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中国时间 23:04 2017年9月26日 星期二

应对未来干旱 美科研人员培植耐旱作物


应对气候变化有两种办法:一是通过控制温室气体排放量阻止或者减缓气候变化,再就是适应这种变化。可能的情况是,在今后八十年,这两者我们都要做。在德克萨斯州和加利福尼亚这两个干燥的地区,研究人员开始采取适应的措施。

人们想到气候变化问题的时候常常会认为,将来极端风暴会给地球带来大量的水。

但是,这两个州的科学家规划中的未来是:风暴远没有那么多。

南加州大学教授萨拉·费金斯通过Skype告诉美国之音:“要让植物有足够的水保证其生长的需要从来都不是一件容易的事情,特别是在干旱的年份。所以,我们要看能否培植出更加耐旱的作物。”

她说,气温的上升意味着水分挥发加快,也意味着每个人使用的水量将会减少。

所以研究团队开始种植农作物,减少用水量。

费金斯说:“所以,我们在观察这些不同品种的小麦。这些品种,我们培植了大约十年,选择的特点是,它们能够在德克萨斯州干旱地区很好的生长。我们要看这十个品种哪些在干旱条件下、在不同的地点、不同的土壤和不同的气候中,生长的更好一些。”

费金斯和她的团队了解到,天热的时候,植物就缺水,就会产生更多的天然蜡,来保护它们的叶子。叶子上的蜡越多,植物里面储存的水也就越多。

费金斯说:“我们在不同的海拔和干旱的地方种植同一种农作物,这十个不同的品种产生的蜡都会增加。这有点像在天干的时候人们往嘴唇上抹一些唇膏。实际上,植物在更加干燥的地点会在它们的叶子上多抹一些蜡…”

这个团队可以用少1/4的水种植丰富的农作物。他们还有一个意外的发现:植物叶子上的蜡还可以储存碳。

费金斯受:“如果我们能够把植物上的蜡增加一倍,实际上就能够帮助把土壤中的碳分离出来。”

这是一个意外的收获,将来地球上的含碳量会大幅增加,而水量则不足。

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