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中国时间 1:31 2018年5月24日 星期四

中国产业政策下的知识产权矛盾体令美国警觉


在签署因知识产权盗窃问题而对中国高科技产品征收关税的总统备忘录前,美国总统川普在副总统彭斯、美国商务部长罗斯和美国贸易代表莱特希泽陪同下在白宫讲话。(2018年3月22日)

当美国专利商标局突然面对大量来自中国的商标注册申请时,没有料到大量充斥假冒信息的申请,是由中国地方政府提供补贴刺激出来的。这个消息看起来有些荒唐,但政府以补贴方式刺激专利商标拥有量并不是笑谈。近年来,中国专利申请迅速增长,从数量上已经接近美国,在一些国家产业计划重点发展的领域甚至数倍于美国。

2012年6月,苹果公司在打了两年官司后,同意以6千万美元一揽子解决与深圳唯冠科技有限公司的IPAD商标纠纷。那场全球市值最高公司对决濒于破产的深圳企业的高调商标案,让中国民众看到知识产权的力量。

中国政府近年也在鼓励公司和个人通过申请专利和注册商标维护知识产权利益。一些地方政府甚至以现金补贴方式,鼓励走出去,到海外注册商标,申请专利。

来自中国的商标申请数量骤增,是美国专利商标局始料未及的。据纽约时报近日一篇报道援引该局提供的数字,来自中国的商标申请数量从2013年到2017年增长了12倍,比加拿大、德国和英国总和多数千例。

但美国专利商标局的官员指出,中国商标申请数量激增,但不少看上去就有问题。

纽约时报基于美国专利商标局去年10月的一个会议记录所作的这篇报道,揭示了中国地方政府不惜以注册费补贴方式鼓励到欧美申请专利或注册商标。

在网上简单搜索,可以看到不少代理境外专利申请和商标注册的机构,但基本上都是深圳公司。深圳市政府为在境外成功注册商标和申请到专利的公司和个人提供补贴,例如, 个人如果在美国申请商标注册成功后,可在1年内申请补贴,单件最高可获5千元补贴。

美方专利官员认为,政府补贴申请费应当是刺激申请量激增的原因。

深圳市财长委员会等机构在发布的《深圳市知识产权专项资金管理办法》中写道,为申请者提供资助是“为更好地发挥知识产权专项资金对我市知识产权事业的促进和引领作用,积极推进国家创新型城市建设。”

在包括美国在内的单一国家申请商标注册可获5千元人民币资助,在欧盟和非洲知识产权组织注册成功,可得1万元资助。在美国、欧盟或日本获得发明专利授权者可得到4万元的资助。

伯克利法学院的中国知识产权专家马克·柯恩对纽约时报说,商标注册资助是中国“知识产权工作计划”的一部分。他说,中国在知识产权方面有一套高度量化、追求数量的做法。

地方资助导致大量商标注册申请涌入美国,其中不乏包含虚假信息者。华盛顿的一名商标律师对纽约时报说,这类申请会导致正常申请拖延,扰乱商标审批系统。

中国一直抱怨美国批评中国侵犯知识产权,却忽视中国在保护知识产权方面的努力。中国驻英国大使刘晓明近日对彭博通讯社说,中国近几年颁布的知识产权保护法规比发达经济体数十年的努力还要多。他还否认有关中国窃取美国和欧洲公司技术的指责。

中国政府制订的第13个五年计划中,包括国家知识产权保护和运用规划。

在中国制造2025产业计划中,习近平要让中国在机器人和人工智能等对其经济和军事力量发展至关重要的技术领域实现全球领先的目标。

从数字上看,中国政府对重点发展的技术领域的支持收效甚大。世界知识产权组织3月发布的报告显示,中国在知识产权申请数量上已经位居第二,并且已经相当接近长期以来稳居首位的美国。

该组织对2017年全球各国知识产权申请状况的分析报告称,中国在利用国际专利系统方面迅速上升,显示其创新者正日益面向外界。

中国的两家电讯产品生产商华为和中兴是2017年申请国际专利数量最多的公司,排在其后的是英特尔、三菱和高通。

中国在全球知识产权申请数量上排名迅速上升显示其产业政策支持见效。这同样体现在华为和中兴在知识产权申请数量上迅速升顶。

而在2018年全球创业生态系统报告中,中国在专利申请数量上已经超越美国位居全球之首。据这份报告,中国在一些未来技术领域表现尤为突出,在人工智能相关的专利数量上是美国的4倍,区块链相关的专利是美国的3倍。

这些知识产权申请方面的数字和排名似乎无助于改变美国和欧洲国家对中国长期忽视知识产权保护的看法。美国去年8月启动的301条款调查所针对的就是中国在知识产权方面的不当行为,包括强迫美国公司转让技术。

尽管中国官员否认存在强迫技术转让,美国和欧洲的公司抱怨中国通过强迫合资方式允许欧美公司进入中国市场。习近平近期宣布的一系列改革举措,并没有令美国相信长期存在的市场准入限制和知识产权盗窃行为已有实质性变化。欧洲公司在中国面对同样的问题。欧洲国家在这方面和美国有相似看法,虽然在如何采取行动方面不认可美国抡起关税大棒的做法。

华为和中兴去年虽然成为知识产权申请数量最高的两家公司,但在美国却受到惩罚。

习近平的强国产业计划中国制造2025让美国和欧洲担心中国要达到制造业升级的目标,会继续其侵犯知识产权的行为。

中国将中国制造2025视为核心利益,拒绝在与美国进行贸易谈判时触及该话题,但这个雄心勃勃的产业计划只会招致更多疑虑。中国在知识产权创造和保护方面呈现出的矛盾形象若有改观,或有助于减缓这些疑虑。

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