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奥斯汀会晤小马科斯并承诺:美国永在南中国海作菲律宾后盾


美国国防部以全军礼仪式欢迎菲律宾总统小马科斯。(路透社2023年5月3日)
美国国防部以全军礼仪式欢迎菲律宾总统小马科斯。(路透社2023年5月3日)

正在美国访问的菲律宾总统小马科斯(Ferdinand Marcos Jr.)星期三(5月3日)来到五角大楼,拜会美国国防部长劳埃德·奥斯汀(Lloyd Austin)。双方表示,美国和菲律宾将继续执行必要的基础性工作,促成两国联盟的强化且现代化。

美菲联盟近来在国防事务上密切沟通。奥斯汀于今年2月访问马尼拉,并在马拉坎南宫会见了小马科斯;上个月,两国在华盛顿举行了国防和外交部长“二加二”会谈。周三,奥斯汀在五角大楼阅兵场为小马科斯举办了一场全军礼欢迎仪式,这也是拜登政府任内五角大楼首次以全军礼规格迎接外国元首。

奥斯汀重申了美国根据共同防御条约对菲律宾的坚定承诺,并称该条约适用于第三方在太平洋以及南中国海对美国与菲律宾的武装部队、海岸警卫队船只、公共船只或飞机的武装袭击。他强调:“总统先生,毫无疑问,我们永远会在南中国海或该地区的其他地方作你们的后盾。”

一位国防部官员表示,小马科斯这次的访问正值美菲联盟的历史性时刻,两军正在深化各个层面的协调和互操作性。两人也讨论了如何支持菲律宾国防现代化,以及扩大在南中国海的行动合作。

美国国防部奥斯汀与到访的菲律宾总统小马科斯举行会谈。(路透社2023年5月3日)
美国国防部奥斯汀与到访的菲律宾总统小马科斯举行会谈。(路透社2023年5月3日)

小马科斯和奥斯汀还讨论了新的双边防御准则。据官员表示,重点是察看在各领域出现的威胁以及该采用何种形式面对威胁。“这将使菲律宾和美国官员能够规划双边前进的道路,帮助建立我们的互操作性、信息共享、规划,以应对这些常规和非常规威胁。”

此外,奥斯汀也提到了日前在菲律宾举行的“肩并肩”(Balikatan)联合演习。他说,这是历史上规模最大的美菲联合军演,逾17000名来自菲律宾、美国和澳大利亚的士兵参加,演习涵盖陆地、海洋、空中,并且首次纳入了网络场景。

紧接着在“肩并肩”演习之后的是自5月1日至12日进行的“雷霆”(Cope Thunder)联合演习,旨在通过菲律宾和美国空军双边战斗机训练,提高他们的联合互操作性。雷霆联合演习始于1976年,这次是时隔33年后首度回到菲律宾举办。

小马科斯周三的行程包括访问国会大厦,参议院外交关系委员会资深成员吉姆·里施(Jim Risch)说:“我很高兴今天欢迎小马科斯总统来到美国参议院。在他的领导下,美菲联盟变得更加强大。”

里施指出,菲律宾同意在具有重要战略意义的地点设立额外的防御据点,并提供美国的使用权限,这对加深两国之间的军事合作和能力至关重要。

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