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中国时间 5:08 2021年4月21日 星期三

嗅探犬练本领 侦测新冠病毒


在佛罗里达州迈阿卡市的BioScent,一只狗正在接受训练,学习鉴别金属罐内与新冠病毒有关的气味。(照片由 BioScent提供)

在佛罗里达州的迈阿卡市,生物气息(BioScent)创始人希瑟·荣凯拉(Heather Junqueira)把四岁的比格犬诺埃尔(Noel)带进一处布满不锈钢罐的房间,其中有些包含新冠病毒样本。

诺埃尔立即投入行动。她要试试她知道一定会为自己赢来美誉加美食的嗅觉能力。诺埃尔只用了几秒钟就能查明哪些罐子里带有感染了新冠病毒的人擦过汗的纱布垫或戴过的口罩。

训练医疗探测犬的BioScent曾专注使用嗅探犬来侦测某些癌症。不过,去年4月,在新冠病毒疫情袭来之后,荣凯拉转移了重点。“我认识到这项研究的重要性,”她对美国之音说。“而且我们也许可以拯救很多生命。”

BioScent创始人荣凯拉用零食奖励成功鉴定出新冠病毒样本的比格犬诺埃尔。(照片由BioScent提供)
BioScent创始人荣凯拉用零食奖励成功鉴定出新冠病毒样本的比格犬诺埃尔。(照片由BioScent提供)

荣凯拉发现,让她的狗侦测新冠病毒比侦测癌症要容易。“病毒一定有更强烈的气味,这实际上是身体对病毒做出的反应,”她说。这种气味是人类闻不到的。

狗有最多达3亿个嗅觉受体,而人类只有大约6百万个。猎犬更是以他们神奇的鼻子而出名,比格犬诺埃尔就是其中一员。

荣凯拉说,她的研究结果“令人难以置信地成功”。这些狗识别出新冠病毒样本的次数比例大约为95%。

加州大学圣芭芭拉分校荣休教授汤米·迪奇(Tommy Dickey)解释说,这样的结果与迄今世界各地所做的其它研究的高成功率相吻合。他与荣凯拉合作撰写了一篇文章,专门讲述使用医疗嗅探犬来侦测新冠病毒。这篇文章2月份发表在《美国整骨疗法协会杂志》(the Journal of the American Osteopathic Association)上。

迪奇指出,“最引人注目的结果是,研究已经显示,狗可以鉴别出新冠病毒呈阳性的人”,而且“他们能够以非侵入的方式而且更快捷地做到这一点,与我们常规检测的精确度相似甚至可能更好”。

全球参与训练嗅探犬检测新冠病毒的机构包括法国阿尔夫尔国立兽医学校。(照片由兽医学教授Dominique Grandjean提供)
全球参与训练嗅探犬检测新冠病毒的机构包括法国阿尔夫尔国立兽医学校。(照片由兽医学教授Dominique Grandjean提供)

例如,法国和黎巴嫩研究人员所做的试验得出结论认为,狗能够高度精确地判断出人类汗液样本中的新冠病毒。同样,在哥伦比亚,嗅探犬可以从呼吸道分泌物中察觉出这种病毒。

警犬在阿联酋迪拜机场接受从汗液样本中鉴别新冠病毒的训练。(照片由阿联酋通讯社提供)
警犬在阿联酋迪拜机场接受从汗液样本中鉴别新冠病毒的训练。(照片由阿联酋通讯社提供)

荣凯拉说,多数参加研究的狗“目前准确率超过90%”,成绩超出新冠病毒快捷测试。

一些机场展开的用狗来检测新冠病毒的试点项目也取得了同样的好成果。

在阿拉伯联合酋长国,迪拜机场正在使用经过特殊训练的警犬来嗅出新冠病毒。从抵达乘客身上提取的汗液样本被置入一个金属斗内,让狗来嗅探。如果检测出病毒,乘客必须接受鼻拭子检测。

在芬兰赫尔辛基机场,一些抵达乘客自愿用布擦拭他们的皮肤,然后把布置入罐内让狗来闻。这些狗通过吠叫、抓挠或者躺下来表示检测结果为阳性。

赫尔辛基机场进行训练狗来检测新冠病毒的试点项目。
赫尔辛基机场进行训练狗来检测新冠病毒的试点项目。

除了机场之外,合作伙伴迪奇和荣凯拉说,受过新冠嗅探训练的狗在火车站、学校和医院也有用武之地,在音乐会和体育比赛等大型公共集会上也能发挥用场。

荣凯拉说,已经有佛罗里达的一只体育队和赌场找她联络,探讨今后聘用她的嗅探犬的可能性。

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