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中国时间 8:25 2017年10月18日 星期三

美国将加强限制中国对美敏感领域投资


一名美国海军上尉体验美国海军的混合现实实验室(图片来源: US Navy)

美国即将出台新措施,限制中国企业投资美国敏感技术领域。近年来,中国企业和资本通过各种方式规避美国政府监管,进入美国敏感技术领域,对美国国家安全构成严重挑战。有媒体报道称,美国国会正在酝酿一项立法,赋予监管外国在美投资的美国外国投资委员会(CFIUS)更大权限,并设置一个敏感技术清单。

中国资本三度提交申请收购美科技公司

2016年11月,美国纳斯达克上市公司莱迪思半导体(Lattice Semiconductor Corp.)宣布与一家新成立的全球私募股权收购基金Canyon Bridge Capital共同宣布签署一项收购协议,Canyon Bridge将以每股8.3美元现金收购莱迪思,总交易价格达13亿美元。

Canyon Bridge表面上是一家位于硅谷帕洛阿尔托(Palo Alto)的私募股权公司,但其主要办公地点却在北京。监管文件显示,该公司的风险投资基金很大一部分由中国国有资产管理,而且与中国航天项目有间接关系。

莱迪思是美国屈指可数的生产可编程逻辑芯片的厂商之一,大名鼎鼎的苹果iPhone 7手机中就有莱迪思的身影。莱迪思表示,其产品主要应用于消费者电子产品,如智能手机和平板电脑,还有通信和工业等领域,虽然过去曾推出过国防产品,但已于2011销售年度停止了销售国防产品。但有业内人士指出,莱迪思的芯片可根据软件属性变化功能,因此也可应用于军事通信领域。

由于涉及敏感领域,负责审批外国收购美国公司的CFIUS尚未批准这一并购案。据路透社6月11日独家报道,有中资背景的Canyon Bridge将第三次向CFIUS提交审批申请。报道说,Canyon Bridge三度提交申请的目的就是不断延长审批时间。

一般情况下,美国外国投资委员会需在75天内对外国实体并购美国公司的申请做出决定。Canyon Bridge最早在今年1月向CFIUS递交申请,此后于3月份二次递交。据消息人士透露,Canyon Bridge希望能够说服CFIUS,他们未来对莱迪思的经营不会受到中国政府的影响。

美国收紧中国投资敏感领域

CFIUS对这个并购案的审批迟迟不批一方面是因为该机构目前人员不足,导致大量案件积压,莱迪思和Canyon Bridge都希望未来几周一些川普政府的重要官员到任能够加速审批进程。但另一方面,Canyon Bridge收购莱迪思案未获批准也显示美国政府正在收紧中国资本对美国敏感领域收购对限制。

据彭博社报道,主管CFIUS的美国财政部正考虑把中国纳入一个“敌意国家”群组 (hostile nations group),以国家安全风险为由,对来自这些国家的企业在美收购进行更严格的审查。美国财政部长努钦正推动对CFIUS的改革,强化国家安全在并购审批过程中的地位。他表示,CFIUS承担很多任务,但某些方面需要加强,国会也正在考虑对该机构加以改革。

美国之音在今年4月11日有关中国大型国有军工企业中航工业(AVIC)收购美国小型通用飞机制造商西锐飞机(Cirrus Aircraft)给美国国家安全构成威胁的报道中提到,一些分析指CFIUS的审批程序存在薄弱环节,该机构权限应该更大。

路透社6月14日的报道也证实,美国正加强中国对美国敏感行业比如人工智能(AI)、半导体、芯片和先进材料企业并购案的审查。美方担心,美国研发的尖端技术有可能被中国应用于提高其军事能力,在战略领域超越美国。

改革美国外国投资委员会

一份没有对外公布的美国国防部报告警告说,中国通过一些看似平常的商业交易逃避CFIUS的监管,以达到获取敏感技术的目的。这些商业交易包括成立合资企业、小额持股以及对初创企业的早期投资。

美国国防部长马蒂斯6月13日在美国国会参议院举行的一场听证会上说“需要改革过时的CFIUS以应对当前的形势。”

美国参议院共和党第二号人物、来自德克萨斯州的参议员约翰·科尔尼恩(John Cornyn)目前正在起草一份法案。该法案将给CFIUS比目前大得多的权限。届时,该委员将可限制科技领域的并购。

美国国防部的报告说,很多中国投资由于金额不大,不构成直接收购,因此CFIUS无法对其进行审核,而美国的出口管制也不适用于对早期技术研发的投资。

亦有分析人士担忧,美国限制中国资本进入美国敏感领域可能会影响美中关系,并招致北京的报复。华盛顿智库美国企业研究所(AEI)美中经济问题研究员史剑道(Derek Scissors)用电子邮件回答美国之音提问时表示,除了国会立法,川普总统也可能会签署行政命令加强对中国对美国敏感领域的审查。

他还表示,川普一直反对中国的利己主义贸易政策和做法,之所以一直没有像竞选中承诺的那样采取强硬措施,是希望北京能够在朝鲜问题上发挥作用。如果川普政府发现北京不愿或不能对解决朝鲜问题施加影响力,就很可能会给中国不断加码。

中国瞄准美国敏感技术领域

美国收紧中国对美国科技企业的投资反映出川普政府担心美国的尖端技术被中国窃取并应用于军事领域。

以人工智能为例,美国军方正研究如何把人工智能应用到无人机作战领域。五角大楼正在研发一种算法,用于帮助无人机对侦查到的建筑物、车辆和人员进行辨识,从中找出规律和重要线索。

中国搜索引擎百度今年3月与中国国家发改委联合启动了一个人工智能实验室。4月份,百度就与美国电脑视像公司xPerception达成收购协议。xPerceptions是一家开发视觉感知软件和硬件的公司,其产品可应用于机器人和虚拟现实(VR)。

在美国业界揣测CFIUS能否最终放行Canyon Bridge资本收购莱迪思之际,CFIUS需要很快对另一个中国资本并购美国高科技企业的并购案作出决定。4月11日,华芯投资旗下基金Unic Captial Management宣布与美国芯片测试设备厂商Xcerra达成5.8亿美元现金收购的协议。

如果到时美国外国投资委员会毙掉这个并购案,这将成为美国限制中国投资美国敏感技术领域的风向标。

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