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中国时间 6:21 2020年2月19日 星期三

美联储主席:冠状病毒对全球经济造成潜在威胁


美国联邦公开市场委员会在华盛顿召开会议后,美联储主席鲍威尔在新闻发布会上发表讲话(2020年1月29日)。

美联储主席鲍威尔周二表示对美国经济前景感到乐观,但他提到中国的冠状病毒疫情对全球经济增长造成潜在威胁。

鲍威尔在众议院金融服务委员会作证时表示,在2019年下半年,美国“经济似乎抵御住了去年夏天加剧的全球逆风”。

他说:“我们发现美国经济形势很好,表现良好。我们看到全球增长触底回升的迹象。我们看到贸易政策的不确定性降低。总的来说,我们看到强劲的就业增长,持续的温和增长。”

鲍威尔的言论呼应了美联储上周向美国国会提交的半年度货币政策报告。报告重申了美联储的观点,即当前短期借款成本的目标范围1.5-1.75%是“适当的”,可使经济扩张维持正轨。

鲍威尔暗示,随着贸易政策不确定性等风险的消退和全球经济增长企稳,美联储没有理由调整基准利率,除非有新情况导致对前景的“实质性重新评估”。

鲍威尔表示,美联储正密切关注中国的冠状病毒疫情,这可能对全球经济造成冲击,但目前评估对美国经济的影响还为时过早。

他说:“今年上半年的某些时候,中国、中国的近邻、中国在欧洲和亚洲的主要贸易伙伴都会受到影响。我们知道,这很可能会对美国产生一些影响。不过我认为现在下结论还为时过早。”

尽管中国已经下调利率并增加流动性来支持经济,缓解病毒疫情的影响,但外界担心长时间的供应中断可能已经给全球经济增长带来不利后果。

布什政府的白宫国土安全副顾问博瑟特(Thomas P. Bossert)周二在智库大西洋理事会的一个活动上表示,病毒对经济的最终影响取决于中国控制疫情的能力。

博瑟特说:“如果中国无法控制这种局面,世界将遭受供应链中断和经济放缓的影响。”但他提醒:“现在重要的是不要引起恐慌,不要引起恐惧,不要毫无理由地影响市场。”

美国每月新增岗位数高于跟上劳动年龄人口增长的需求,推动失业率保持在3.6%的低位。鲍威尔表示:“雇主越来越愿意雇佣技能较低的工人,并对他们进行培训”。这意味着强劲的劳动力市场已惠及更广泛的人群。

鲍威尔也表示,劳动力市场出现了一些令人不安的迹象,包括不同种族的差异,以及美国工人在黄金工作年龄的劳动参与率低于大多数其他发达经济体。

鲍威尔指出,生产率增长“在整个经济扩张过程中一直低于平均水平”。经济学家警告说,生产率下降正在挤压美国企业的利润,并可能使已削减资本支出的企业对招聘持谨慎态度。

他说,寻求提高劳动参与率和生产率的方法“仍应是国家的优先任务”。

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