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中国时间 12:42 2020年9月25日 星期五

大选临近 中国对美国网络攻击加码?


2020年8月17日特朗普总统在明尼苏达州曼凯托对支持者讲话。

社交媒体监测公司Graphika 近日发表的研究报告显示,随着特朗普总统对中国的立场越来越强硬,一个亲中国的政治网络利用社交媒体花了几个月的时间,发布一系列网络内容,扰乱美国政治舆论,并试图破坏特朗普总统竞选连任。分析人士表示,这个网络只是中国对美国进行网络攻击的冰山一角;随着大选临近,针对大选的网路攻击和虚假信息将会更多。

“垃圾邮件龙”:技术先进,内容拙劣?

这个被称为“垃圾邮件龙”的网络首次出现在2019年,在脸书、YouTube和推特上建立虚假账号并发布中文视频,为中国镇压香港的抗议者辩护,反驳了对中国如何处理新冠病毒的批评。后来这个网络休眠了一段时间。

今年早些时候,“垃圾邮件龙”再次出现。这次它发布的内容主要是英文视频配中文字幕,以扰乱美国的政治舆论。

社交媒体监测公司Graphika8月12日发布的一份报告分析了这个网络的行动。报告称,这个网络发布的“一些视频聚焦于美国社会中的名人和组织,把他们编造成种族冲突中的对立阵营。”

比如,这个网络的一个视频批评了特朗普处理新冠病毒疫情和乔治·弗洛伊德之死引起的抗议的方式,画外音说:“特朗普仍然沉迷于他的连任,而不思考如何控制疫情和这场骚乱。”

随着华盛顿和北京之间的紧张关系加剧,该组织迅速行动,对近几个月来的一系列事件做出反应,包括美国关闭中国驻休斯敦领事馆,特朗普政府禁止TikTok,以及美国政府提出“清洁网络”的概念。

美国总统大选将至,这个网络掀起了新一轮浪潮,攻击美国大选,企图破坏特朗普竞选连任。

亲中国的政治网络“垃圾邮件龙”发布在YouTube上的一段视频,扰乱美国政治舆论,并试图破坏特朗普总统竞选连任。(图片来源:社交媒体监测公司Graphika的报告。)
亲中国的政治网络“垃圾邮件龙”发布在YouTube上的一段视频,扰乱美国政治舆论,并试图破坏特朗普总统竞选连任。(图片来源:社交媒体监测公司Graphika的报告。)


例如,这个网络发布在YouTube上的一段视频,标题是“我当年投票给特朗普, 几乎是判了自己死刑。”

Graphika的报告称,这个网络在技术上似乎很先进。它使用了人工智能生成的虚拟形象,在脸书、YouTube和推特上建立账号并发布英文视频。它在反对特朗普竞选活动的一系列视频上,用新闻图像拼贴画的方式呈现,剧本聚焦于美国国内的紧张局势和冲突,并全部通过自动画外音进行讲述。

但是报告也提到,这些视频做得“笨拙”,充满“语言错误和尴尬的自动画外音”,甚至在展现美国混乱的视频中用了英国的图像。

亲中国的政治网络“垃圾邮件龙”发布在YouTube上的一段视频,扰乱美国政治舆论,却在展现美国混乱的视频中用了英国的图像。(图片来源:社交媒体监测公司Graphika的报告。)
亲中国的政治网络“垃圾邮件龙”发布在YouTube上的一段视频,扰乱美国政治舆论,却在展现美国混乱的视频中用了英国的图像。(图片来源:社交媒体监测公司Graphika的报告。)


Graphika一直无法确定谁是“垃圾邮件龙”网络的幕后黑手,不过该组织已经注意到,这个网络紧紧跟踪美国对中国的政策,发布的内容与中国政府官方向外传达的信息相呼应。

讽刺的是,Graphika的报告说, 这个网络几乎所有的视频都没有人观看。

YouTube已将“垃圾邮件龙”创立的虚假账号和发布的视频删除。

“垃圾邮件龙”只是网上利用散播虚假信息攻击美国的冰山一角。

今年六月,谷歌宣布观察到中国支持的黑客攻击了民主党总统候选人拜登的竞选团队。

YouTube发言人告诉美国福克斯新闻,谷歌的威胁分析小组(TAG)负责处理此类攻击。这个小组追踪了包括中国和俄罗斯在内的50多个国家的270多个"有针对性的和政府支持的攻击者团体",在进行调查后,最近终止了186个YouTube频道。

大选临近,网路攻击和虚假信息将更多

随着美国大选临近,专家预计将有更多类似的网络攻击活动出现,包括虚假宣传和黑客入侵等。

白宫国家安全顾问奥布莱恩(Robert O'Brien)8月9日表示,在2020年总统大选之前,与中国政府有关的黑客一直瞄准美国选举的网络基础设施,这表明中国涉嫌干预美国选举的黑客活动更为活跃。

由于新冠疫情,本月进行的共和、民主两党代表大会都变为网络远程进行,并将采取电子投票。

专家认为,这次的两党代表大会是11月大选的试验场,网络远程平台可能会给中国黑客和虚假信息的传播提供钻空子的机会,如果两党不能做好网络安全工作,可能会使公众对他们的公信力产生质疑,从而影响11月大选的结果。

埃迪·佩雷斯(Eddie Perez)是专注于选举技术的非营利性组织OSET研究所的全球技术开发主任。他对美国之音说:“总的来说,像两党代表大会这么重要的活动,主办者应该保护和密切关注任何可能进入大会系统的路径,而且还要保护大会以外的网路安全。我认为重要的是要认识到,任何想干涉美国总统大选的破坏者,都可能利用科技和这个月的两党代表大会来给未来制造问题。他们可能利用这次大会来了解两党的网路基础设施和路径。”

埃贡·林德尔(Egon Rinderer)是Tanium公司全球技术副总裁(Global Vice President of Technology & Federal CTO at Tanium)。他告诉美国之音,大多数情况下,黑客入侵网络是非常简单的过程,因此它非常难以管理和预防。

“看看统计数据,数据不会说谎。最终,90% 成功的恶意软件和勒索软件攻击不需要特别的管理,只需要运行一段代码。...这段代码可能通过电子邮件发送,可能用欺骗手段来诱使用户点击链接,或者通过恶意网站来推出,背后操纵者可以有多种方式让它抵达目标。 ”

两位专家特别强调,相对黑客入侵,像“垃圾邮件龙”这样的组织发布的虚假信息宣传对美国大选的伤害更大。

佩雷斯说:“其原因是,一般来说,发动造谣运动和制造怀疑以破坏选举的公信力是比较容易的。它们更容易通过社交媒体直接进行宣传活动,或者将虚假或部分虚假信息传递给媒体。有许多方法可以影响人们的意见,相对于打入高度戒备的网路安全系统,通过媒体和社交媒体传播虚假息是一种更容易的攻击方式。”

华盛顿智库兰德公司资深研究员何天睦(Tim Heath)对美国之音说,中国而言可能还会通过其它方式影响美国大选,所以各党派都需要做好准备。他说: “我认为除了间谍活动和虚假信息宣传,中国还可以用其他方式间接影响美国的选举。我们应该意识到这一点。他们宣传有关新冠病毒的虚假信息,而且非常严厉地评论和批评美国在国际上的表现或美国的外交政策。你可以说,中国正在间接地损害美国政府的信誉,也就是特朗普总统的信誉,这可能会对选举产生间接影响。”

美国之音记者联系了共和与民主两党代表大会就中国的可能攻击发表看法,但在截稿前都未获得回音。

网络安全专家阿伦·维什瓦纳特(Arun Vishwanath)认为,作为被影响的目标,选民们也应当警惕这些活动。 “我想,进入这个选举周期最重要的事情之一是确保观众,也就是选民,做好准备。也就是说,我们知道有这些黑客攻击,恶搞,造谣,我们所有人作为选民,作为读者,作为观众,都不能轻信这些虚假信息。最终,这些活动的目标不是别人,就是我们。”

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