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中国时间 19:44 2022年7月5日 星期二

六四前夕 西方科技公司配合北京自我审查的情况正在加剧


在中国国旗的背景下一只显示微软Bing标志的手机。(2019年1月24日)

天安门“六四”事件33周年即将到来之际外界愈加关注西方科技公司配合北京审查禁忌议题的做法,批评微软、苹果等企业在中国商业利益面前摒弃民主自由原则是“为虎作伥”。

“必应”封锁敏感词的自动建议功能

加拿大多伦多大学“公民实验室”(Citizen Lab)项目本月19日发表的研究说,微软旗下的搜索引擎服务“必应”(Bing)在自动建议功能中刻意审查中国政治敏感词,这样的审查做法甚至发生在美国和加拿大的运营区。

该项目说,必应自动建议功能审查的关键词包括现任和前任中国领导人、持不同政见者、政治活动家和宗教人物的名字。值得注意的是,在北美地区,此类名称被屏蔽的搜索不限于中文,微软审查甚至针对这些敏感人物的英文拼写。

研究说,被审查最多的关键词前五名依次是“习近平”、“坦克人”、“李文亮”、“江泽民”和“郭文贵”。

报告提到,必应自动建议功能的审查不仅影响日常的网页搜索,而且影响了微软的视窗(Windows)操作系统和美国另一家搜索引擎DuckDuckGo。DuckDuckGo标榜注重用户隐私、不提供个性化检索,而使用的数据则来自微软必应。

前六四学生领袖周锋锁在香港金钟占领区(资料照;美国之音海彦拍摄)
前六四学生领袖周锋锁在香港金钟占领区(资料照;美国之音海彦拍摄)

“这当然很严重地侵犯了美国社会。” 天安门学运领袖、美国非政府组织“人道中国”主席周锋锁说:“最根本地是,它是帮助维护中共专制政权。可以看到,中共的这些审查,将来会成为对内镇压和对外侵略的很重要的信息战的一部分。微软这样做是为虎作伥,是值得谴责的。”

微软方面表示,无法显示自动填写功能是技术故障所致。

这不是微软必应第一次在关键词建议功能上向北京妥协。今年3月,微软应北京要求,暂停关键词建议功能;去年12月,必应中国在中国暂停搜索自动建议功能30天。

虽然必应的自动建议功能不影响用户直接搜索想要找到的内容,美国非政府组织自由之家(Freedom House)中国、香港和台湾事务研究主任莎拉·库克(Sarah Cook)担忧,必应的审查现象扩展到了北美地区,这可能显示了中国境内的审查机制对外产生了“溢出效应”,北京对那些在中国国内做生意的外国科技公司的审查要求给世界上的信息开放地区和其他科技产品带来了“附带损害”。

“虽然目前还不清楚(微软的)这一做法中有多少的蓄意成分。。。但我的感觉是,这似乎更多的是一种‘附带损害’的情况。”库克对美国之音说。“(微软)在那里(中国市场)进行审查和内容操纵,因为算法的某种运作方式,影响到了中国以外的搜索结果。”

中国是“世界上言论最自由的国家”?

微软必应是唯一获准在中国运营搜索业务的外国搜索产品。在中国运营的外国科技平台配合中国政府的内容审查要求而屏蔽“六四”、“刘晓波”等政治敏感关键词是几十年的常见做法,必应审查行为的国外“溢出效应”此前也多次出现。

路透社2021年6月5日报道说,在“六四”事件32周年当天,美国、新加坡、德国等地用户无法在在必应上搜索到“坦克人”(tank man)的视频或图片。微软将这一问题归咎于一场“失误”。

但更令观察人士担忧的是,除屏蔽敏感词之外,科技平台的检索和内容呈现做法开始具备配合鼓吹中共宣传的政治指向,不仅压制言论,而且助长不实和有害言论。

一些网民本月发现,在微软必应在中国的“国内版”键入“世界上言论最自由的国家”,检索结果呈现的第一条网页标题居然是“中国是全世界最自由的国家”,而以同样的字样使用“国际板”搜索,则不会出现这一搜索结果。

必应中国版搜索显示结果:“中国是全市界最自由的国家”。(2022年5月23日网页截屏)
必应中国版搜索显示结果:“中国是全市界最自由的国家”。(2022年5月23日网页截屏)

自由之家的库克说:“这是有问题的,原因多种多样。因为西方科技公司基本上是在与中国政府合作——在某些情况下,这不仅仅是为了审查人民的声音。。。特别是像搜索引擎这样的工具,其实是在操纵人们的信息,并将其指向中国共产党的宣传方向。”

周锋锁说,目前看不到任何可以促使微软转变其审查做法的理由。

他说:“微软的这个举动当然是可耻的,是值得谴责的。微软在历史上一直有这个不光彩的记录,他们在中国有很多生意,有很多雇员。”

周锋锁指出微软旗下的职场社交平台领英(LinkedIn)此前在中国屏蔽对北京持批判态度人士账户的做法,周锋锁说,他的个人帐号和他的组织“人道中国”在中国的领英平台看不到。

2021年10月,领英退出了中国大陆市场,称在中国面临“显著增加的挑战性运营环境和更严格的合规要求”。

分析:微软与苹果是助长中国审查的两大美国科技巨头

除微软之外,执意进入并留在中国市场的西方科技公司中,苹果公司更是从软硬件全面配合中国审查要求,被分析人士批评摒弃其标榜的自由原则。

追踪苹果公司在中国审查行为的美国公民行动网站AppleCensorship.com统计说,苹果在中国大陆的应用商店(Apple Store)共剔除了9678个应用程序(app),其中197个是新闻程序。

在这个封锁app的榜单上,中国香港紧随其后,共有2293个国际应用程序无法下载,其中包括51个新闻程序。

该组织今年4月发表的统计报告说,对于中国政府提出的删除app要求中,苹果公司的配合率达98%。

苹果中国应用程序商店移除的app包括美国之音应用程序。美国联邦通信委员会(FCC)委员布兰登·卡尔(Brendan Carr)今年4月致函苹果公司CEO蒂姆·库克(Tim Cook),要求该公司解释苹果中国应用商店移除美国之音应用程序的做法。

苹果在一份日期标注为5月6日的回复信函中说:“对于许多类别的应用程序,包括这一特定应用程序所属的类别,中国政府要求每个应用程序在出现在中国的任何应用商店之前都必须获得许可。早在2017年,中国网信办就通知我们,美国之音移动应用程序缺乏在该国运营的许可证,这违反了当地法律。当时,(中国)政府已经阻止中国用户可以有效使用该应用程序。”

苹果公司政府事务高级总监蒂莫西·鲍德利(Timothy Powderly)在信中说:“我们必须遵守当地法律,即使有时我们可能不同意这些法律。美国之音(VOA)应用程序仍可在其他国家下载。”

FCC委员卡尔通过推特简讯对美国之音表示:“他们(苹果)的反应和预想的一样。那些为人权而战、有力的高谈阔论已经一去不复返了。取而代之的是一套拐弯抹角、语无伦次的说辞,这都是为了遵守一个独裁和种族灭绝政权的命令。”

周锋锁:每个驻华科技公司都有国安职能雇员

1989年天安门事件33周年即将到来之际,分析人士担忧,西方科技平台对“六四”等中国禁忌话题讨论的压制情况越来越严重,这暴露了它们在中国市场面前摒弃自由与人权价值观的虚伪的一面,与此同时,中国资本和技术在西方市场的扩张也让此类的亲中共审查有恃无恐。

美国司法部2020年起诉美国科技公司在中国的员工金新江(“Xinjiang Jin”,音译),指控他至少四次干扰阻断美国公司视讯平台上的纪念“六四”的网上会议。

美国媒体报道说,金是视频会议系统服务Zoom的在中国的雇员。起诉书说,他是Zoom与中国情报部门的主要联络人,

“任何一个在中国做生意的公司都有一个类似的功能,类似的职员。我也希望关注Microsoft(微软)的情况,怎样受到中国的影响、怎样定义敏感词、这些人的身份。”周锋锁说。

“中国技术威胁”(China Tech Threat)网站共同创办人、丹麦电信行业咨询公司Strand Consult高级副总裁罗斯林·莱顿(Roslyn Layton)说,有关“六四”的信息在海外遭审查的情况正在加剧。

她通过电子邮件对美国之音说:“通过TikTok(抖音海外版)已成为世界第一的应用程序就可以观察到这一点,TikTok对为中国政府收集数据没有任何歉意。”

莱顿还以苹果公司计划将长江存储的芯片纳入iPhone手机的消息为例,特别指出中国技术进入美国主流科技商品供应链给言论自由带来的隐患,警告嵌入中国技术的手机可能在用户进行政治活动时突然“宕机”。

“带有嵌入式芯片的智能手机还可以加载一个‘紧急停止开关’(kill switch),这是一种根据命令关闭设备的功能。紧急停止开关可以关闭政治示威中使用的电话、关闭连接到例如电网这样更庞大的系统的关键设备。”

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