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中国时间 22:43 2021年4月17日 星期六

新冠病毒正在立即甚至永久改变美国人选举领导人的方式


爆发群聚疫情的新奥尔良一处退休社区的居民从阳台上向为被隔离的居民演唱的歌剧演员海默夫妇致意。(2020年3月20日)

美国相当大片的地区都处在部分封城状态,新冠病毒大流行病几乎改变了人们日常生活的方方面面。病毒还在对美国人如何选择自己的领导人造成即时性甚至可能是永久性的冲击。

劳伦·朱维特是路易斯安那州的特殊教育教师。路易斯安那是第一个宣布因为新冠病毒疫情而推迟民主党初选的州。她担心,问题会一路拖到11月的大选。民主党提名的候选人将在11月挑战特朗普总统。

朱维特问道:“我们怎么投票?我们怎么让别人登记投票?我们怎么扫街拜票?这可能会影响到11月总统选举的结果,而这个结果可能会对美国造成长期的影响。”

路易斯安那州已经成为新的新冠病毒热点地区,有着世界上增长最快的确诊感染病例。

甚至在路易斯安那州的病例呈指数增长之前,民主党籍的州长约翰·贝尔·爱德华兹就在3月13日宣布把该州定于4月4日举行的初选推迟到6月20日。

其它十个州和领地后来也推迟了他们的初选。很多路易斯安那的选民说,他们明白需要保护公共健康,但其他人士指出,他们在初选进程中的声音实际上已被压制了。

决定推迟

选民厄内斯托·诺古拉说:“考虑到各种情况,推迟初选绝对是正确的。人民的生活和健康必须是第一要务。”

新奥尔良选民玛丽埃尔·彼尚也说:“我唯一的不满是亚利桑那、佛罗里达和伊利诺伊这些州照样举行了他们的选举。那让人觉得不负责任。”

路易斯安那州州务卿凯尔·阿多因的发言人泰勒·布雷对美国之音说,路易斯安那的官员并没有盯着其它州看。

他解释说:“我们做出我们自己的决定,完全是基于本州选民的安全,这包括我们的选务工作者,有很多人都在65岁以上,是最易感人群。”

布雷提到,路易斯安那选择在本州提前投票开始之前推迟初选。他说:“我们并不是处在选举的过程中间,我们不希望在选举开始后再叫停。”

州法包括了推迟选举的条款。州务卿可以向州长报告紧急状况,州长随后可以发布行政令,下令推迟选举。

州务卿阿多因是共和党人。布雷说,阿多因在考虑了其它选举方案,比如以邮寄方式或缺席投票之后,决定启动推迟选举的程序。

布雷说:“我想人们没有意识到这个程序涉及多少事情。要印制选票,找到合适的信封,把它们送到选民手中,然后再让他们寄回来,没有足够的时间做这些事情。“

共和党将提名特朗普总统再连任一届,这已是定论了。但是,就在最近几个星期,民主党党内的竞争还没有尘埃落地。即时在目前,佛蒙特州联邦参议员桑德斯仍然没有退选,虽然他与前副总统拜登在党代表票数上的差距似乎已经不可逾越了。党代表们将在7月中的民主党全国代表大会上提名本党总统候选人。

资料照片:前副总统拜登和参议员桑德斯在电视辩论开始前以击肘问候代替握手。(2020年3月15日))
资料照片:前副总统拜登和参议员桑德斯在电视辩论开始前以击肘问候代替握手。(2020年3月15日))

推迟初选不仅削弱了选民对提名之争的影响力,还有可能妨碍各州充分参与全国代表大会。

推迟的后果

民主党全国委员会(DNC)目前的规定要求所以提名竞争必须在6月9日之前完成,所以党代表名单必须在6月20日之前提交,这离民主党在威斯康辛州密尔沃基召开全国代表大会有将近四个星期的时间。

按照DNC的现有规定,错过最后日期有可能会使某州在党代会会场失去半数的票数。DNC的一位发言人说,考虑到疫情造成的特殊情况,他们的规则委员会正在审视这项规则,但还没有决定是否暂停执行。

因推迟初选而在民主党全国代表大会上失去代表性的可能性让很多路易斯安那州的民主党选民沮丧。人们普遍认为特朗普肯定会在11月赢得该州,所以州内很多民主党人认为他们唯一能发声的机会就是党内选举了。

选民彼尚提到,按照各州赢者通吃的选举人团制度,她那一票在一个共和党选民占主导的州不起作用。她说:“我不觉得我在11月的选举中有发声机会。可是在初选中,得票差距就起作用了。在赢得党代表方面,每张选票都算数。”

彼尚还说:“由于大流行病而把我们的党代表人数减半,令人心寒。”

寻找解决方案

布雷说:“我们从选民那里听到了很多,他们不明白我们为什么没有其它投票方式,比如邮寄投票或者缺席选票制度。我们现在绝对是在考虑这些,但这些事情在6月初来不及。”

很多投票权利组织说,他们理解各州在大流行病期间筹划选举的挑战。与此同时,他们也在推动各州确保不要限制民主参与。

南方贫困法律中心(Southern Poverty Law Center)的资深专职律师卡伦·肖特说:“州政府官员正在做出令人难以置信的复杂决定,试图重视公共健康,同时还要保护民主进程。这场危机凸显了给那些无法亲自登记或者无法在选举日亲自到其所在投票站投票的选民提供选择方案的重要性。”

肖特说,这些措施应当包括允许在网上或在投票当天进行选民登记,扩大提前投票制度以避免人群为投票而拥挤排队,扩大邮寄投票和缺席投票项目,从风险较低的人口群体招募选务工作者以及路边投票。

星期五,美国国会众议院继参议院之后通过了2万亿美元的刺激方案并将法案送交特朗普总统签署。法案包括提供4亿美元帮助各州在疫情期间筹备选举。由民权与人权领导力大会(The Leadership Conference on Civil and Humans Rights)牵头的150多个地方和全国组织相信,还需要更多的帮助。他们要求提供20亿美元,改善所有选民的投票安全性和便利性。

肖特说:“如果我们的政府官员未能拿出行动,到了11月,选民们可能会被迫在自己的健康和自己的选票之间做选择。不应该让任何人做这样的选择。”

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当选总统在美国意味着什么?

在美国,民主党人拜登现在被称作当选总统。这是一个描述性称呼,不是一个正式的官职。因此,拜登现在没有政府权力,他要在2021年1月20日中午时分就职之后才有权力。

美国新闻机构追踪报道选票点算,在11月7日判定拜登在宾夕法尼亚州的得票优势地位不可超越,因此获得了超过270张选举人票从而可以成为总统。在判定他的得票优势地位几分钟之后,各主要媒体预测他为总统选举获胜者。

这就是为什么包括美国之音在内的诸多新闻机构称拜登为总统选举的“预测的获胜者”。

有时候,在势均力敌胜负难分的选举中,新闻机构做出这种预测,对方的候选人不承认败选。特朗普总统就是这样。他指责有选举欺诈,并表示要继续挑战选举结果。他的立场使美国国会议员处于分裂状态。共和党人支持对他们所称的选举欺诈问题进行法律调查,但同时又庆祝他们的候选人在国会议员选举中获胜。

争议何时解决?

美国选举结果将在几个星期之后才会正式确认。与此同时,法庭挑战和某些州选票重新点算可能发生。

截至目前,特朗普行政当局还没有提供足以推翻选举结果的选举欺诈证据。但现在还有时间提出更多的法律挑战。

一旦各州认证了投票结果,宣誓将按选民意愿投票的选举人12月中旬将在选举人团投票。国会将在1月上旬,也就是在总统就职日前大约两个星期认证选举人团的投票结果。

美国大选2020互动图

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