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美财长耶伦:债务上限最后期限延至6月5日


资料照片:在七国集团在日本举行的财政部长和央行行长会议期间,美国财政部长耶伦在一次记者会上讲话。(2023年5月11日)
资料照片:在七国集团在日本举行的财政部长和央行行长会议期间,美国财政部长耶伦在一次记者会上讲话。(2023年5月11日)

美国财政部长珍妮特·耶伦(Janet Yellen)星期五(5月26日)说,预测的债务上限最后期限被延后至6月5日,这比之前的估计晚了四天。

但是,耶伦在给国会的信中再次警告说,如果在提高债务上限方面不作为,将会“造成严重困难”。

在耶伦就“X日”致函议员之际,国会因阵亡将士纪念日长周末而开始放假。她说,财政部动用了2015年以来从未用过的非常措施,把美国的财务状况一直维持到目前。

自从1月以来,美国政府一直在利用这些非常措施,尽力维持现有资金的极限,一旦这些措施耗尽,政府失去足够的金融缓冲,无法再支付所有账单后,“X日”就到来了。

众议院议长麦卡锡抵达国会大厦,准备同媒体谈债务上限谈判事宜。(2023年5月26日)
众议院议长麦卡锡抵达国会大厦,准备同媒体谈债务上限谈判事宜。(2023年5月26日)

星期五早些时候,众议院议长凯文·麦卡锡(Kevin McCarthy)说,在最后期限即将到来之际,他的共和党债务谈判代表与白宫竭力最后敲定与乔·拜登(Joe Biden)总统的协议,以遏制联邦支出,并取消美国的债务上限。

他们本希望结束历时数周的艰难谈判,在本周末之前达成协议。如今,财政部表示,政府有可能从星期一起最快在一周之内就开始资金告罄,这有可能使美国陷入灾难性的违约,并对全球经济造成涟漪效应。

“世界在关注,”国际货币基金组织(IMF)总干事克里斯塔利娜• 格奥尔基耶娃(Kristalina Georgieva)星期五会晤了耶伦之后说。“让我们记住,我们现在已经处在终点时刻。”

民主党籍的总统拜登和共和党籍的议长麦卡锡正在缩小分歧,以努力锁定一项为期两年的协议的细节。这项协议将限制联邦支出,并且在明年的总统选举之前,取消法定债务上限。

任何协议都需要政治妥协,并且在分庭抗礼的国会两院得到民主与共和两党议员的支持。

麦卡锡在抵达空荡的国会大厦时说:“我们知道这是紧要关头。”他承认还需要取得更多的进展。

拜登在白宫招待路易斯安那州立大学的女子篮球冠军队并发表讲话时,提到了他的一名首席谈判代表。他说,她“正在达成一项协议,希望如此。”

拜登总统在白宫与获得2023年美国大学体育协会(NCAA)女子篮球冠军的路易斯安那州立大学女子篮球队成员合影。(2023年5月26日)
拜登总统在白宫与获得2023年美国大学体育协会(NCAA)女子篮球冠军的路易斯安那州立大学女子篮球队成员合影。(2023年5月26日)

他指的是管理和预算办公室主任莎兰达·扬(Shalanda Young)。她以及共和党高级谈判代表、来自路易斯安那州的加雷特·格拉维斯(Garret Graves)众议员参加了这次活动。

虽然削减2024财年开支并为2025财年开支增长率设定1%上限的协议大致轮廓已经成型,但是双方仍就几项条款相争不下。债务上限目前是31万亿美元,须将上限取消两年,才能支付美国目前已有的账单。

议员暂时预计不会在星期二之前返回国会工作,这离财政部长耶伦之前所说的美国可能面临违约的6月1日的“X日”只有两天了。

拜登周末也不在华盛顿。他星期五前往马里兰州的戴维营总统度假地,星期日返回他在特拉华州威尔明顿的家。参议院目前休会,将在阵亡将士纪念日之后返回岗位。

共和党人与白宫持续了数周的谈判未能达成协议,部分原因是拜登行政当局不愿意与麦卡锡谈判债务上限。拜登行政当局争辩说,美国的全面信誉不应被用做筹码来推动其它具有党派性质的议程。

与此同时,惠誉评级(Fitch Ratings)把美国的AAA信用评级列入“负面评级观察名单”,并警告说有可能将其降级。

(本文依据了美联社的报道。)

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