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中国时间 6:42 2017年9月26日 星期二

美国万花筒:“设计宝宝”的道德难题


网上科学刊物“自然”这个月发表了一项震惊世界的研究报告,科学家可以修改人类胚胎中的遗传基因突变,这项具有里程碑意义的成果很快就受到道德质疑:这种技术会不会引发所谓的“设计宝宝”趋势呢?

科学家说,有一点是肯定的:把基因编辑用在人类身上还很遥远,因为我们不知道一个被编辑过的人类胚胎会长成一个什么样的人。

斯克里普斯研究所的埃里克·托普尔医生说:“这些都是很大的未知数,需要很多年才能知道,我们还没有做好使用这项技术的准备,无论是伦理,还是未知性都是很大的问号。”

在中国类似的研究失败后,俄勒冈健康与科学大学的研究人员采取了一个不同的方法,在人类胚胎受精那一刻修复其中一个有问题的基因。

科学家找到已知携带遗传性心脏病基因的男子,把他捐献的精子植入到一个人类卵子中,同时还植入一个起到基因剪刀作用的分子,导向男性的问题基因。

这项研究的首席科学家肖克莱特·米塔利波夫说:“DNA是一个长串,剪刀分子把有突变的部分剪掉。”

在58个受精卵中,42个受精卵得到修复,在没有病变基因的情况下继续成长,科学家在胚胎发育到只有8个细胞时中断了实验。

米塔利波夫:“你检查这8个细胞时,发现每个细胞都得到同样全面修复。”

这项实验显示,如果在早期进行基因编辑,那么细胞会修复伤口,在不携带疾病基因的情况下继续成长,不再导致困扰家庭几代人的疾病。不过目前还不知道做过DNA裁剪的胚胎是否会成长为一个健康的人。

目前,美国法律禁止进行人类临床试验,不过其他国家的规定没有这么严格。

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