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拜登提名前伊战指挥官出任国防部长 同党资深国会议员表达忧虑


时任美军中央司令部司令的奥斯汀将军与时任总统奥巴马出席一场活动(路透社2014年9月17日)

预计下个月接任美国总统职务的前副总统拜登正式提名退役四星陆军上将罗伊德·奥斯汀(Lloyd Austin)出任新的国防部长。这一决定在华盛顿政坛引起了争议,包括质疑这位人选是不是带领国防部应对中国挑战的最佳选择。

奥斯汀曾在拜登担任副总统期间领导美军在伊拉克的军事行动,2012年升任美国陆军副参谋长,一年后出任美军中央司令部司令,指挥美军在整个中东地区的军事行动。

拜登星期二(2020年12月8日)在一份推文中说:“我了解奥斯汀将军,我信任他,因为我知道他在面对压力时如何行动。当伊斯兰国组织ISIS成为恐怖威胁时,奥巴马总统和我在白宫战情室向奥斯汀将军咨询,他带领我们解决问题。现在,我再次转向他,要他出任国防部长。”

如果这一提名获得参议院的核准,今年67岁的奥斯汀将成为美国历史上第一位黑人国防部长。

消息人士们说,拜登在为下届政府决定高层人选时正受到政治团体敦促他提名黑人担任政府部长的压力,而他在竞选期间曾承诺会让更多的少数族裔人士进入政府高层。

新美国安全中心的创办人弗洛尔诺伊(左)与美国安顾问麦克马斯特将军在CNAS的年会上 (美国之音莉雅拍摄)
新美国安全中心的创办人弗洛尔诺伊(左)与美国安顾问麦克马斯特将军在CNAS的年会上 (美国之音莉雅拍摄)

国会一些重量级议员对拜登不提名前国防部负责国防政策的次长米歇尔·弗劳诺(Michèle Flournoy)担任防长感到失望。此前,弗劳诺一直被普遍看好会被拜登提名担任防长、并成为美国历史上第一位女国防部长。弗劳诺是华盛顿一个国家安全议题智库“新美国安全中心”(Center for a New American Security)的联合创办人,经常就如何应对中国的安全挑战在美国国会作证、在各种讨论上发言。

国会共和党人、众议院军委会成员迈克尔·华尔兹(Michael Waltz)星期一在推文中说:“米歇尔·弗劳诺很够资格,她了解国防工业基地的问题,在中国问题上目光敏锐。很可惜,对拜登和众议院的民主党人来说,提名首位女国防部长还不够族群多样化。”

美国国会众议院军委会主席亚当·史密斯(美国之音黎堡摄)
美国国会众议院军委会主席亚当·史密斯(美国之音黎堡摄)

与拜登同属民主党的众议院军委会主席亚当·史密斯(Adam Smith)星期一也表示,他当天与拜登团队的人表达过自己的意见,认为弗劳诺是国防部长的最合资格人选。据信,参议院军委会的民主党领导人也认为弗劳诺女士是领导国防部应对各项挑战的最佳人选。

在拜登星期二正式提名奥斯汀出任国防部长之后,史密斯在一份声明中说:“奥斯汀将军是一位经受过考验的领导人,我对他很尊重,也相信他会是一名出色的国防部长。但是,我对任命最近才退休的将军出任国防部长仍然感到不安。文官掌控军队是我们宪法中的一项重要原则。”

美国现行的规定禁止七年内退休的军官担任国防部长,以确保由文官主导国防部的工作,但是国会有权通过表决、视个别情况免除这项限制。

奥斯汀2016年退出军人生涯,目前在包括国防承包商在内的多个机构和组织担任董事。预计,他在国会参议院为核准这项提名举行的听证会上在多个议题上面临质询。

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