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中国时间 19:27 2021年12月6日 星期一

港府通知各国拒绝接受BNO护照,驻港外交官称之为“外交冒犯”


香港市民手持英国海外国民护照(BNO)。(美国之音汤惠芸拍攝)

香港政府近日致函各外国驻港领事馆,通知它们香港不再承认英国为香港居民设立的英国海外国民护照(BNO),并要求它们也不要再接受这种护照。驻港外交官对此反应强烈,称这是对他们的一种“外交冒犯”。

BNO护照是香港在1997年回归中国时英国政府向香港居民作出的一个承诺,以备万一情况下使用。自从去年6月北京在香港强推国家安全法之后,英国方面为了帮助希望离开香港移居英国的居民启动了这项安排。BNO护照不仅延长了持有这种护照的香港居民在英国居留的时间,而且为他们申请英国公民护照提供了的便利。

英国方面表示,在香港国安法实施以后,给港人提供BNO护照是英国履行对港人作出的历史性道德承诺一部分。

目前,许多香港年轻人都是使用这种旅行文件在假期中去欧洲、北美和亚洲等地打工、实习。但是,由于英中关系恶化,北京当局多次明确表示,中国大陆和香港都不承认、不接受BNO护照。香港政府通知外国驻港机构不要继续接受这种旅行文件的做法被认为是中国政府和香港政府为抵制英国BNO护照而采取的一个重要行动。

香港有大约300万居民持有BNO护照或符合申请这种护照的条件。

据路透社消息,香港政府已经通知了大约12个外国领事馆,从今年1月31日起,香港就已经不再承认BNO护照为有效旅行证件。港府要求旅行者使用香港护照。

这个动作立即引起外国驻港外交机构的反感,他们称之为“外交冒犯”。一名看到港府信函的西方资深外交官对路透社说:“大多数国家将对这个要求不予理睬。”“港府的做法越界了,它没有权力命令任何国家去承认哪些外国护照。”

另外一名外交官把港府的这个行为形容为“近乎挑衅”。他说香港政府素来不这样做事,他们总是记得香港作为国际金融中心的地位,行事一贯中规中矩。或许是受中共战狼外交的影响,香港政府的对外作风也变得粗暴起来。

路透社说,日本、韩国、意大利和新西兰等国的官员表示,他们会继续承认BNO护照,并据此发放签证。韩国外交部说它还没有接到港府的通知。匈牙利方面说收到了,并开始与香港当局商议对节日打工项目作出相应调整。

美国、芬兰、挪威等国家也为香港居民提供类似的打工项目和交换学生项目。香港人可以凭借BNO证件申请这些项目。

美国方面是否收到了港府的信函,目前还不清楚,但美国国务院发言人表示,BNO依然是申请护照和来美国旅行的有效身份。

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