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中国时间 22:36 2017年12月12日 星期二

美高院大法官提名是否会改变法庭走向?


川普总统在白宫与他提名为联邦最高法院大法官的联邦第十巡回上诉法院法官尼尔·戈萨奇握手(2017年1月31日)

美国总统川普周二(1月31)晚上宣布提名联邦第十巡回上诉法院法官尼尔·戈萨奇为联邦最高法院大法官,接替已故保守派大法官斯卡利亚,并等待参议院的确认。由于大法官为终身制,任命任何一位大法官,都将与其他大法官一起做出对美国社会产生深远影响的判决。但是,多数法律专家认为,此项任命现阶段不会使联邦最高法院的格局和走向发生重大改变。

川普盛赞史上最透明的司法遴选程序

川普总统在宣布戈萨奇为联邦最高法院大法官时对其学术背景和法律技能给予了高度评价,并称这有可能是美国历史上最透明的一次司法遴选程序。

在川普总统做出上述宣布之前,有三名法官在候选者名单上名列前茅。他们是联邦第十巡回上诉法院法官尼尔·戈萨奇(Neil Gorsuch)、联邦第三巡回上诉法院法官托马斯·哈迪曼(Thomas Hardiman)以及联邦第十一巡回上诉法院法官威廉·普赖尔(William Pryor),三人均被视为接替斯卡利亚的优秀人选。斯卡利亚生前是一名虔诚的天主教徒,反对堕胎和同性婚姻,维护公民个人的持枪权,是联邦最高法院保守派大法官中的领军人物,因此由什么人来接替他的职位引起很多人,特别是保守派人士的高度关注。

特别值得一提的是呼声极高的托马斯·哈迪曼法官。虽然他这次落选,但其保守派背景也相当突出。哈迪曼2007年经前总统乔治·W·布什提名,美国参议院全票通过,被任命为联邦第三巡回上诉法院法官。美国媒体称,与他共事的川普总统的妹妹玛丽安娜·川普·巴里法官对他赞赏有加。一旦联邦最高法院再度出现空缺,已经经过严格遴选的哈迪曼有可能再度入围。

戈萨奇共事过的律师给予其高度评价

尼尔·戈萨奇现年49岁,1991年获得哈佛大学法学博士学位,2004年获得牛津大学法律哲学博士学位,2006年,经前总统乔治·W·布什提名,美国参议院确认,被任命为联邦第十巡回上诉法院法官。戈萨奇主张严格按照宪法制定者的意图和法律条文来解释宪法。虽然他从未就堕胎做出过判决,但从其以往著作来看,他维护生命权,反对安乐死,强调州的权利。

1995年,年轻的戈萨奇在联邦最高法院担任法律助理时,被华盛顿市的一家律师事务所聘用,并且在马克·汉森(Mark Hansen)律师的手下工作。汉森认为,川普总统提名戈萨奇是一个非常明智的选择。

华盛顿市律师马克·汉森
华盛顿市律师马克·汉森

汉森说:“戈萨奇当年是一位杰出并且才华横溢的年轻律师,受理过来自全美各地的案子。他为人善良,与大家相处得非常好,而且性格幽默。他秉持公正,对待诉讼双方的态度均非常友好,热衷于维护法律和法治。”

华盛顿市律师卡特·菲利普斯(Carter Phillips)曾经和戈萨奇共同受理过一些案子。他谈了戈萨奇一旦得到确认,有可能成为什么样的大法官。

华盛顿市律师卡特·菲利普斯
华盛顿市律师卡特·菲利普斯

他说:“戈萨奇基本上会是一名亲商的保守派大法官,在社会问题上,他将继续保持保守派思想。从这个意义上说,他的任命将使联邦最高法院恢复到斯卡利亚大法官去世前的局面。”

专家称联邦最高法院格局暂不会改变

密苏里州圣路易斯市华盛顿大学法学院教授李·爱波斯坦(Lee Epstein)和其他几位教授研究并提出了一个判断川普提名的大法官未来走向的方法。

他们根据法官以往的投票记录,以及在联邦下级法院提名并批准他们任命的总统以及参议员的思想意识,来判断这位法官是偏向自由派还是保守派。

她说:“我们发现戈萨奇的立场更保守一些,而且会与他要接替的斯卡利亚大法官更为接近,在思想意识方面,他会和斯卡利亚有些相似。”

保守派组织“司法危机网络”的首席法律顾问和政策主任卡丽·塞韦里诺(Carrie Severino)指出,由于联邦最高法院大法官都是终身制,因此这项提名极为重要。但是,它不足以使联邦最高法院的走向做出重大改变。

“司法危机网络”的首席法律顾问卡丽·塞韦里诺
“司法危机网络”的首席法律顾问卡丽·塞韦里诺

塞韦里诺说:“这项提名只是让一名与斯卡利亚大法官有着非常相似的思想意识和司法哲学的人取代他而已,因此现阶段还不会使联邦最高法院发生重大改变。”

许多专家认同,联邦最高法院的平衡现阶段不会出现大的倾斜,并仍将保持四名保守派大法官、四名自由派大法官和一名中间派大法官的格局。但是,如果摇摆票肯尼迪大法官和其他两位高龄的自由派大法官金斯伯格和布雷耶有一人或全部退休,川普总统任内就有机会如他所承诺的那样,任命更多的保守派为大法官,届时法庭走向有可能发生重大改变并导向保守派。

参议院确认或遭到民主党的阻挠

设在华盛顿的自由派倡议组织“寻求公平联盟”的法律主任丹尼尔·格尔伯格(Daniel Goldberg)呼吁美国参议院在确认过程中对总统提名的这一人选进行严格的审核,以确保基本的法律保护和宪法权利不会因此分崩离析。

“寻求公平联盟”的法律主任丹尼尔·格尔伯格
“寻求公平联盟”的法律主任丹尼尔·格尔伯格

他说:“美国宪法为美国人民提供了众多的权利和保护,无论是言论、结社和出版自由以及宗教自由,还是平等机会的保护,或是妇女的生育权或隐私权等,由什么人来解释这些法律并确保它们得到恰当的实施至关重要。”

华盛顿市联邦上诉法院首席法官迈瑞克·加兰德
华盛顿市联邦上诉法院首席法官迈瑞克·加兰德

2016年2月13日,斯卡利亚大法官去世后,前总统奥巴马曾提名华盛顿市的联邦上诉法院首席法官迈瑞克·加兰德(Merrick Garland)为联邦最高法院大法官。但掌握了参议院控制权的共和党人不予考虑,更不举行听证会,他们提出应该在大选后由下一任总统提名人选,此事因此被搁置下来。

一些分析人士预计,参议院的民主党人这次有可能以其人之道还治其人之身,在参议院的确认听证会上通过冗长辩论的手法来阻挠川普总统的提名得到确认。因此,参议院在确认戈萨奇提名的问题上将会有一场苦战。一些民主党参议员已经声言,无论川普提名谁,他们都将极力阻挠。但是,川普总统表示,他希望共和党人和民主党人能够为了国家利益共同支持这一提名。

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