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厄立特里亚和中国发出深化伙伴关系信号


2023年5月15日,中国国家主席习近平和厄立特里亚总统伊萨亚斯·阿费沃基在北京人民大会堂外的欢迎仪式上。(路透社照片)
2023年5月15日,中国国家主席习近平和厄立特里亚总统伊萨亚斯·阿费沃基在北京人民大会堂外的欢迎仪式上。(路透社照片)

当厄立特里亚总统伊萨亚斯·阿费沃基(Isaias Afwerki)抵达中国进行为期四天的国事访问,受到了高规格的欢迎,其中包括红地毯、检阅仪仗队和21响礼炮。

分析人士说,厄立特里亚和中国相互需要,并且正在努力加强已经存在的关系。

中国国家主席习近平在北京人民大会堂发表讲话时表示,中国和厄立特里亚“在一个不确定和不稳定的世界中有着深厚的友谊纽带”。

“发展好中厄关系不仅符合两国共同和长远利益,也对维护地区和平和国际公平正义具有重要意义,”习近平说。

据中国外交部称,两国元首讨论了在基础设施、电信、农业、采矿和渔业相关发展方面的合作。中国承诺向厄立特里亚派遣医疗队和高级农业专家。

4月,厄立特里的邻国苏丹爆发冲突,35名中国公民从苏丹撤离到厄立特里亚首都阿斯马拉。在伊萨亚斯访问期间,习近平感谢厄立特里亚所做的努力,称这“这再次彰显了中厄两国患难与共、互帮互助的深厚情谊,”中国外交部在一份声明中说。

伊萨亚斯与中国的关系可以追溯到1967年,当时他在中国接受过军事训练,并且在厄立特里亚30年的独立斗争中使用了这些技能。

作为一个独立国家,厄立特里亚一直是中国在国际舞台上的可靠盟友。

“[伊萨亚斯]希望与中国建立密切的关系。这包括在国际论坛上投票支持中国--例如,2020年6月,厄立特里亚是在联合国支持香港国家安全法的53个国家之一,“总部位于伦敦的智库查塔姆研究所(Chatham House)非洲项目负责人亚历克斯·维恩斯(Alex Vines)说。

厄立特里亚还于2021年与中国签署了一项协议,成为其“一带一路”倡议的一部分,“一带一路”倡议的设想建立一个由港口、铁路和其他基础设施组成的全球货物运输网络。维恩斯表示,自COVID-19大流行以来,中国减少了在非洲的投资,但仍然认为非洲之角作为贸易走廊和进入非洲大陆的入口,具有重要的战略意义。

厄立特里亚作为世界上外交最孤立的国家之一的地位并没有阻止中国维持这种关系。“我认为[伊萨亚斯]阿费沃基总统寻求的是深化伙伴关系和与其国家的友谊,他认为他可以获得更多的投资,因为厄立特里亚经济目前陷入困境,” 维恩斯说。

中国在厄立特里亚的铜、锌和铁矿去年破土动工,中国称将是一个联合项目。中国还资助了其他项目,包括厄立特里亚马萨瓦和阿萨布两个港口之间的500公里(311英里)的公路。

加拿大安大略省金斯敦的皇后大学(Queen’s University)历史和全球发展研究教授阿韦特·威尔德迈克尔(Awet Weldemichael)表示,两国经济关系的大部分性质目前尚不清楚。

“中国已经成为该国最大的单一贷款国,但与所有其他情况一样,借款条款不明,我们不知道厄立特里亚何时,或是否会像赞比亚等其他国家一样陷入违约,” 阿韦特说。

其他一些人说,通过这次厄立特里亚总统的访问,中国正在寻求赢得在联合国的支持。

“中国现在正在寻求非洲的支持,” 出版过研究该地区自独立战争以来的历史著作的作家丹·康奈尔(Dan Connell)说。“鉴于厄立特里亚的投票基本上是可以出售的,我认为伊萨亚斯去那里是为了达成协议。他在联合国大会上对中国的支持,以换取中国对厄立特里亚的支持,中国已经表示会这样做。”

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