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中国时间 23:17 2021年12月2日 星期四

“大选日”或变“大选周”?2020年总统大选赢家何时能揭晓


资料图:北卡罗来纳州的一名工作人员为即将到来的选举准备读取选票的机器(2020年9月3日)

2020年美国总统大选进入倒计时。但是选举专家表示,人们需要做好在选举日当晚或者第二天仍然无法确知大选结果的准备,而这个结果有可能要等几天甚至更长的时间才能揭晓。不过他们指出,这并非不同寻常,而是为了确保选举结果的准确。

在过去的总统选举中,人们通常在11月3日大选夜就能知道谁是赢家。但是这一次,很有可能情况并非如此。

阿拉巴马州奥本大学(Auburn University)政治学教授凯斯琳·黑尔(Kathleen Hale)长期研究投票和选举管理问题。

她对美国之音说:“我不认为,我们能在11月3日或11月4日知道结果,除非得票差距很大。”她还表示:“我认为完全有可能的是,我们直到大选一周以后才有足够的信息,当然,除非一方的优势非常明显,我们不需要更多的信息。”

邮寄选票与各州不同规则

她表示,一个主要原因是,由于疫情,邮寄选票数量大增,而处理邮寄选票比处理现场投票的选票要花更多时间。选举工作人员需要打开信封,核实签名,才能将选票送入计票机器读取。

在今年早些时候的初选中,一些需要处理更多邮寄选票的州已经有了类似的经历,比如当时纽约州和肯塔基州一些关键选举的结果直到一个星期以后才公布。

而且每个州有关投票的规定也不尽相同。一些州规定,点票程序需等到11月3日选举日当天才可以开始。还有的州允许邮寄选票晚于选举日后几天寄达,只要邮戳在规定的截止时间前。

例如宾夕法尼亚、密西根和威斯康星这三个关键战场州,他们都不允许在选举日之前开始统计邮寄选票。而且宾州允许将选举日后三天内收到的邮寄选票纳入统计当中。这三州在2016年助特朗普入主白宫,也在今年大选中被特朗普和拜登团队认为胜选的关键。

美国的总统大选是选举人团制,在一州获得多数普选票数的候选人将能获得这个州的所有选举人票。候选人在领先优势明显的州,可以在选票没有统计完毕的情况下提前锁定胜局,但是在宾州、密西根和威斯康辛这样的战场州,每一张选票都很关键。如果选情胶着,这三州可能需要更多时间才能宣布最终的结果。

不过并不是所有的关键州都可能出现计票延迟。比如佛罗里达州和北卡罗来纳州会在选举日之前开始计票,因此很有可能在大选夜就出结果。特拉华大学政治学教授戴维·莱德罗斯克(David Redlawsk)表示,这也意味着大选结果也许会很快明朗,并不一定需要等待宾州等州的结果。

他说:“如果前副总统拜登赢得其中的任何一州,我想那会是一个非常强的信号,显示特朗普已经败选了。”

大选结果延迟有先例

如果大选结果需要更多时间才能最终揭晓,这并不是人们有记忆以来的第一次。2000年总统大选,因为佛罗里达州的重新计票争议,在选举日后一个多月才最终分出胜负。

选举专家说,人们需要有合理的预期和耐心。即便在往常的选举中,大选夜宣布的结果也是非正式的。各州在报告初步结果后,通常都有核查程序,以核实最终的选票数量和结果,这个过程会长达数周。在选票接近的情况下,这个过程就更为重要。

奥本大学的黑尔教授说:“我们很有可能不会在11月3日知道结果,但这不是说出了什么问题,而是说明程序正在运作。如果我们想要准确的结果,我们必须等待。”

不过一些人士担心,如果总统大选结果不能很快明朗,可能会为阴谋论提供滋生的土壤,削弱公众对美国民主选举制度的信心。

莱德罗斯克说:“如果选举票数极为接近,比如一两天都没法知道结果,确实可能会产生一些问题,因为双方都有可能试图去细究可以质疑选票统计的地方,或是要求重新计票。”

邮寄投票争议

目前两党已经在邮寄投票问题上针锋相对。民主党人寻求做些调整,包括将邮寄选票寄达的截止时间延长,只要邮戳是选举日那天。但是共和党人表示反对,称对投票程序做最后一刻的变动会引发操作上的混乱。

有关投票规则和操作的问题也引发大量司法诉讼。美国联邦最高法院大法官本周一以四票赞成、四票反对的投票结果,驳回了共和党人的请求,维持宾州州最高法院允许该州将邮寄选票截止时间延长至11月6日的决定。联邦最高法院同时也在权衡来自威斯康星州的一起类似案件。而这个案件则是民主党人提起的,因为一个联邦巡回上诉法院阻止了将邮寄选票寄达截止日延长六天的决定。

拜登支持邮寄投票,认为这为疫情中的选民提供了更便利的投票方式。但是特朗普总统对其中的一些做法表示质疑,称可能会导致选举欺诈和舞弊。特朗普反对向注册选民自动邮寄发放选票的做法,但是认为在选民提出申请的情况下邮寄投票是可行的。

他8月在一条推文中说:“不管你称之为邮寄投票还是缺席投票,在佛罗里达,选举系统是安全和有保障的,经过验证有效的。佛罗里达的投票系统已经被弄干净了(我们挫败了民主党人试图改变的尝试),因此在佛罗里达,我鼓励所有人申请一张选票,通过邮寄投票!”

专家表示,一些选举欺诈事件确实与邮寄选票有关联,但是这种情况并不普遍。今年早些时候西维吉尼亚州当局发现八份申请邮寄选票的表格遭到涂改,一名邮递员因选举欺诈未遂和损害邮件的罪名遭到起诉,并认罪。

选举官员和选举专家表示,虽然可能出现差错和人为失误,但是美国的选举系统有一套安全措施和程序,可以纠正错误并确保选举的完整性。

当选总统在美国意味着什么?

在美国,民主党人拜登现在被称作当选总统。这是一个描述性称呼,不是一个正式的官职。因此,拜登现在没有政府权力,他要在2021年1月20日中午时分就职之后才有权力。

美国新闻机构追踪报道选票点算,在11月7日判定拜登在宾夕法尼亚州的得票优势地位不可超越,因此获得了超过270张选举人票从而可以成为总统。在判定他的得票优势地位几分钟之后,各主要媒体预测他为总统选举获胜者。

这就是为什么包括美国之音在内的诸多新闻机构称拜登为总统选举的“预测的获胜者”。

有时候,在势均力敌胜负难分的选举中,新闻机构做出这种预测,对方的候选人不承认败选。特朗普总统就是这样。他指责有选举欺诈,并表示要继续挑战选举结果。他的立场使美国国会议员处于分裂状态。共和党人支持对他们所称的选举欺诈问题进行法律调查,但同时又庆祝他们的候选人在国会议员选举中获胜。

争议何时解决?

美国选举结果将在几个星期之后才会正式确认。与此同时,法庭挑战和某些州选票重新点算可能发生。

截至目前,特朗普行政当局还没有提供足以推翻选举结果的选举欺诈证据。但现在还有时间提出更多的法律挑战。

一旦各州认证了投票结果,宣誓将按选民意愿投票的选举人12月中旬将在选举人团投票。国会将在1月上旬,也就是在总统就职日前大约两个星期认证选举人团的投票结果。

美国大选2020互动图

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