无障碍链接

中国时间 13:33 2021年12月4日 星期六

让美国人再次投票:2020大选投票率创120年来新高


11月3日,费城的选民们保持社交距离等待投票

尽管2020年美国总统大选结果还面临可能的法律诉讼,可以肯定的一点是,特朗普与拜登之间的激烈角逐使得这次选举投票率创下120年来的新高。这次的高投票率是否可能延续下去,专家表示,提高对年轻一代的民主教育以及完善选民登记制度将有助于维持选民的高度投入。

根据佛罗里达大学政治学系教授、选举专家麦克·麦当纳的统计,有超过1.59亿美国人在2020年总统大选中投下了选票,投票率为66.9%,创下120年来的新高。2016年前国务卿希拉里和现任总统特朗普的对决中,投票率为56%。2008年总统大选的投票率为58%。

截至周六(11月7日)晚间,拜登共获得了7500万张选票,超过了美国历史上任何一位总统。特朗普总统的票数紧随其后,达到7000万张,实际上也超过了任何前总统所获得的票数。

加州大学伯克利分校政治学教授丹·舒纽尔(Dan Schnur)是著名的政治战略师,他曾为四次总统竞选和三次州长竞选阵营服务,并在2000年任共和党候选人约翰·麦凯恩(John McCain)竞选阵营的通讯主管。

他对美国之音说,这次的高投票率与特朗普总统说话直接的个人风格息息相关。

“特朗普总统是美国政治的 ‘激励将军’。他以前所未有的程度激励自己的支持者,也以前所未有的程度激励自己的反对者,” 舒纽尔说,“我认为总统在民主共和两党阵营带出的强烈情绪是此次大选参与人数众多的原因。”

詹姆斯·博格(James Berger)是伯盛仲合律师事务所(JLG)国际监管与合规部合伙人。他对美国之音说,2020年的不确定性,包括新冠疫情、经济衰退、高失业率以及社会动荡,也给人们提供了很大的投票动力。

“我认为大家希望重获安全感。他们想为自己做一个决定,去除一些不确定性,即使只是投票这样一个很小的举措”他说,“我认为这是一个应对不确定性的健康方式。”

也有专家认为今年的高投票率与大量的邮寄选票和提前投票有关。由于新冠疫情,很多州放宽了邮寄选票的限制。而在提前投票中,美国人投下了超过1亿张选票,比过去多得多。

提高投票率

虽然今年的投票率创下记录,但是与世界其他国家相比,美国大选的投票率并不高。

根据皮尤研究中心11月3日公布的一份报告,瑞典、澳大利亚、比利时和韩国是全球投票率最高的国家, 投票率在80%上下。而美国的投票率大约在55%,在35个民主国家中排名第30位。

华盛顿的选举研究中心(The Center for Election Innovation & Research)主任大卫·贝克(David Becker)说, 总统选举的投票率已经是所有投票中最高的比例。在中期选举中,投票率一般只有40%,而到了党内初选,投票率一般降到25%到30%。

低投票率的部分原因是一些美国人根本没有投票意愿。总部设在迈阿密的非营利组织奈特基金会(Knight Foundation)今年2月的研究显示,有38%不投票的人认为选举系统受人操纵,他们的票数没有影响力,美国政府也不代表人民的意志。与此同时,不投票的人一般不太关注新闻,认为他们没有足够的信息来投票。

加州大学伯克利分校的舒纽尔教授对美国之音说,从研究来看,有两个因素促成高投票率。一个是巨大的外来威胁,一个是相对单一的人口组成,而目前美国在过去几十年都没有碰到巨大的外来威胁,并且是一个人口复杂,关注选题多元化的国家。

“在如此一个多元化的社会中,我们需要克服的障碍之一是如何让人们站到更统一的议题背后,以鼓励来自截然不同背景的人们参与选举过程,”他说。

除了选民心理上的问题,专家认为美国还有一些制度上的问题。

在其他一些民主国家,例如投票率高的澳大利亚和比利时,都实行强制投票法。这项法律规定公民有投票义务,否则就面临罚金。

虽然一般国家不会像执行其他法律那样严格执行强制投票法, 但是法律存在本身就会对投票率产生巨大影响。智利在2012年从强制投票转变为志愿投票,并且开始自动登记有资格投票的选民。结果是,智利2013年总统大选的投票率降到了42%,2010年这个数字是87%。

然而博格律师认为,美国在近期内不太可能实行强制投票。

“这种改变会涉及到修宪,难度非常大。我认为美国社会目前没有这方面的共识,”他说,“这也与美国文化冲突:那就是人们在乎自己的选择权。美国人不愿意别人告诉他们该做什么。”

他以第一修正案举例说,言论自由保证人们陈述自己意见的自由,而同时人们也有不发表意见的权利。

“相同的,我认为绝大多数美国人会说,我们也有不投票的权利,”他补充。

专家说,当一些人长期不投票之后,政客在制定政策时会将他们的利益排除在外。

舒纽尔教授认为,提高投票率的关键在于加强教育,培养公民从小参与民主活动。他举例说,在美国,公立学校的学生在11年级或是12年级,也就是高中时才会接触到一个学期的公民教育。

“这是一个为期15周教育有关公民义务、政府组成和美国地理的‘速成班’。这意味着我们不经意地向我们的下一代领导人传达了一个信息,那就是民主这个东西并不重要,在你上学的头10年里都不会有这方面的课程。然后,我们期望这些年轻人在18个月后就能成为参与投票的选民和负责任的公民。”

舒纽尔说,提早民主教育除了带来有助提升投票率,也将提高年轻一代对民主的认知。

还有专家认为,美国应当建立自动选民登记系统,并实行当日选民登记制度(same day voter registration)。在今年的大选中,一共有21个州和首都华盛顿特区实行当日选民登记制(SDR),让该州的合格选民在投票日当天登记和投票一并进行,鼓励更多选民出来投票。

当选总统在美国意味着什么?

在美国,民主党人拜登现在被称作当选总统。这是一个描述性称呼,不是一个正式的官职。因此,拜登现在没有政府权力,他要在2021年1月20日中午时分就职之后才有权力。

美国新闻机构追踪报道选票点算,在11月7日判定拜登在宾夕法尼亚州的得票优势地位不可超越,因此获得了超过270张选举人票从而可以成为总统。在判定他的得票优势地位几分钟之后,各主要媒体预测他为总统选举获胜者。

这就是为什么包括美国之音在内的诸多新闻机构称拜登为总统选举的“预测的获胜者”。

有时候,在势均力敌胜负难分的选举中,新闻机构做出这种预测,对方的候选人不承认败选。特朗普总统就是这样。他指责有选举欺诈,并表示要继续挑战选举结果。他的立场使美国国会议员处于分裂状态。共和党人支持对他们所称的选举欺诈问题进行法律调查,但同时又庆祝他们的候选人在国会议员选举中获胜。

争议何时解决?

美国选举结果将在几个星期之后才会正式确认。与此同时,法庭挑战和某些州选票重新点算可能发生。

截至目前,特朗普行政当局还没有提供足以推翻选举结果的选举欺诈证据。但现在还有时间提出更多的法律挑战。

一旦各州认证了投票结果,宣誓将按选民意愿投票的选举人12月中旬将在选举人团投票。国会将在1月上旬,也就是在总统就职日前大约两个星期认证选举人团的投票结果。

美国大选2020互动图

XS
SM
MD
LG