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中国时间 3:30 2017年8月23日 星期三

洛杉矶独立日夜晚九点开始,洛杉矶至少有三十多个城市同时施放焰火,当缤纷的焰火点燃夜空,随着灿烂的光影而来的是引发呼吸问题的烟雾。

南加州管制空气污染的官员指出,焰火会增加大气中危险粒子的含量,对老年人、孩童以及呼吸道有问题的人群影响特别大。

超微细的烟尘和金属也可能进入血液,从而深入肺脏,这些微粒跟心脏病发作与中风都有关系,也可能刺激哮喘发作、咳嗽、喘息和眼睛过敏。

七月四日独立日的空气污染水平可以飚高到联邦界定的健康空气水平的四倍到五倍之多,空气官员认为,污染激增的部分原因是居民在自家后院放焰火。

焰火也还可能造成山林野火,这是空气污染的重要原因之一。

每年都有一些人因为住家附近有人放焰火,他们直接呼吸烟尘而发生严重的健康问题,其实这是完全可以避免的。官员表示,如果居民一定要享受焰火的乐趣,他们最好去参观专业的焰火表演,而不要自行购买焰火来施放。

美国国家海洋和大气管理局资深的气候测量科学家戴安·赛德尔表示,人们说到空气污染,通常想到的是烟囱、汽车排气管和施工现场,大多数人不会想到焰火。

赛德尔两年前在大气环境期刊发表研究报告说,全美国空气中的颗粒物质或尘埃、烟尘等微小的污染物,在七月四日平均增加百分之42。空气状况在晚上九点和十点间最差。

研究员检查了全美国315个观察站的数据,发现在长时间的曝露下,有十个站点的空气质量达到环境保护局认为不安全的水平。环保局认为,长时间呼吸微细颗粒可能导致咳嗽或喘息,对一些心脏和肺脏已经有问题的人,更有提早致命的危险。

赛德尔表示,焰火产品并非一成不变,焰火污染的程度,也受到气候、地点和焰火规模的影响。在犹他州的奥格登市的独立日焰火活动,微细粒子比平常增加了近五倍。

研究员也发现许多污染最严重的地点和全国人口最多的都会区重叠。洛杉矶、芝加哥和西雅图的微细颗粒水平都超过环保局的安全门槛。

要避免接触焰火污染相当困难,在施放点附近的居民接触最多污染,微粒向外扩散到整个地区,几乎无所不在。即使在上风地带观赏焰火,也难保不受微细颗粒的侵袭,因为这些颗粒可以在空气中悬浮几天。

尽管焰火带来的污染有些吓人听闻,不过多数公共卫生专家认为,污染的程度需要持续很久,才可能发生广泛的健康问题。环保局官员认为放焰火只是一天的活动,也许会提高一点风险,但他不认为这是重大的公共卫生问题。

报告作者赛德尔表示,她计划去看焰火,不过,她会待在安全距离外的上风地带。

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