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中国时间 10:53 2017年12月12日 星期二

是宗教象征,还是战争纪念碑?


美国的一个联邦上诉法庭日前判决说,矗立在马里兰州的一座十字架违反了美国宪法第一修正案的不得确立国教条款。原告称,这座十字架是基督教的象征,但是被告反驳说,它只是一座缅怀在一战中阵亡士兵的纪念碑而已。

“和平十字架”诉讼的由来

开车进入布莱登斯堡镇,人们会看到交叉路口的正中央矗立了一座高40英尺的十字架。这座被当地人亲切地称为“和平十字架”的建筑竖立于1925年,目的是纪念马里兰州乔治王子郡在一战中阵亡的49名士兵。

这座十字架的所在地原来属于私人地产,后来因为高速公路扩建,才成为公共交叉路口。它实际上是马里兰州一个国家退伍军人公园的一部分。公园里不仅有一战纪念碑,还有二战、韩战和越战等其他战争的纪念碑。

2014年,位于首都华盛顿市的全美无神论组织“美国人文主义协会”以违反美国宪法不得确立国教条款为由,起诉了拥有这座纪念碑的马里兰州国家-首都公园及计划委员会以及全美退伍军人组织“美国军团”。

2015年,一个联邦地区法院判决说,这座十字架主要用于世俗目的,不构成违宪。2017年10月18日,联邦第四巡回上诉法院由三名法官组成的审议庭推翻了下级法院的判决,判定这座由政府拨款上千美金进行维护的十字架,是基督教的核心象征,违反了宪法不得确立国教条款和政教分离的原则。

诉讼双方立场针锋相对

“美国人文主义协会”的执行主任罗伊·史柏克哈特(Roy Speckhardt)说,进入这座城市的人如果不太了解情况,会误以为进入了一个基督教城市。

他说:“它在表明我们只纪念信奉基督教的退伍军人,但不纪念信奉无神论、非神论、犹太教或伊斯兰教并同样效忠过国家的退伍军人。”

史柏克哈特说,从法律的角度来讲,这涉及政治卷入的问题。

他说:“政府插足宗教事物,决定什么是具有宗教性质的,什么是不具有宗教性质的。哪些做法可以,哪些做法不可以。这真的不是政府的职责。”

被起诉方之一“美国军团”的辩护律师、德克萨斯州保守派组织“第一自由学会”的副法律总顾问杰里米·戴斯(Jeremy Dys)通过Skype接受了美国之音的采访。他反驳说,这座纪念碑只是一块墓石而已,而不象原告所指称的那样是一个宗教象征。

他说:“那些选择竖立一座纪念碑来纪念阵亡士兵者的决定应该得到尊重。这是完全可以接受的言论表达。我们所代表的美国军团的标志就鲜明地刻在纪念碑的正中央。把这座竖立了近一百年的纪念碑撤走将确立一个危险的先例。”

专家民众如何看待此问题

华盛顿市保守派智库“传统基金会”的资深法律研究员汉斯·冯·斯帕科夫斯基(Hans von Spakovsky)说,第四巡回上诉法院的判决明显是错误的。

他说:“这座纪念碑上没有任何关于基督教或宗教的内容。因此,我认为,法庭不明白白色十字架已经成为一个用来纪念阵亡将士的世俗象征。”

斯帕科夫斯基说,该判决若成立将对全美退伍军人纪念碑产生灾难性后果。

他说:“假如这个判决成立,这意味着美国最重要的军事墓地-阿灵顿国家公墓也有问题,因为里面到处都是标志着阵亡将士墓地的白色十字架。”

当地居民撒义都(Saidu)说,这座纪念碑是留下,还是拿走,他都无所谓。

他说:“我持中间立场,你想拿走就拿走,你想留下就留下。我在这里住12年了,这座纪念碑就一直矗立在那里,对我没有影响。”

当地车行技师凯文(Kevin)说,他每次看到这座十字架,想到的并不是宗教象征,而是为国捐躯者的纪念碑。不过,他尊重该郡选民的投票意见。

凯文说:“这不仅是一处地标,而且具有重要的历史意义。我听说有人想把它挪走或拆掉。这很不幸。能留下来就好了,因为它不伤害任何人。”

目前辩护律师正在考虑是请求联邦第四巡回上诉法院全庭15名法官重审此案,还是直接上诉美国联邦最高法院,结果无论如何,都令人期待。

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