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美国疫情当前,去投票站投票还是邮寄选票?


美国疫情当前,去投票站投票还是邮寄选票?
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VOA视频:美国疫情当前,去投票站投票还是邮寄选票?

当新冠疫情遇上美国大选年,很多人担心,选民在投票日当天集中来到投票站投票会给病毒传播创造可乘之机,那么,要如何既保证选民的健康权,又保障他们的投票权呢?鼓励更多的选民以邮寄选票的方式投票而不是亲身前往投票站,这作为一种解决方案被摆在了桌面上。

事实上,邮寄选票的投票方式在新冠疫情爆发之前就存在,美国50个州里有5个采用纯邮寄选票的模式,另外还有35个州将邮寄选票作为一种辅助手段——那些无法在投票日当天去往投票站的选民可以提前向当地的选举办公室索要一张空白选票,填好后在规定截止日期之前邮寄回选举办公室,这样的选票被称为“缺席选票”。

这种投票方式让人们待在家里就能完成投票,因此,新冠疫情爆发后,一些投票权倡导组织和民主党人呼吁进一步扩大这种投票方式的使用,甚至有人提出应该在11月的大选中要求全国统一以邮寄选票的方式来投票。

与此同时,反对的声浪也不绝于耳,其中就包括特朗普总统。他在本周二(4月7日)的白宫记者会上就表示,邮寄选票会增加选举舞弊。

特朗普总统说:“我认为邮寄选票是会作假的。他们搜集了这些选票,让人们来在上面签名,很多时候都是伪造的。这是一件很糟糕的事。”

特朗普总统的说法在共和党阵营中获得普遍认同,一些分析人士也认为,和到投票站投票相比,邮寄选票确实存在更多的安全隐患。

俄亥俄州立大学选举法教授爱德华·弗利说:“用邮寄选票来投票更有可能造成错误。很多选民的选票被视作无效,因为他们在填写信封的时候犯了一些错误。如果你去投票站投票,你可以向投票站工作人员询问,解决各种问题,然后你投下一张正常的选票,机器会自动读取它。如果你以邮寄的方式投票,你的选票可能会寄丢。你也可能一直收不到空白选票。这就是威斯康辛州本周发生的事情。这可能会造成一些别的问题。另外还有更大的舞弊风险。2018年我们在北卡罗来纳州看到,一些共和党人参与了选举舞弊,他们收集那些没有正确填写的选票,而且用不正当的方式来做。”

弗利教授指出,虽然邮寄选票这种投票方式确实风险更高,但在疫情威胁之下,不可因噎废食,而是要改进程序、加强监管、减少风险,比如明令禁止2018年在北卡罗来纳州出现的“选票收割”行为,也就是带有政治目的的第三方一次性地大量回收缺席选票的做法。

特朗普总统还认为邮寄选票这种投票方式在政治上对共和党不利,他本周早些时候接受福克斯新闻的采访时说,如果广泛采用邮寄选票的投票方式,则“再也不会有共和党人在这个国家当选了”。

批评人士指责包括特朗普总统在内的共和党人反对邮寄选票是故意利用新冠疫情来阻止民主党选民投票。而弗利教授指出,根据以往那些允许邮寄选票的州的选举结果来看,邮寄选票这种方式并没有给哪一个政党带来系统性的优势或劣势,如今问题的关键是要在两极化的声音中寻找到合理的折中点,为选民提供既充分又公平的投票机会。

他说:“为了这次选举而做出的改变未必要成为永久的改变,所做出的改变也不一定完全按照一些团体的要求来。一些人想要完全改成邮寄选票,这可能走得太远了。一些选民还是倾向于当面投票。如果幸运的话,或许到了11月就能安全地去投票站投票了,至少对一部分选民来说。是的,我们需要为那些有需要的人提供邮寄选票这个选项,但这并不意味着所有人都必须邮寄选票。我认为有办法提出合理有效的规则来给我们一场公平的选举,如果政客们能够公平行事的话。”

专家们预测,在11月的大选中,强制要求所有选民都以邮寄选票的方式来投票从法理和政治的角度来讲都是不现实的。不过鉴于疫情未来如何发展尚不得而知,各个州都必须做好准备,在接下来的选举中可能会有比以往多得多的选民选择邮寄选票这个选项。这就意味着各个州需要更多的资金来雇佣和培训工作人员、印制空白选票、购买相关设备等等。

以众议院议长佩洛西为首的民主党议员希望能在下一阶段的新冠疫情援助法案中增加对各州选务组织工作的专项拨款,以帮助各州适应这样的变化。但该提议遭到共和党议员们的反对。两党在这个问题上的角力也是美国长久以来在提升选举便利性和减少选举舞弊风险之间寻找平衡的缩影。

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