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中国时间 0:15 2018年8月22日 星期三

内华达小镇为19世纪中国工人遗骨举办安葬仪式


VOA连线(许湘筠):内华达小镇为19世纪中国工人遗骨举办安葬仪式
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VOA连线(许湘筠):内华达小镇为19世纪中国工人遗骨举办安葬仪式

星期二,内华达州卡尔林(Carlin)市政府为在该市发现的13具19世纪末中国铁路工人的遗骨举行安葬仪式。

内华达州卡尔林市中国铁路工人遗骨安葬现场(犹他州参加者小濂摄)
内华达州卡尔林市中国铁路工人遗骨安葬现场(犹他州参加者小濂摄)

这13具遗骨于1996年出土,当时一位卡尔林市居民在自家后院开推拉机,无意间发现地底下的13具棺木。棺木里的遗骨上,覆盖了许多钱币、盘子和火柴,还有吸食鸦片用的烟斗。经过考古学家鉴定,得知这些遗骨自1880年代埋葬于该处,过去是一座中国墓园。

而这13位长眠于此的人物,则是19世纪来到美国的众多中国铁路工人的一份子。不同的是,当年大部分铁路工人生前会准备一笔资金,假如他们在美国过世,通常会将遗体送回中国。考古学家认为,从这13位工人的遗骨,被安置在棺木里妥善下葬看来,他们当时应该是做出了长眠于美国的决定。

这些遗骨自1996年被发现后不久,即被送往内华达州立大学拉斯维加斯分校考古学系做研究,一直到20多年后的今天才重返故里。

内华达州卡尔林市居民王丽珠表示,内华达大学对这些遗骨的研究,在2005年就已经结束,却迟迟没有将遗骨归还卡尔林市。过去10多年来,她积极要求该校归还遗骸,以便卡尔林市为这些先人举行正式的二次安葬仪式。

王丽珠说:“因为他们100多年以前就埋葬在这里,后来20多年以前,他们被挖掘以后,就送去研究。我认为他们属于这里。虽然他们想回到家乡,可是他们没有完成。他们埋骨在此,已经入土。我们中国人的观念就是入土为安。所以我坚持他们一定要把他们运回来,安葬在这里。”

王丽珠表示,她的努力一直到去年,与卡尔林市政府官员玛格丽特·约翰斯顿(Margaret Johnston)合作后,才有了成效。约翰斯顿对美国之音说,这段中国铁路工人为美国做出巨大贡献的历史,不应该被遗忘。

她说:“中国铁路工人当年辛勤工作,才把铁路带来我们这里。没有他们的帮助,为我们建造铁路,就不会有今天的我们。我们这个城镇正是因为有了铁路才发展起来。铁路一直是我们历史的重要组成部分。这是一段很重要的历史。这些遗泽需要得到尊重。这些开路的先人需要得到尊重。这段历史需要继续传颂下去,传承给我们的后代。”

仪式参加者为1880年代中国铁路工人上香(犹他州参加者小濂摄)
仪式参加者为1880年代中国铁路工人上香(犹他州参加者小濂摄)

约翰斯顿表示,共有50多人参与星期二上午的埋葬仪式。除了镇上居民之外,还包括从犹他州前来的华人团体,以及来自纽约、旧金山的华人,一同缅怀这些为美国铁路发展做出贡献的先人。

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