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美NASA主管:月球竞争日趋激烈,中国若捷足先登恐将霸为己有


美国太空总署的猎户座飞船飞经月球。(2022年12月5日)
美国太空总署的猎户座飞船飞经月球。(2022年12月5日)

美国国家航空航天局(NASA)局长比尔·纳尔逊(Bill Nelson)警告说,美国与中国前往月球的竞争日趋激烈,未来两年可能决定谁占上风。如果中国击败美国,中国可能宣称月球是属于自己的地盘。

曾是前宇航员和佛罗里达州联邦参议员的纳尔逊周日(1月1日)在接受美国媒体“政治”(Politico)的采访时说,北京可能会在月球上建立据点,试图独霸月球表面资源最丰富的地点,或者甚至不让美国进入。

纳尔逊说:“这是事实:我们处于一场太空竞争。我们最好提防他们不会以科学研究为幌子到达月球的一个地方,这是真的。这不是不可能的,他们会说‘离开,我们在这里了,这是我们的地盘’。”

纳尔逊表示,中国在南中国海的军事扩张预示了这一点。他说,“如果你质疑这点,看看他们在斯普拉特利群岛(中国称南沙群岛)的所作所为吧。”

报道表示,近期公布的空中图片显示,中国在南中国海有争议的斯普拉特利群岛设立了新的军事设施。

NASA去年11月已经完成了阿耳忒弥斯I使命 (Artemis,古希腊神话中的狩猎女神),涉及载人太空飞船“猎户座飞船”(Orion)一次无人环月飞行。该使命的阿耳忒弥斯III计划在2025年前将宇航员送上月球表面。

中国最近完成了其新的“天宫空间站”的建设,去年11月向空间站发送了航天员。北京计划在未来十年发射三次探月使命,作为中国“嫦娥探月工程”的一部分。此前,中国称在月球上发现了可能作为能源来源的月球新矿物,并命名为“嫦娥石”。

NASA负责人纳尔逊表示,中国过去十年在其空间项目上取得了“巨大成功”。

目前,美国国家航空航天局NASA在与全球首富埃隆·马斯克旗下的太空探索技术公司(SpaceX)合作进行阿耳忒弥斯III使命。纳尔逊表示,他每天询问与SpaceX合作的进展问题,所有的回答都是他们在完成所有规划目标。

纳尔逊对中国空间项目的强硬表态正值美国国会刚刚通过NASA的全年预算。NASA没有得到所要求的所有经费,但是纳尔逊坚称,他们得到了“必须要有的”,包括未来阿耳忒弥斯II和III使命的关键组成部分。

报道说,美国月球太空项目的任何重大拖延或失误都将有落后于中国的风险。NASA的登月计划已经向后推延了一年。

同样,美国军方也对中国进军深空间的安全影响感到震惊。美国军方已经对北京发展的太空系统可能威胁美国的卫星表达了越来越严重的关切。

美国五角大楼在最近向国会提交的报告中,强调了中国空间项目最近取得的一系列跃进。

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