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中国时间 9:40 2020年8月6日 星期四

美国理想和制度社论:2020年独立日


资料照:一面美国国旗飘扬在美国国会山上。

以下是一篇反映美国理想和制度的社论:

今天,美国庆祝它的生日。在1776年的这一天,英国13个殖民地的代表签署了《独立宣言》,与英国分离。

这是七年美国独立战争的正式开始。但独立战争中最重要的事件之一发生在那一年多前的1775年4月18日,当时英国军队和美国民兵在麻萨诸塞州进行了第一次交火。在那场冲突中打响的第一枪被称为“声闻全世界的枪声”,因为它预示着美国成功地从当时的世界超级大国中分离出来后所带来的巨大变化。

革命结束后,启蒙运动特有的自由主义理想成为了美国政治文化的官方范式。其中包括英国国教(Anglican church)的废除、迅速在这片前殖民地得到广泛接受的个人自由的理念,并形成了阶层晋升(advancement)应由能力而非出身决定这样的观念。

最重要的是,政府和被统治者之间的关系发生了变化。原来由世袭统治阶级领导的自上而下的政府,被选举产生的国家和州行政人员所取代。普通公民在地方治理和国家治理中发挥着越来越重要的作用,随着越来越多的人获得选举权,参政的范围越来越大。

欧洲注意到了这一点。当君主制拥护者等待新国家失败,从而削弱共和主义的理念时,反君主制度者看到,美国革命不仅证明了压迫性政府可以被推翻,还证明了普通人可以且应该参政。

托马斯·杰斐逊在《独立宣言》中写道:“人人生而平等”。这句话激起了荷兰、比利时、爱尔兰、波兰、海地以及全世界的民主和独立运动。这句话还出现在法国大革命的《人权宣言》中。在19世纪,更是激发了西蒙•玻利瓦尔(Simon Bolivar)等领导人,使得拉丁美洲反对殖民势力的起义获得了成功。

两百多年前,美国独立战争的英雄人物拉斐特侯爵(Marquis de Lafayette)曾说过:“人性已经赢得了战争的胜利。自由现在有了国家。”但是,美国革命的影响是全球性的,并且至今经久不衰。

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