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中国时间 4:58 2021年4月15日 星期四

蓝牙信号自动勘测身边疫情 专家呼吁保护数据隐私


新加坡政府科技局工作人员展示新加坡为应对新冠病毒疫情新推出的接触者追踪智能手机APP(2020年3月20日),这款APP使用蓝牙技术。

升级智能手机的操作系统、同意蓝牙“接触者追踪”隐私条款,一道由大数据布下的天罗地网可以让政府公共卫生部门和医疗人员及时追踪到新冠病毒携带者在过去14天的密切接触者。专家说,接触者追踪(contact tracing)是任何社会在疫情平缓后让社会有序复工的必要环节,但不受约束的手机APP滥用可能让私人数据在未来被滥用。

接触者追踪是遏制传染病传播的传统手段,方法是找出感染者最近的接触者,通过主动隔离和检测等干预,防止病毒的进一步扩散。目前许多地区在新冠疫情尚未完全解除时逐渐放松居家禁足令。公共卫生专家说,接触者追踪与病毒检测对此时控制疫情至关重要。

但传统的接触者追踪耗费大量人力。美国《华尔街日报》报道说,麻萨诸塞州政府最近与卫生公益组织“Partners in Health”合作,计划组建一个将近一千人的队伍,专门负责追踪新冠病毒患者接触者,犹他州的盐湖城也将接触者追踪部门从30人扩大到130人。

英国牛津大学研究人员最近发表在科学期刊《自然》(Science)的一篇研究报告说,人工的接触者追踪手段无法赶上病毒传播的速度,如果能让手机的应用程序(APP)储存近距离接触者的数据,并且当用户发现自己的病毒检测结果呈阳性时立刻通知这些密切接触者,只要足够多的人下载使用这样的手机APP,就可以达到控制疫情的目的。

科技公司谷歌和苹果、以及美国麻省理工大学(MIT)在内的研究人员都在建立基于智能手机的接触者匿名“感应”技术,这一技术主要通过低耗能的手机蓝牙功能实现。

MIT开发中的技术让手机通过蓝牙向附近的手机持续发出信号,并储存接收到的近距离信号。研究人员说,与韩国等亚洲国家的技术不同的是,这一技术不对手机进行GPS定位,信号传输过程完全匿名。

当用户被诊断感染新冠病毒后,可以与医务人员或政府卫生部门人员合作,将信息加密上传到一个中央数据库;没有进行过病毒检验的手机用户可以通过每日扫描自己手机中的蓝牙数据库,如果发现自己近期的近距离接触者与中央数据库中的确诊人员匹配,可以主动进行自我隔离、症状观察,或者寻求医疗协助。

谷歌与苹果也在进行类似的合作,更新安卓和苹果手机的操作系统,让两套系统的蓝牙追踪技术可以兼容。

预计这两家公司的技术将在5月投入使用,世界各地的政府部门和医疗卫生团体可以根据这一技术开发自己的接触者追踪手机APP。

牛津大学大数据研究所传染病动态和控制专家克里斯托夫·弗雷泽(Christophe Fraser)对英国广播公司(BBC)说,总人口中56%以上的人使用这样的APP才能达到有效追踪的目的。换言之,这相当于英国的智能手机用户要达到80%的下载使用率。

美国智库布鲁金斯学会政府治理研究员亚历克斯·恩格勒(Alex Engler)说,虽然如此高的使用率看上去遥不可及,但即使达不到这样的高标准,手机蓝牙接触者追踪功能还是可以在一定程度上帮助遏制病毒传播。

“即使注册的人口达不到这样的百分比,还是可以追踪到数量庞大的接触者。” 恩格勒星期二在一次网上进行的讨论会上说:“但是它不可能完全取代(人工追踪),而且要真正做好,可能要需要联邦或中央协调。”

全球近三百名计算机科学和公共卫生领域的专家和学者本星期一(4月20日)发表公开声明,在盛赞谷歌与苹果协助卫生部门开发接触者追踪APP的同时,也对这一科技对公众隐私的威胁表示担忧。

苹果、谷歌与MIT正在开发的技术都遵循最近建立的“私人自动接触者追踪”(Private Automated Contact Tracing,简称PACT)技术标准。不过,许多学者还是担心这一技术获取的用户数据在疫情结束后可能被移为他用,导致所谓的“使命偏离”(mission creep)。

学者们的公开声明说,如果技术应用不当,可能会催生出一个允许“对整个社会进行前所未有监控”的系统。

布鲁金斯学会的恩格勒也持同样的担忧。他说:“谷歌和苹果向我们保证,在疫情结束后会删除接触者追踪蓝牙数据的存储。但可以想象得到的一种情况是,这场新冠病毒疾病大流行会一直延续下去,许多卫生应用程序组成的网络使用这些针对新冠病毒的数据,而它们的任务慢慢偏离到其他地方去。”

恩格勒担心,经济利益可能会导致交易这些数据的市场的产生,而各方争先恐后地开发蓝牙追踪APP也可能导致隐私保护出现漏洞。

许多学者认为,公众要对这样的应用程序有足够信任,它们才能在抗击疫情中发挥作用。

设在华盛顿的民主与科技中心隐私与数据项目总监米歇尔·理查德森(Michelle Richardson)警告说,如果人民不信任政府,推行类似的科技监控APP反而会导致民众隐瞒病情。

她说:“美国疾病预防与控制中心(CDC)和世界卫生组织从过去的传染病疫情和大流行中学到的教训表明,你让越多的人害怕与自己的政府打交道,他们就越可能去掩藏自己的疾病,从而不去采取那些照顾自己的行动。”

另外,专家还警告,黑客可能会通过大功率无线装置四处“掠夺”手机应用发出的蓝牙信号,获得用户隐私信息。

卫生专家还担心,这项技术无法惠及那些不使用苹果和安卓系统的人。专家估计,全球20亿人没有苹果或安卓手机。华为智能手机因为美国的贸易禁令无法使用谷歌安卓系统,可能也将被排除在这项蓝牙新技术的应用之

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