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美朝野辩论电子商务收税问题 - 2003-06-15


随着因特网的普及,电子商务越来越兴隆。然而是否需要和如何对因特网上的销售征收销售税却在美国朝野引起很大的争议。

*统一因特网税不利竞争*

在美国智囊机构[卡托研究所]举行的研讨会上,科罗拉多州州长比尔・欧文斯指出,虽然[全国州长协会]制定了征收因特网销售税的计划,即所谓“简化销售税计划”,这个计划从根本上改变了美国零售业的面貌,也改变了电子商务的本质。

支持因特网销售税的人们指出,“简化销售税计划”将在今后10年给州财政部门带来4,400亿美元的额外收入。但是欧文斯认为,美国联邦制的特点之一就是允许各个州根据自己的实际情况,免除某些产品和服务的销售税。这就是为什么美国50个州的销售税都各不相同。如果全美国采取统一的因特网销售税,将不利于州与州之间的竞争。

*对消费者和商家都不公平*

科罗拉多州长欧文斯还指出,征收因特网销售税对消费者来说也是不公平的。欧文斯说:“对于消费者来说,这个计划并不公平,因为销售税毕竟是我们税赋中最具递减性质的税种,扩大销售税将极大地影响在因特网上购物的低收入和中产阶级的消费者。”

欧文斯还指出,征收因特网销售税,对于零售商来说,也不公平。他说:“其原因是,实体零售商只有一个销售地点,一个销售税种,而因特网上的零售商,则必须根据数千种税率,代收销售税。这对因特网零售来说是不公平的。”

此外,欧文斯说,以科罗拉多州为例,一个实体商店能从州政府那里得到警察和消防等方面的服务,因此,科罗拉多州内的实体零售商同州政府之间有一种附属关系。而一个几千里之外的因特网零售商,为科罗拉多代收销售税,却从科罗拉多州那里得不到任何福利。

*留待将来再作决定*

不过,欧文斯也指出,如果将来情况发生很大变化,因特网上的销售额大幅度增加,到那时,政策的制定者可以根据具体情况做出调整。他说:“从实际出发,如果5年、10年或者20年以后,因特网上的销售额大幅度增加,占全部销售额的很大份额,那么,我认为,到那时候,决策者们应当根据当时的具体情况和数字,做出相应的决定。但是,在今天因特网销售额仅占总销售额1.5%的时候,如果征收销售税,我们就有可能抑制因特网技术,因为因特网通过生产力的提高,销售量的提高,以及经济的发展给我们和政府带来远远大得多的财政收入。这远远超过流失的1.5%的销售税。”

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