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中国时间 10:48 2017年10月18日 星期三

美中经贸顽疾难解 对话黯然落幕


财政部长姆努钦和中国副总理汪洋在美国财政部参加美中全面经济对话 (2017年7月19日)

首次美中全面经济对话星期三在华盛顿低调落幕。“川习会”启动的“百日计划”看起来并没有缓解两国经贸关系中的顽疾。一度缓和的美中经贸紧张局面又现危机。

7月19日上午对话在美国财政部揭幕时,双方官员在致辞中传递出的并非融洽乐观的信息。随后双方相继宣布取消原定对话结束后举行的记者会,令此次对话蒙上阴影。

到了晚间,财政部官员发出了一份美方就此次对话发表的声明。此前,该官员曾表示,双方正在合作拟定一份联合声明。

美方的声明是由财政部长姆努钦和商务部长罗斯共同发布的。两位部长是美方经济对话团队的共同主席,他们在声明中对前来华盛顿参加对话的中国副总理汪洋,以及他率领的中方代表团表示感谢,同时感谢了其他与会的美国官员。

美方在声明中表示:“中国认同削减贸易赤字是我们共同的目标。双方将共同努力实现这个目标。”

美方声明提及自今年4月的两国首脑峰会后百日在一些重要经贸议题上取得进展,涉及信用评级、债券清算、电子支付、商业银行以及液化天然气等领域,并特别指出,中国自2003年以来,首次同意进口美国牛肉。

这些进展大多在5月11日川习会满月时双方发布的联合声明中已经提及。此次美方声明没有进一步透露中方实施这些承诺的细节,也没有提及新的进展。

美方在声明中强调,将在贸易问题上继续以平衡、公平和互惠为指导原则,为美国的工人和商业机构营造公平竞争机会。

两位部长在共同声明中表示,“我们致力于达到这个由川普总统在今年4月设立的这个重要目标。”

对话前夕,财政部官员曾表示,双方此次对话的一个共同目标是能够形成一个联合声明。但至今尚无迹象显示双方仍可能形成一个联合声明。

这次仅一天的美中全面经济对话是美国总统川普和中国国家主席习近平4月在佛罗里达海湖庄园峰会期间,两国同意实施的经贸百日计划的一部分。川普政府放弃了小布什政府启动的美中战略与经济对话的机制,直至“川习会”,双方同意设立新的对话机制。

美中经贸关系在川普入主白宫初期陷入低谷。川普在竞选期间和就任总统后,一直对中国的贸易政策持强烈批评态度,并多次表示要对从中国进口的商品征收45%的高关税。“川习会”上川普政府在对华贸易问题上态度急转,则是川普政府希望以贸易问题为筹码,换取中国同意对挑衅动作不断的朝鲜施加压力。

华盛顿经济智库彼得森国际经济研究所的高级研究员雅各布·芬克·柯克加德对美国之音说,川普政府3个月前下这个赌注,但是输了。

柯克加德说:“因此,在我看来,此次对话是在驶向凶险的海域。他们取消记者会并不让我感到意外,因为我不认为会有什么值得发布的消息。我认为,除了避免合作破裂,其他一切都难有建树。”

美国和中国是世界最大的两个经济体,也互为最大的贸易伙伴。但美中贸易纷争不断,长期存在的贸易问题也成为便利的政治议题。川普竞选期间的一个主要议题就是美中贸易失衡问题。他批评中国以操控货币等不公平手段令美国与中国在贸易上长期存在巨额逆差,导致美国就业机会大量流失,并承诺当选后对中国采取相应措施。

川习会后,美国放缓了对中国贸易政策批评的声调。而随着朝鲜核危机一再加剧,川普政府对中国是否真的对朝鲜施压心生疑问。因此,此次对话双方在过去三个月间享有的经贸回暖急剧降温,并不令人完全意外。

美国商务部长罗斯在开幕致辞中强调了美国对美中贸易逆差的严肃态度。美方在声明中也传递出就此向中方施压,而中国则表示会在这方面合作,达成缩小贸易不平衡的目标。

带团参加对话的中国副总理汪洋在开幕致辞时,不再像以往那样对两国贸易关系作出生动的描述。尽管美中关系“夫妻论”曾引发争议,但彼时双方的对话气氛与此次有着很大不同。汪洋的致辞强调了双方需要的是合作,对抗则会两败俱伤。

美中在经贸方面各有一份问题清单。美国在此次对话中强调的问题除了贸易不平衡,还有市场准入问题。美国商界对中国在市场方面设限抱怨日多。财长姆努钦在揭幕致辞中所强调的要点,就是要求中国放松对市场准入的限制,为美国商业进入中国营造公平竞争环境。

百日计划满月时中国在市场准入方面做出了一些具体承诺。对话前夕,有分析者将中国是否履行承诺作为一个看点。而在另一些专家看来,川普政府在对话要点上有错置,忽略了对于美中贸易具有更广泛深远影响的议题。

华盛顿智库全球发展中心高级研究员斯科特·莫里斯曾在财政部任职。他对美国之音说,姆努钦强调的市场准入问题,其实在小布什政府的财长保尔森设立美中战略经济对话机制开始,一直是个主要问题,而相较而言,中国方面以合作和伙伴这样的信息,当着川普政府的面,强化中国的领导地位。

莫里斯说:“中国试图利用像全球议题合作,多方共同努力这样的口头禅。我想他们是想占据那个地位。他们发觉美国政府所关注的是更狭隘的美国公司、美国就业等问题,并在双边关系上做出交易式的对抗姿态。”

但其他专家认为,中国强调合作,更多考虑的是为年底召开的中共19大营造稳定外部环境。

彼得森国际研究所的贸易问题专家柯克加德对美国之音说,中国当局不想在这个时候跟美国把关系完全闹僵。

柯克加德说:“同时也是因为那个原因,你看到他们要买美国的牛肉。他们要买美国能源产品,并且在金融服务领域稍稍放开一点。”

柯克加德说,中国可能会继续作出这样的举动,但那样做的真正目的是确保年底中共19大前两国关系不会出现明显的裂痕。他说,那并不意味它在强调两国经济领域存在的长期性问题,更别说提出解决方案了。

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