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中国时间 7:32 2018年4月24日 星期二

专家:认清当权者盗国本质,有助击垮现代威权主义


自由之家网站截图

星期五(3月23日),在非政府组织“自由之家”主办的一场题为“现代威权主义与民主国家困境”的研讨会上,中国和俄罗斯作为威权国家的代表一再被提起。

今年早些时候,“自由之家”发布的“2018世界自由度报告”指出,全球自由度连续第12年恶化,政治权利和公民自由跌至最低点。在世界大部分国家,民主遇袭,四面楚歌。

美国“国家民主基金会”研究和分析副总裁克里斯托弗·沃克尔(Christopher Walker)说,如果说民主退潮,现代威权主义兴起已是当今世界潮流,中国和俄罗斯就是这股大潮的引领者。

沃克尔说,冷战结束后,有一种假说占了上风,那就是如果国家之间相互融合、彼此接纳、创造出一种相互依赖的关系,各个国家都会从中受益。那些威权大国会缓慢地自由化、民主化。

“这样的情况并没有发生。今天的中国就是这种挑战的象征,” 沃克尔说,“中国不仅没有走向民主自由,相反,这个政权所做的是那些专家们二三十年前做梦都想不到的。”

沃克尔说,过去几年中,中国和俄罗斯“软硬兼施”,一面在南中国海、东欧等地加强军事化,一面又在境外抢夺媒体、文化、教育空间。他说,据保守估计,中国每年在孔子学院、海外媒体这类“大外宣”上的投入高达100亿到150亿美元。

美国和平研究所高级顾问玛丽亚·斯蒂芬(Maria Stephan)说,现代威权主义的独裁者和以往的独裁者有很多共同点,比如通过立法制造民主的假象、“去合法化”和骚扰反对派、把责任推给境外势力等,但是“威权主义2.0时代”的独裁者也掌握了一整套全新的、更为复杂的策略。

她说:“现代威权主义适应了数字时代,他们完全学会如何让社交媒体为自己服务。煽动人心的民粹主义者利用这一工具,比以往更快速、更即时地散播谎言、宣传、仇恨。”

“看看中国当局使用的语言吧,”人权观察华盛顿办公室主任莎拉·玛根(Sarah Margon)说,他们一边说着“自由”、“权利”,一边修改法律,让习近平成为终身主席。玛根说,他们口中的“自由”只是为了蒙蔽和操控民众。

出席研讨会的专家们说,面对越发胆大妄为的威权国家,捍卫民主、与之对抗的第一步是清楚这些政权的弱点。

“我认为致命弱点之一就是腐败,” 美国和平研究所的斯蒂芬说,“威权主义靠腐败兴起。当民众认识到,当权者本质上是窃取百姓的盗贼,他们会非常气愤。”

斯蒂芬说,世界各地出现的一些最鼓舞人心的运动就是民众声讨腐败的运动,比如2015年危地马拉的非暴力反对运动在很大程度上是针对当权者的腐败。那次运动获得了从农民、企业家到专业人士的广泛民众支持,最终导致总统莫利纳的下台。

谈到中国,美国国家民主基金会的沃克尔说,借用汉学家黎安友教授(Andrew Nathan)的理论,这个政权与生俱来的缺陷是——没有民主合法性。这也是很多威权国家共同具有的DNA。

沃克尔说,也正是由于这个原因,威权国家的统治者才花如此大的力气镇压和审查。他说,除非民主国家持续地予以回击,否则现代威权主义短期内不会消亡。

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