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中国时间 21:59 2022年7月7日 星期四

BNO签证申请按季增25% 超过11万宗获批


英国国民海外护照(路透社照片)

英国政府最新数字显示,BNO(英国国民海外护照)签证计划第一季首次有按季度增长,总获批宗数更超过11万。同时,今年第一季共有23宗来自香港人的政治庇护申请。

英国内政部公布最新数据,今年第一季共有19,500人申请BNO签证,比上一季增加百分之25,是BNO签证计划自去年初开始后,首次有按季度增长。

英国内政部最新公布,BNO签证申请总数达到123,400宗,批出的有113,742宗,即是约百分之92的申请都获批出,这些数字包括主申请人以及受养人。当中,在今年第一季批出的申请有21,443宗。

BNO签证去年一月底开放申请,容许申请人在英国居住五年之后取得永久居留,六年之后可以入籍。去年第一季申请人数为34,300宗,其后宗数一直按季度减少。去年第二季申请数为30,600宗、第三季为24,000宗、第四季降到15,600宗。今年第一季的数字比起前一季,上升约4,000宗。

英国内政部亦指出,今年第一季拒绝了159宗申请,但未有解释原因。

根据统计数字,获批BNO签证的人当中,有百分之65是BNO护照持有人,或持有香港特区护照,或者两者都拥有。获批签证的受养人当中,有百分之76 持有BNO及香港特区护照以外其他国家的护照,包括百分之74持有中国护照的人,和上一季的数字相若。

英国政府在2020年底估计,BNO签证计划开始后,五年之内的申请人数界乎26万至32万之间。英国政府会在今年10月扩大签证计划,容许在1997年后出生、年满18岁、父母其中一方拥有BNO身份的年轻香港人直接申请BNO签证,搬到英国居住。

今年年中预期为移民高峰

英国港侨协会创办人郑文杰对美国之音说,他对今年第一季申请数字上升不感到意外。

他说:“我想主要有两个因素,第一个因素是疫情的逆转,我们现在见到英国已经开始向前走(move on),但香港的疫情却在加剧,这个会刺激到大家觉得,是时候要离开了。另一件事当然是因为新的特首上任,因为他们都会预测,这个特首会是在他上任后铁腕管治,所以这会令大家觉得,现在不走,以后很难离开⋯⋯我们预期,2022年的年中才会到达(香港人移居英国)真正的高峰期。

新加坡国立大学历史学博士、专门研究香港历史的崔永健对美国之音说,过往英国不接受数以百万计持有BNO身份的香港人移居英国,但英国现时判断,在《香港国安法》生效后,需要为香港人打开大门。

他说:“这么多人申请,为什么呢?其实很简单,一国两制已经完全崩溃的时候、大家觉得很难生活下去的时候、这个地方已经完全陌生的时候、旧有的生活方式或生活规范都已经是失去的时候,他们觉得很难生活,他们自然会走。”

崔永健表示,不少香港人移民需要时间准备,并非即时离开。

他说:“可能都够了,是时候卖房了,处理好事情了,自然就可以走了,所以会有这种滞后效应。第二点是跟香港经济和英国经济的分别有关。原来,现在英国最新的失业率,竟然比香港更低。听一些朋友说,在英国,只要你不挑工作做,都可以找到工作,不难找工作,慢慢消息传开去,又见到香港经济前景越来越差,就会更加多人决定移民。

20多宗香港人政治庇护申请

此外,根据英国内政部数字,今年第一季共有23宗来自香港人的政治庇护申请,有15名男性及八名女性,当中有三人未满18岁。今年第一季,有三宗政治庇护申请获批,五宗被拒绝,一宗申请人撤回。

去年,英国内政部一共收到115宗香港人政治庇护申请,当中包括有18人是未成年人士。在2021年全年,共有12人获批政治庇护。

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