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中国时间 14:10 2019年12月7日 星期六

什么是美国宪法所说的可导致弹劾的“重罪与轻罪”?


众议院情报委员会主席希夫(中)在国会上举行的首场针对特朗普总统的公开弹劾调查听证会上做开场发言。(2019年11月13日)

特朗普正面临一个可能最终解除其总统职务的程序。众议院正在举行的弹劾听证,是根据美国宪法的规定。美国宪法中只有一处提到弹劾和罢免总统的条件。

《宪法》第二条第四款规定:“总统......因叛国罪、受贿罪或其他重罪和轻罪,而被弹劾和定罪者,均应免职。

叛国罪与受贿罪都是具体的罪名。

但是“重罪和轻罪”这几个字,引发的争议最多。

这句话源自英国法律,把对高级公职人员的弹劾,置于成文法律之外。

乔治城大学法学院苏珊·洛·布洛赫说:“这是一个重要的特点,因为宪法制定者想要确保的一件事,就是他们没有第二个国王。”

《宪法》签署人和诠释人,亚历山大·汉密尔顿说,弹劾的性质是政治性的。用他的话说:对源于“滥用或违反公众信任” 的罪行来说,弹劾是必要的。

近两个世纪以后,前国会议员和后来成为的总统杰拉尔德·福特,在尼克松面临被弹劾之际辞职后,于1974年成为总统。福特说,可被弹劾的罪行包括,“在历史的特定时刻,任何被众议院多数议员认可的罪名。”

布洛赫说:“这不一定是法律限定的罪行。如果一个总统整天只是打高尔夫球,或看电视,或者没有履行总统的职责,许多人认为这是滥用职权,应该将其免职。”

45位美国总统中曾有四位受到或面临弹劾。

安德鲁·约翰逊因藐视国会、解雇了战争部长,而遭到弹劾,但他因一票之差,没有被定罪。

尼克松被控妨碍调查潜入民主党水门饭店总部的事件,他在众议院即将就弹劾条款进行表决投票之前辞职。

比尔·克林顿因对与白宫实习生的性关系撒谎,而遭到弹劾。众议院投票通过对克林顿进行弹劾,但参议院没有将其定罪。

特朗普因外交政策行为而面临弹劾。他被指控强迫乌克兰政府调查其政治对手。

特朗普弹劾案今后如何发展有待观望,其规则在很大程度上由国会议员们来决定。

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