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中国时间 20:32 2021年9月22日 星期三

世卫科学家:新冠溯源工作陷入停顿,机会之窗正在“迅速关闭”


资料照片:武汉病毒研究所的大门(2020年5月15日)

世界卫生组织派往中国寻找新冠病毒来源的国际科学家星期三(8月25日)说,病毒溯源工作已经陷入停顿,并警告说,解决这个谜团的机会之窗正在“迅速关闭”。

与此同时,《华盛顿邮报》周三报道说,美国总统拜登 (Joe Biden) 下令进行的一项情报审议未能就新冠病毒的来源做出最终结论,包括病毒究竟是从动物传染给人的,还是从中国的一个实验室逃逸出来的。

世卫组织聘请的专家在《自然》杂志上发表的评论中说,溯源调查正处于需要紧急合作的“关键节点”,但却陷入了停滞。他们提到,各种的原因包括中国官员仍不愿分享一些原始数据,理由是担心病人的隐私问题。

今年早些时候,世卫组织派遣了一个专家小组前往武汉,调查可能引发大流行病的原因。武汉是2019 年12月发现了首例人类新冠病例的地方。新冠病毒目前在全球导致近 450 万人死亡,每天死亡的人数超过一万人,尽管接种的疫苗已经超过50 亿剂。

世卫组织研究小组在3月发表的分析报告中得出结论,该病毒可能是从动物传染给人类的,而且他们把实验室泄漏的可能性称为“极不可能”。

但世卫组织的专家表示,他们的报告只是作为第一步,并补充说,“开展这一关键调查的机会之窗正在迅速关闭:任何延误将使一些研究从生物学上变得不可能。”

例如,他们说:“抗体会减弱,所以收集更多样本并对可能在2019年12月之前接触过该病毒的人进行检测,将产生越来越小的回报。”

中国周三表示 ,有关官员应该“调查其他国家的潜在早期传播”。

中国外交部军控司司长傅聪在向外国记者举行的吹风会上也认为,新冠溯源工作停滞不前是一个“遗憾”,但他表示,这不是中国的错。“中方始终支持并将继续参加科学溯源,”他说。

中国官员一方面指责美国“顽固坚持实验室泄漏论”,一方面又采取倒打一耙的战术,暗示新冠病毒可能与美国高级研究实验室有关,建议美国邀请世卫组织对美国的一些设施进行调查。

荷兰病毒学家吉柏曼斯 (Marion Koopmans)和她的世卫组织聘请的同事列出了进一步研究的一些优先事项,包括进行更广泛的抗体调查,这可能确定在中国和其他地区未被发现的新冠传播的地方,测试野生蝙蝠和农场饲养的动物作为病毒的潜在宿主,病调查任何可信的新线索。

其他一些科学家担心,可能错过了在最初几周收集武汉华南海鲜市场样本的最佳机会。这个湿货市场似乎与一些最早的人类感染病例有关联。

中国的研究人员在发现冠状病毒后立即收集了数百个环境样本,但尚不清楚有多少人或动物接受了检测。

宾夕法尼亚州立大学研究过病毒起源的生物学教授博尼(Maciej Boni)对美联社说:“一旦你让野生动物交易者因为担心他们不能再卖了而必须转行,这个窗口就会开始关闭。” 这位教授不是世卫组织团队成员。

尽管如此,博尼说,科学家们可能能够通过在浣熊、貂或地松鼠等物种中寻找密切相关的病毒来确定信冠的动物源。但他表示,进行这种必要的广泛研究可能需要大约五年的时间。

随着越来越多的美国专家要求对靠近华南海鲜市场的武汉两个实验室进行调查,寻找新冠病毒的来源成为美中两国之间一个激烈争论的根源。中国断然拒绝了对武汉实验室进行调查的要求,称这是在“甩锅推责”。

拜登今年5月下令美国情报机构对病毒是从动物跳到人类身上的假设和实验室泄露理论进行90天的审议。今年7月,世卫组织总干事谭德塞(Tedros Adhanom Gheybreyesus)也表示,否定实验室泄露论还为时过早 ,他还补充说,研究事故很常见。

(本文依据了美联社的报道。)

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