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中国时间 17:20 2021年11月27日 星期六

年终报道:新冠疫情何时了?


美国中西部地区威斯康星州一处新冠病毒检测站(路透社2020年10月2日)

2021年的新年钟声还有不到一个星期就将敲响,全人类度过了一个被新冠病毒笼罩和威胁着的一年。尽管美国已经开始接种“辉瑞”和“莫德纳”两支疫苗,但是我们还没有看到黑暗隧道口的光亮。

全世界的人们在圣诞节的庆祝和祈祷中叩问:新冠疫情何时了,我们是否还能回到“新冠”前的时光?

此外,人们还在追问更多的问题:防控新冠病毒的疫苗是否有效?产生的免疫力能持续多久?美国是否能够接种足够的人数,实现群体的免疫?即使最终人类能够抑制住新冠病毒,但是新冠病毒疫情大流行给人类、社会、政治和经济造成的影响,是否意味着我们的生活永远不会恢复如初?

新冠疫情对社会和经济的重大冲击

新冠病毒疫情的大流行,不仅仅是单纯意义上的公共卫生危机,它还给包括美国在内的广大国际社会造成重大的社会和经济打击,使得财富和权利的不平等得以进一步凸显。

数以千万计的人失去了工作。经济学家告诉我们,每当经济冲击如海啸般来袭时,失业人数都将会进一步扩大。

耶鲁大学高级研究员、大型投资银行“摩根士丹利”前首席经济学家斯蒂芬·罗奇(Stephen Roach)对美国之音说:“尽管大规模疫苗接种预期将会在明年终结疫情的大流行;但是疫苗并不能对长期经济损失提供免疫力。”

罗奇还指出,对于自14世纪以来的19次重大流行病影响的最新研究发现,每一场疫情大流行造成的死亡人数都超过10万以上,“这也突显出未来经济大灾难的长期阴影”。

世界各国政府正在大量举债或者积极加深储备,以便应对这场目前仍在肆虐的新冠病毒疫情,祈祷大流行后的经济增长能迅速回升,社会能得以恢复平衡。

新冠疫情的遗产

如果要说人类对新冠病毒疫情的斗争会留下任何遗产的话,那就是进一步拓展了办公室“白领”工作人员的工作方式。

对许多“白领”员工来说,对新冠病毒的防控努力使得他们的工作大举地从办公楼转移到了自己家中,特别是在像美国这样因特网和通讯工具既优越又普及的经济体。

一些观察家预测,居家工作或者远程工作的做法很可能持久地继续下去,并且成为现代社会的福利。居家工作的人员可以更好地控制自己的时间,让他们有更大的自由决定何时完成任务,从而在如何平衡工作、家庭生活和休闲方面给予更多的选择。

居家或者远程工作可以节约通勤时间,不会把大量的时间浪费在路上。有研究显示,尽管有担心这样做可能会牺牲与同事的社交互动,甚至居家工作的人员有被孤立和遗忘的风险;但是他们的工作效率会大大提高。

此外,总部位于瑞士、在25个国家运行的就业咨询公司“资本GES”说,减少通勤交通还有利于环境和气候的改善,并且减少了交通基础设施和成本的压力,而且降低了温室气体排放。

不过,也一些研究警告说,气候变化的福利,可能会因为家庭供暖和降温的增加而被抵消或者减少。

环保活动人士希望,新冠病毒大流行能成为重新思考人类与自然关系的巨大推动作用。他们说,新冠病毒戏剧性地提醒人们,人类不能对大自然的索取视为理所当然。

一些政府表示,经济复苏计划是这一代人启动绿色复苏的难得机会。“如果说2020年教会了我们什么,那就是:如果没有一个健康的环境,就不会有健康的人类,” 联合国环境规划署执行署长因格·安徒生这样说。

查找“新冠”始源任重道远

众所周知,新冠病毒疾病(Covid-19)是一种人畜共患的疾病。此次的新冠病毒疫情大流行首先爆发于湖北武汉,这一事实已经毋庸置疑。但是,科学家们目前还不清楚的是,病毒的始源(origin)到底在哪里。全世界的科学家都在努力地探索,新冠病毒是在何时何地实现了物种的跳跃,从动物身上传播给人类的。

病毒专家、马里兰大学医学院教授赵玉琪告诉美国之音,从病毒学和传染病研究的长远发展和完善的角度,寻找到某种病毒的最初的始源,有利于更好地了解造成当前疫情的新冠病毒,追踪相关冠状病毒基因组序列的足迹,包括可能的中间宿主和原始宿主。 但是,这个过程有时是十分漫长的,甚至可能需要近百年的时间。

乔治城大学全球卫生安全中心教授艾琳·索雷尔(Erin Sorrell)对美国之音说,如果找到病毒的始源和源头(宿主储池host reservoir),便能够更好地研究储池宿主中的病原体,以防止未来的溢出事件,并且制定干预措施和规范来限制风险。

1918年首先在西班牙爆发的流感大流行,在80多年后才确定其根源是H1N1型禽流感。科学家们花了近100年的时间,才追溯到西班牙流感病毒始源于美国堪萨斯州哈斯克尔郡,最早在1916年就出现了。

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