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中国时间 15:05 2024年5月28日 星期二

拜登政府将在5月11日结束新冠疫情紧急状态


人群聚集在纽约市曼哈顿时报广场,参加新冠病毒大流行病以来的首次倒数计时迎接新年的公众活动。(2023年1月1日)
人群聚集在纽约市曼哈顿时报广场,参加新冠病毒大流行病以来的首次倒数计时迎接新年的公众活动。(2023年1月1日)

乔·拜登(Joe Biden)总统星期一(1月30日)通知国会,他将在5月11日结束应对COVID-19的两项并行的全国紧急状态。目前,世界上多数国家在近三年前首次宣布紧急状态后,已经返回接近正常的状态。

结束国家紧急状态和公共卫生紧急状态将对联邦政府针对新冠病毒的响应措施做出结构调整,将该病毒视为地方病级别的公共卫生威胁,可通过各机构的正常权威来管理。

目前,议员们已经终止了让数百万美国人在大流行病期间维持医疗保险的紧急状态内容。再加上多数联邦COVID-19救助资金的削减,结束紧急状态的举措还将使疫苗和治疗方面的研发脱离联邦政府直接管理。

众议院共和党人本星期推出决议,要求立即结束紧急状态。拜登发表声明,反对这样的决议,并在声明中宣布了他的举措。

时任总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)首先在2020年3月13日宣布COVID-19大流行为全国紧急状态。拜登2021年1月就任以来,一再延续紧急状态。紧急状态定于今后几个月到期。白宫表示,拜登计划将国家紧急状态和公共卫生紧急状态短暂延期,让它们在5月11日结束。

管理与预算办公室在《行政当局政策声明》中写道:“突然结束宣布紧急状态将在整个医疗保健系统产生范围广泛的混乱和不确定性,影响到州、医院和医生诊所,最重要的是,影响到数千万美国人。”

在结束紧急状态的政治呼声不断加大之际,国会已经遏制了对美国人最有直接影响的公共卫生紧急状态的触及范围。多个月来,议员们拒绝满足拜登行政当局提出的追加巨额资金以延长免费COVID疫苗和测试的要求。去年,国会通过并由拜登签署成法的1.7万亿美元的开支案结束了一项规则,这项规则禁止各州把人们剔除出联邦医疗补助(Medicaid)。这一举措预计将让数百万人在4月1日之后失去他们的医保。

一旦政府停止购买COVID-19疫苗,预计疫苗价格也将蹿升。辉瑞(Pfizer)表示每剂将要价130美元。自从去年秋天推出政府推荐的更新版疫苗加强针以来,只有16%的美国人接种了这种加强针。

一旦紧急状态到期,有私人医保的人接种疫苗和测试时将有部分自付费用,而没有医保的人则必须全额自费。

议员们也没有延长COVID-19爆发时推出的有关远程医疗灵活性的规定。那项规定允许全国医疗保健系统通过智能手机或电脑定期提供医疗保健服务。

拜登行政当局之前曾在去年考虑结束紧急状态,但是决定暂时不要这样做,这是因为担心病例有可能出现“冬季激增”,而且希望让医疗保健提供者、保险公司和患者有充分的时间为紧急状态的结束做准备。

行政当局一名高级官员说,紧急状态结束前的三个月标志着过渡期,行政当局将“开始一个平稳的运作程序,以减少宣布COVID-19紧急状态所赋予的灵活性。”这名官员在正式作出宣布前要求在匿名的情况下讨论此事。

据美国疾病控制与预防中心(CDC)说,自从2020年以来,有超过110万美国人死于COVID-19,包括上星期死亡的大约3700人。

在冬季假日期间病例数字略有上升后,美国病例数字一直呈下行趋势,而且明显低于之前两个冬季的数字。不过,新冠病毒检测数字以及向公共卫生官员报告的数字也大幅减少。

就在白宫做出这一宣布之前的时刻,共和党众议员汤姆·科尔(Tom Cole)指责拜登总统不必要地延长公共卫生紧急状态,以在免除某些联邦学生贷款债务方面采取行动。

“国家基本上恢复了正常,”科尔星期一说,他推出了共和党支持的呼吁结束公共卫生紧急状态的决议,“每个美国人都回去工作和上学了,他们的活动没有任何限制。现在是时候让政府承认这样的现实了:大流行病结束了。”

(本文依据了美联社的报道。)

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