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囚犯参与灭火从灰烬中寻找重生的希望


囚犯参与灭火从灰烬中寻找重生的希望
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囚犯参与灭火从灰烬中寻找重生的希望

美国西部各州正面临破纪录的森林火灾,在野火漫天,浓烟蔽日的环境中灭火的消防员成了地方上的英雄,但其中有一小群穿着囚犯制服的,却鲜为人知。

在熊熊大火里,他们正在寻找救赎。

这十个俄勒冈州的囚犯携带电锯、斧头、铁锹和锄头,进入该州一百年来最大的野火中。

他们在森林里集合,排成行列,在卡斯喀特山脉灰色的陡坡上跋涉,寻找可能死灰复燃的余烬。

这些人是一个有七十年历史的州营项目的一部分,项目有两个基本目的:通过教导谋生技能来改造囚犯,以及在猛烈的野火季节为地面工作提供额外人手。

这个月,有十二组这样的监狱囚犯在俄勒冈州帮忙救火,在今年的野火季节,该州已经有一百多万英亩的土地遭到焚毁,导致九人丧生。

上星期,在俄勒冈州佩斯利附近森林覆盖的山区工作的一个小组,成员大多年轻力壮。他们必须登上严峻难爬的山坡,深及脚踝的灰烬让山丘滑溜难行,这意味着小组成员要滑下两步才能向前迈进一次。

他们当中许多人是暴力罪犯,持械抢劫和攻击是常见的罪行,不过没有人是因杀人罪或性犯罪而入狱。大多数人说,他们的个性喜好刺激,犯罪带来的快感导致他们入狱,所有的人都说自己很幸运,找到一种合法的另类快感。

三十六岁的艾迪·科雷亚因殴打罪被判刑六年半,已服完一半刑期,他说:“这给我们一个不一样的机会,而不是明知故犯,重蹈枪支、帮派、暴力和毒品的覆辙。”

科雷亚的小组有十个囚犯,他们白天灭火,另外十个在俄勒冈州林业部的后援营睡觉和工作,他们捡垃圾、供应餐点并提供其它服务,每天的劳动收入为六美元。

这些人每天早上六点半在俄勒冈州寒冷的初秋拂晓醒来,他们穿上印有囚犯字样的运动衫,然后前去临时的早餐区,他们在那里喝咖啡,跺着脚驱寒,还闲聊等待他们去做的活儿。

在他们的周围,弗里蒙特国家森林平坦的绿草地一直延伸到大火蹂躏的山区,那里滚滚的白烟从烈焰中腾空而起。

这些人在出发前准备好自己的装备,用锉子把斧头磨利,再三检查他们明亮的黄背包,确认所有的装备齐全。

二十四岁的阿曼多·戈麦斯·扎卡里亚斯因抢劫被判刑七年半,刚服完三年,他说,这个工作让他感到刺激又过瘾。

他强调,对身体的消耗是很无情的。他说:“就像在跑道上跑了一百圈都没停过,还要携带五十磅重的东西。”

科雷亚从2018年以来一直在这个项目里救火,他希望出狱后继续干这一行,他说,艰苦的工作和危险培养出一种同志情谊,这是无法在监狱里面复制的。

他说,这种联系和使命感,“帮助我应付了许多心中的恶念。”

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