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中国时间 1:55 2017年9月23日 星期六

美国独立日:庆加薪 吃热狗 怕失业


提升最低时薪法案的支持者在加州参议院外面庆祝。

从洛杉矶到美国首都华盛顿,许多美国人今年庆祝独立日的同时,也在庆祝自己获得加薪,至少有十几个城市、县和州从七月一号开始提高最低工资标准。

七月四日独立日吃热狗是美国的传统,据美国全国热狗和香肠委员会统计,美国人每年独立日吃掉一亿五千万条热狗,把这些热狗连成一串,可以从西岸的洛杉矶拉到东岸的纽约五趟有余,而每年独立日在纽约举行的吃热狗比赛跟加州不无关系,去年比赛冠军是来自加州圣何塞的男子乔伊·切斯特诺,他在十分钟内吞下了七十条夹热狗的面包。不仅如此,他也是十分钟吞下73条热狗的世界纪录保持者。

今年加州居民更有理由欢庆独立日,北加州的旧金山和南加州的洛杉矶都在上星期六调升最低工资,向着最低时薪十五美元的“生活工资”前进。

旧金山的最低时薪已经涨到十四美元,明年可以达到15美元的目标。

市长贾西提推出提高最低工资案的历史镜头(美国之音国符拍摄)
市长贾西提推出提高最低工资案的历史镜头(美国之音国符拍摄)

洛杉矶市长埃里克·贾西提2015年签署立法,要在2020年把洛杉矶的最低工资逐步提高到每小时十五美元。今年七月一日,雇用26人或更多人的企业,最低时薪从10.5美元调升到12美元。而雇用25人或以下的企业,最低时薪则从十美元增加到10.5美元。加州州政府规定的最低时薪为十美元。

为了纪念这个里程碑,也为了提高人们对最低工资的认识,包括洛杉矶加州大学劳工中心和其它几个支持工人权益的团体宣布成立洛杉矶工人中心网络。他们担心许多工人并不知道最低工资上涨,也不理解自己有请假看病的权利。

网络组织者指出,所有的工人,无论他们的移民身份、种族、性别认同和性别为何,都应该寻求帮助并要求偿付未付的工资。

劳工权益活动人士指出,现在比从前任何时候更需要支持移民劳工、有色人种劳工和所有低工资行业的劳工的组织工作,落实他们的新工资。他们认为,距离工人得到公平薪资的路还远,但七月一日朝着正确方向迈进了一步。

洛杉矶的山谷经济联盟的肯恩·菲利普斯说,加薪对工人可能是好消息,但也可能对某些工人带来负面效应。他援引一个研究华盛顿州西雅图市提高最低工资的报告说,企业会通过调整来补偿成本的增加。菲利普斯说,这些企业开始缩减,部分缩减通过减少员工的工作时数来弥补支出的差额。

洛杉矶市有五十六万多劳工因最低工资提高而获得加薪,其中半数在餐馆、旅馆、零售商店、医疗保健和非耐用品制造业(服装或食品)工作,圣迭戈加州大学的经济学者克莱门斯认为,洛杉矶是个大都会,比西雅图和旧金山更像一个美国的普通大城市,洛杉矶市是全美国为工资底层的劳工群提高收入的最新试验场。

洛杉矶市有些企业,因为人手短缺,赶在七月一日以前抢先加薪,拥有六家高级餐馆的乔希·勒布一个月前已经为他的四百个员工加薪,勒布把餐饮价格全面调涨一些,他说,总得有地方弥补。

洛杉矶以外的其它几个城市也在调高最低工资,全加州的最低工资朝15美元迈进,不过进度较慢。

据洛杉矶的研究机构经济圆桌会议估计,洛杉矶市调高最低工资将为本地工资增加十亿美元。圆桌会议的主席丹·佛拉明说,这些工人要负担得起洛杉矶的生活水平,要能够养家活口,提高最低工资是迈向目标的重要步骤。

餐馆工人和其它低工资劳工五年前开始为争取加薪而抗争,后来汇合为工会领导的争取最低时薪十五美元的运动,而经济学家在工人抗争之前,已经在争辩提高最低工资的利弊得失,最新的一轮辩论上星期二随着华盛顿大学的一份报告问世而迸发。

报告指出,西雅图市在2015年通过法律,逐年缓慢提高最低时薪,预定2021年提高到十五美元,但报告发现,最低时薪去年提高到十三美元后,西雅图的雇主为了减少工资支出,裁减工资底层劳工的工时和职位,而工资较高的工作反而增加。当最低工资去年增加到13美元,低工资劳工发现他们的工时减少百分之九,导致每月薪水袋缩水125美元,工作机会也降低百分之五。报告指出,当企业因为最低工资升高而必须减少开支时,首当其冲的是低工资、低技能的劳工。

伯克利加州大学的劳工研究和教育中心所作的研究没有发现提高最低工资对低工资工作的影响。

伯克利劳工研究中心主任肯·雅各布指出,劳工并不仅仅是劳工,他们也是消费者,如果他们赚的更多,他们消费也更多。研究员认为华盛顿大学的研究是基于一个不具代表性的工人样本,范围太窄。

其它的研究指出,提高工资标准通常会改善工人的福利,而不严重影响工作机会,甚至还可能提高工人的生产力,降低他们的流动率。研究员指出,为谋生挣扎的低薪工人总在试图寻找更好的机会,有坚强的证据显示,提高基本工资,企业的劳工流动率会降低。

洛杉矶和旧金山以外的美国其它地方,提高最低时薪的幅度较为温和,马里兰州今年从8.75美元提高到9.25美元,明年再升到10.10美元。芝加哥提高到11美元。俄勒冈州提高到10.25美元,但波特兰都会区加码到11.25美元。加州硅谷的圣何塞增加到12美元。美国首都华盛顿提高到12.5美元。

美国联邦政府的最低工资为7.25美元一小时,美国国会过去八年还没有为联邦最低工资加码过。

在众多的提高最低工资声中,密苏里州的圣路易斯市的最低工资却背道而驰,州长格林特森表示,他不会否决一项废除该市最低时薪十美元的法案。这意味着在8月28日,圣路易斯市的最低时薪将大减2.3美元,跟该州最低时薪7.7美元看齐。

图片集:美国各地风光名胜:加州佛州华盛顿纽约(25图)

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