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中国时间 23:00 2024年6月23日 星期日

研究心肌再生功能 挽救心脏病人


心脏示意图
心脏示意图

人发生心肌梗塞时,血液供应中断导致心脏肌肉死亡。想想看,如果心脏能生长出新的肌肉,代替死亡组织,那该多好?到目前为止,这还是科幻小说的题材。不过,在实验室老鼠身上做的试验显示,或许有一天,人类的心脏也可以修补了。

有些两栖动物身体的某些部分、甚至四肢,可以重新生长。人类和其它高等动物没有这种叫作再生的能力。不过也有例外,例如肝脏经过手术部分切除后,还能再生长出新的组织。但是高等动物的其它大部分器官,包括心脏,都不能再生。

在德克萨斯大学西南医学中心,研究人员在出生一天的小老鼠的心脏上切除一小块。研究人员赫谢姆·萨德克解释说:“我们从尖端处切下一块,直到看见心房。令人惊异的是,那个切口形成了一个血栓,使小老鼠不致因失血过多而死。三个星期之内,被切除的尖端部分重新长回来了。”

重新生长回来的是正常的、具有功能的心肌,而不仅是伤口愈合结疤而已。

老鼠只在出生后的第一个星期里具有再生正常心肌的能力。萨德克指出,确定老鼠什么时候开始不再具有心肌再生能力、并确定在那个时刻出现什么其它变化,是很重要的。

他说:“这样我们就可以找到在这个窗口期发挥作用或者不发挥作用的潜在因素,从而重启或者阻止这些因素,使心脏重新获得再生能力。”

萨德克说,令人振奋的是,心脏、至少老鼠的心脏,有与生俱来的再生能力:“我们发现,心脏本身具有再生能力,它只是忘了怎么去做,或者由于某种原因把这种能力关闭了。现在的问题是,我们能不能提醒心脏再恢复这个能力?”

这不仅是要在出生一、两个星期之后,而且是过了几十年,当一个人患了心肌梗塞的时候。

萨德克说:“如果我们能通过这个模式,研发出实际的治疗手段,我们的目标将是让心脏在受损后不要形成疤痕,而是以心肌细胞弥补损伤处,让心脏恢复它功能。”

萨德克的研究报告刊登在《科学》杂志上。

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