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中国时间 12:20 2017年11月19日 星期日

科学家们可能找到了环境污染有利的一面。

一份新的研究显示,燃煤电厂的烟囱中找到的两种污染物能够相互作用,为海洋浮游生物的栖身之处提供养分。这可能会提高浮游生物能够吸收的温室气体。

研究作者并没有给出这个养分效应的总量。不过通过计算、特别是在亚洲地区的燃煤量,他们说这个作用应该是温和的,但是有意义。

燃煤污染是气候变化和伤害人类健康的重要因素,“但在这个情况下它们是有利的”,研究作者、伯明翰大学环境科学家时宗博这样说。

他补充道:“地球系统有时是非常复杂的,它们可能在进行我们想不到的互相作用。”

铁对于植物生长是必要元素。但是铁矿物在海洋生态系统中往往缺失。

燃煤释放铁颗粒。一些人预计,自工业革命之后,落入海洋的铁含量可能高达原来的两倍到三倍。

但是从烟囱里排出的铁存在于一种植物无法利用的化学物中。

时教授与他的同事发现,当空气中的颗粒与烟囱排放的污染物结合时,它们会产生硫酸表层,而这就是酸雨形成的元凶。这层硫酸表层又会发生化学变化产生硫酸铁,而植物可以利用这种可溶性的矿物。

研究结果刊登在《科学进展》杂志上。

加州大学戴维斯分校工程学教授克里斯·卡帕说:“新的研究显示了我们曾经认为正在发生,但是无法证实的事情。但是仍然不知道这个现象的总量。”卡帕并没有参与这项研究。

减少燃煤仍然将减少温室气体排放。但是时教授说,减少的量可能比预期要少。

他说:“如果我们控制环境污染,那么海洋能够吸收的二氧化碳可能也会减少,那我们可能需要进一步减少排放温室气体。”

但是也有专家警告说,还需要进行更多研究,才能弄清这些空气污染颗粒与海洋浮游生物吸收的二氧化碳的量之间的联系。

不过不要对空气污染的好处高兴得太早,时教授指出,植物可以利用的硫酸铁会引起损害人类肺部的化学反应。这可能会说明空气污染对健康的损害。

他说:“这不是一个简单的非黑即白的问题。”

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