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中国时间 12:03 2021年11月30日 星期二

巴尔的摩博牙医物馆揭示牙齿历史


巴尔的摩博牙医物馆揭示牙齿历史
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巴尔的摩博牙医物馆揭示牙齿历史

乔治华盛顿总统第二任期就职演讲只有135个词,这并非因为这位美国开国先父无话可说。牙齿历史学家说,那是因为华盛顿装了新的假牙,造成说话不便的缘故。就让我们跟随美国之音记者到巴尔的摩的牙医博物馆去寻找更多有关牙齿的历史印记吧。

设在巴尔的摩的全国牙医博物馆收藏了4万多件和牙齿相关的展品,居世界牙齿收藏之首,展品中有些看起来更像是刑具;也有早期用动物牙齿做成的假牙,各种用途的牙齿可谓应有尽有。

全国牙医博物馆研究员帕特里克·科特说:“我们这里的一些老式牙刷实际上是用动物骨头做的。这些牙刷用腿骨雕刻,加野猪鬃毛制成。”

除了牙刷,博物馆还展出一些真正独具一格的展品。例如英国维多利亚女王的牙医使用的工具是黄金和珍珠制成的。从女王微笑的照片上判断,牙医的手艺高超。

但有时候洁白的牙齿并不是牙医们想要的。在中世纪,日本的贵族喜欢用特殊的抛光剂将牙齿染黑。而一些非洲部落则认为卸掉门牙是一种高端时尚。澳大利亚原住民把自己的牙齿磨尖,玛雅人则会把牙齿钻洞,以便镶嵌宝石。

很多美国人会告诉你乔治·华盛顿总统一生都受牙齿病症的困扰,到他成为美国总统的时候,他不得不使用木制假牙。不过这只是传说,事实上他使用过的假牙没有一个是木制的。

事实上,华盛顿成为总统时已经丧失了所有的牙齿,使用的是用真人和小马的牙齿做成的假牙。戴这种假牙让他难以进食和讲话,所以他的就职演讲只有135字,结果引起尖刻评论。给华盛顿治牙的是来自纽约的军人约翰·格林伍德,他也涉足牙医。

科特说:“我们在这里看到的是人们对早期牙医诊所的一种感觉,但多数情况下,当时的牙医就是走街串巷的叫卖,可能是从一个小镇旅行到另一个小镇,在镇中心行医拔牙,多数情况下是在公共场合给人们看牙。”

在19世界末期发现麻醉药之前,牙医一直都是一种疼痛的科学。在有麻药之前,用钳子拔牙可能比用螺旋拔牙器或踏板驱动的牙钻更可取,因为这些牙钻可能使患者痛苦好几个小时。 今天,这些都是历史的遗迹了,但这也解释了为什么至今仍有人一说看牙医就感到恐惧。

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