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中国时间 0:26 2021年4月21日 星期三

李柱铭和黎智英等7位香港民主派人士被判组织或参与未经批准集结罪成


82岁的香港民主党创党主席李柱铭首次成为被告(路透社资料照)

香港法院周四(4月1日)裁定壹传媒创办人黎智英和82岁的民主党创党主席李柱铭等7名香港民主派人士组织或参加未经批准集结罪成。在北京对这个半自治城市强加国安法后,对这些香港最具影响力的民主派人士的拘捕及裁决受到广泛关注。

民间人权阵线在2019年8月18日发起在港岛维多利亚公园举行“流水式机会”。8个月后,警方于去年4月拘捕了9名民主派人士,除李柱铭和黎智英外,还有支联会主席及前主席李卓人和何俊仁,以及民主派前立法会议员吴霭仪、梁国雄、何秀兰、梁耀忠和区诺轩。9人因涉“8/18流水式集会”,被控“组织未经批准集结”以及“明知而参与未经批准集结”两项罪名。

区诺轩和梁耀忠此前分别认罪。

该案被视为北京对这座半自治城市加大镇压力度的表现。

82岁的李柱铭被称为香港殖民时期的“民主之父”。他在1990年代曾协助创立香港最大的反对党民主党。

据路透社报道描述,当地方法院法官阿曼达·伍德考克(Amanda Woodcock)宣布判决时,银发的李柱铭和其他人都静默地坐着。

除了82岁的李柱铭和72岁的黎智英,其他5位民主派人士也都年届60以上。

报道说,法官在书面判决书中说:“经审理,我认为控方无疑可以证明所有被告共同组织了一场未经授权的集会。”

他们还被认定有意参与未经授权的集会罪成。

伍德考克说,尽管香港的“小宪法”保障和平集会的权利,但也“施加了限制,包括维护公共安全和公共秩序,以及保障他人权利的限制。”

宣判将从4月16日开始,一些法律专家预计刑期或在12到18个月,最重刑期或有5年。

西九龙法庭外,有支持者举起“反对政治迫害”等字样的横幅。

据路透社报道,梁国雄出庭时高喊“和平集会不是犯罪。”

法官拒绝了控方提出继续拘押被告的请求,准予他们取保等待判决。

7位民主派人士均未认罪。在审判期间,辩护律师指出,集会自由是香港的一项宪法权利,并指出香港警方已经批准了维多利亚公园的和平示威,随着人数激增至数十万,示威活动成为未经授权的游行。

控方辩称,集会自由在香港并非绝对。

当局持续的镇压行动,引发外界强烈谴责。

在美国国务院周三(3月31日)发布的一份新闻稿中,国务卿安东尼·布林肯说,中国通过任意逮捕和出于政治动机的起诉,以及“对司法独立和学术及新闻自由的压制,…… 严重损害了香港人民的权利和自由。”

布林肯重申了其前任蓬佩奥于去年5月对香港地位的描述。根据《香港政策法》,美国可以同香港保持特殊的关系,但因为其自治受到北京压制,因而不再享有优惠待遇。

布林肯在提交国会的一份附带报告中列举了中国政府通过的国安法、肆意逮捕拘押亲民主示威人士、反对派和政治人士、大幅减少香港立法会成员的直选人数等行为。

设在台北的无国界记者组织(Reporters Without Borders)东亚办事处的执行长艾玮昂(Cedric Alviani)在提供给美国之音的一份电邮声明中特别对香港传媒大亨黎智英的境况表示担忧。

现年72岁的黎智英除周四被判罪成的两项罪名,还面临其他控罪,共计7项罪名。无国界记者组织称,黎智英“如今在香港已被关押近4个月,为了可能面临无期徒刑。”

黎智英是壹传媒集团和旗下大报《苹果日报》创办人,曾是2020年无国界记者新闻自由奖得主。他是北京通过港版《国家安全法》后首批因该法被起诉的香港居民之一。

艾玮昂在声明中说:“香港政府显然想借由增加《苹果日报》创办人的罪名来击垮新闻自由的象征性人物。”他呼吁香港司法体系停止骚扰黎智英,“撤销对被告的所有指控并立即释放他。”

香港过去曾是新闻自由的堡垒,而它在无国界记者组织的世界新闻指数排名中,已经从2020年的第18位滑落到今年的第80名;中国则在180个国家地区中排名第177。”

北京紧缩对香港承诺的广泛自由激发了2019年的民主抗议活动,并使这个半自治城市陷入自主权回归中国后最大的危机。

此后,北京实施了国家安全法,惩处任何它认为是分裂国家、颠覆、恐怖主义和与外国势力勾结的行为,最高可被判处终身监禁。

自该法实施以来,当局拘捕监禁活动人士和民主人士,禁止抗议活动,压制政治表达,并对香港的选举制度进行全面改革,以确保只有亲北京的“爱国者”才能管治香港。

港府和北京当局则宣称,需要安全法和选举改革来恢复稳定并解决“深层次”问题,并说人权将会得到保护。

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