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拜登国情咨文显示与中国竞争仍是美对华战略核心


美国总统拜登在国会发表国情咨文演说。(2023年2月7日)
美国总统拜登在国会发表国情咨文演说。(2023年2月7日)

美国总统拜登在周二(2月7日)晚发表的国情咨文演说中表示,美国寻求与中国竞争而非冲突,但他也发出警告,如果中国威胁美国主权,将采取行动保护国家。美中关系的观察人士指出,拜登政府的基本对华政策将保持不变,2023年初,美中关系刚展示的回暖前景正变得愈发黯淡。

国情咨文相当一部分围绕与中国的竞争展开

拜登总统的这次国情咨文演说把主要篇幅放在美国国内议题上,对中国挑战的着墨并不多。他的讲话着重谈到了自己的经济和立法成就,包括美国的失业率正处于53年来的最低水平,制造业工作岗位回流,汽油价格大幅下降,通胀得到了缓解。2021年通过的规模1万亿美元的基础设施法案开始发挥效力。去年,拜登总统支持的两项重要立法—《芯片与科学法案》和《降低通胀法案》均获得了通过。新冠病毒大流行三年来,大多数美国人的生活已基本恢复到正常状态。他也呼吁重新夺回众议院的共和党人与他合作,解决提升美国债务上限的问题。

不过,美国知名的中国问题专家、布鲁金斯学会(Brookings Institution)桑顿中国中心前主任兼高级研究员李侃如(Kenneth Lieberthal)则认为,拜登总统国情咨文演说的相当一部分其实是围绕着美国如何赢得与中国的竞争展开的,其中主要包括拜登政府推行的经济政策和重大立法议程。

“我认为(演说的)要点是,美国准备好调整国内政策和外交政策,使其围绕在与中国的竞争上,他对美国之音说,“到目前为止,这些政策都可以影响这种竞争,我们准备好实施美国的出口管制政策,在美国采购材料等几乎所有的经济政策,还有在高科技领域,所有这些都在一定程度上适用于与中国的竞争。而且正在以拜登希望的方式进行。”

拜登说,由于采取恰当政策,“今天,我们处在几十年来最强大的地位,来与中国或者世界上任何国家竞争。”

拜登总统在讲话中提到美国支持乌克兰抗击俄罗斯侵略后,随即谈起美国与中国的关系。他说:“我们表明,--我向习主席表明,--我与他多次亲自交谈,我们寻求竞争,而不是冲突。”

非党派智库“保卫民主基金会”(Foundation for Defense of Democracies)高级研究员克雷格·辛格尔顿(Craig Singleton)表示,气球事件后,拜登总统在他的国情咨文演说中表明,他的中国战略将基本保持不变。他在一封给美国之音的电子邮件中说,“拜登总统在关于美中关系的部分明确表示,他‘寻求与中国竞争,而不是冲突’。他还正确地认识到,赢得对中国的挑战将需要两党、全社会的努力。”

但辛格尔顿也指出,拜登的演讲未能将赢得与中国的竞争给出明确定义,“落入了将大国竞争作为目的而非手段的陷阱中。”

气球事件使拜登政府受到压力

拜登总统发表国情咨文演说的大约一个星期前,一个中国侦察气球侵入美国领空长达数日之久,引发了美国国会两党、舆论和民众的高度关注。尽管气球最终被成功击落,但围绕拜登政府是否及时、有力地处理该事件的讨论并未消去,这也使拜登总统本人承受压力。

拜登总统并未在演说中没有直接点名地提到了中国气球事件。他说:“在能够推进美国利益并造福世界的领域,我致力于与中国共事。但是毋庸置疑:就像我们上星期表明的那样,如果中国威胁我们的主权,我们将采取行动,保护我们的国家。我们做到了。”

辛格尔顿批评拜登总统未能明确阐明政府将采取哪些具体措施防止同类事件再次发生。他说:“他(拜登)没有向焦虑的美国公众保证,在中国针对美国最敏感的军事设施开展了长达数年的秘密监视活动后,他打算采取哪些具体措施。”

但曾在克林顿政府担任总统特别助理兼国家安全委员会亚洲局资深主任的李侃如认为,在中国气球问题上对拜登总统的批评是带有党派色彩的。

他说:“我认为,对允许这个气球穿越整个美国,然后在它进入大西洋海岸线时将其击落的批评,坦率地说,确实是带有党派色彩的和不明智的,反映了美国国内政治纷争,而不是出于美国的外交政策或真正的国家安全利益。”

共和党人抨击拜登在气球飞越美国全境后才将其击落是向北京示弱的表现。北京则抨击华盛顿用武力将气球击落是反应过度。

拜登总统在国情咨文演讲时强调,中国的挑战应是团结两党的要素。“赢得竞争应该把我们所有人团结在一起。我们面临来自世界各地的重大挑战。”他说。

对于拜登总统的国情咨文演说,中国外交部发言人毛宁在2月8日的例行记者会上说,“我们反对以竞争定义整个中美关系,打着竞争的旗号对一国进行污蔑抹黑”。

李侃如说,北京在处理气球事件上的做法越来越凸显,在有机会采取更柔和的方法或更强硬的方法解决问题时,中国几乎都是选择采取更强硬的方法,这对缓和双边关系是没有帮助的。

未来美中稳定关系的空间将遭到进一步挤压

在气球事件前,华盛顿和北京原本打算缓和紧张的双边关系。美国国务卿布林肯原本将访问中国,跟进拜登与中国领导人习近平去年11月在印尼巴厘岛的会晤,目的是推动重新构建美中关系的基础,建立一些程序和机制,以便能够处理好目前关系中的一些紧张。现在访问被无限期推迟。

华盛顿知名美中关系专家、德国马歇尔基金会印太项目主任葛来仪(Bonnie Glaser)对美国之音表示,拜登总统为美中关系设置、设置底线以防止关系进一步恶化的目标将面临挑战。她说:“两国的国内政治以及未来几个月的日程安排将挤压稳定关系的空间。”

在接下来的几个月,美国新任众议院议长、加州的共和党人凯文·麦卡锡(Kevin McCarthy)可能会访问台湾。这几乎肯定会进一步加剧美中之间的紧张关系。

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