒体来扩大包括社会信用体系在内的大规模监视计划。这套系统综合了各种监控系统的信息,包括街头摄像机、互联网搜索和社交媒体提供的信息”,“这把国家控制带到了一个全新的层级,应该不惜任何代价把它挡在美国以外”。

传播虚假信息

个人隐私的担忧以外,抖音传播虚假信息的能力也令人担忧。美国数字媒体Quartz 11月1日援引专家的研究说,抖音上的政治视频的粉丝数量正在增加,尽管很多都无害,但散布虚假信息、仇恨甚至暴力的视频确实已经出现。比如说,与特朗普2020竞选有关的视频正迅猛增加,而且伴随虚假信息和阴谋论;被击溃的伊斯兰国也已经开始利用抖音传播自己的信息。

网络安全研究专家希基(Cameron Hickey)说,这与抖音平台的设置有关。他说:“如果一个人能根据音频来调整视频的内容,其他用户就可以为了传播自己的信息而混合这个想法。一个用户很容易就可以把一个无害网络爆红(meme)的音乐舞蹈变成一条政治信息”。

美国网络安全公司Tenable高级研究工程师纳兰(Satnam Narang)发现,诈骗人还在抖音平台设置假冒账户,手段就是找到受欢迎的原创,抄袭其内容,再利用这个复制的内容将粉丝引导到其它的网络链接。抖音的用户更为年轻,会更加信赖平台传递的内容,容易上当。他说:“之所以很多人追随假冒账户并与之互动,就是因为他们真的相信是在跟那些人说话”。

路透社说,美国一直在加紧应用软体开发商的安全审查。北京昆仑万维科技有限公司(Beijing Kunlun Tech Co Ltd)今年5月表示,将寻求出售其用近3亿美元收购的美国同性恋社交软件Grindr。在此之前,美国海外投资委员会对这起收购案表示了国家安全的担忧;美国海外投资委员会去年还迫使中国的蚂蚁金服放弃收购美国的速汇金(MoneyGram International),理由是担心用户数据的安全。

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